Samuel Eliot Morison Fatti


Samuel Eliot Morison (1887-1976) è stato un importante storico navale americano, biografo e storico del puritanesimo.

Samuel Eliot Morison è nato a Boston il 9 luglio 1887, da una famiglia di spicco con profonde radici nel passato del Massachusetts. Frequentò Harvard, conseguendo il dottorato nel 1912. Lì derivò il precetto della storia come arte letteraria. La sua tesi di laurea, che riguardava Harrison Gray Otis, un antenato le cui carte erano nell’attico di Morison, era in sintonia con il vecchio federalista.

Nel 1915 Morison entrò nella facoltà di Harvard. La sua Storia marittima del Massachusetts, 1783-1860 (1921) gli valse una notevole fama. Il libro tracciò ampie tendenze sociali ed economiche nel Massachusetts fino alla Guerra Civile. Durante la sua permanenza ad Harvard, tra il 1918 e il 1919, fece anche parte della Commissione Americana per le Negoziazioni di Pace ed è stato uno dei principali responsabili della stesura del Trattato di Versailles. Morison divenne il primo professore di storia americana di Harmsworth a Oxford nel 1922, posizione che mantenne fino al suo ritorno ad Harvard nel 1925 per diventare professore di storia americana di Trumbull. Si ritirò da Harvard nel 1955.

L’interesse di Morison per i libri di testo fu evidente nel 1927, quando apparve la sua Oxford History of the United States. Questo libro è diventato parte della base per La crescita della Repubblica Americana, scritto in collaborazione con Henry Steele Commager, apparso per la prima volta nel 1930. Servì anche a indicare la strada per La storia di Oxford del popolo americano (1964).

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Negli anni ’30 l’attenzione di Morison si spostava verso i puritani. Builders of the Bay Colony (1930), una raccolta di biografie, descriveva i Puritani come umani e fallibili

con motivazioni religiose primarie. Ha continuato la sua difesa del puritanesimo con The Puritan Pronaos (1936) e nella sua storia istituzionale di Harvard. In queste opere Morison sosteneva che il pensiero puritano era ricco e sofisticato, che il puritano aveva forti legami con l’Inghilterra e che Harvard rifletteva i valori sociali della società puritana.

Morison ha ripercorso i viaggi di Colombo come commodoro della “Harvard Columbus Expedition” e ha trasformato questa esperienza in Admiral of the Ocean Sea (2 vol., 1942). Quest’opera gli è valsa il Premio Pulitzer. Morison si è poi unito alla Marina come storico e con il suo staff ha prodotto la monumentale Storia delle Operazioni Navali degli Stati Uniti nella Seconda Guerra Mondiale (15 vol., 1947-1962).

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Nel dopoguerra Morison scrisse biografie di John Paul Jones, che gli valse anche il Premio Pulitzer, e del commodoro Perry, oltre a saggi in cui attaccò il relativismo storico. Il suo H.G. Otis: Urbane Federalist (1969) ha segnato un ritorno all’argomento della sua tesi di dottorato. In La scoperta europea dell’America: The Northern Voyages (1971) descrive i viaggi fino all’inizio del XVII secolo.

Nel 1964 Morison ricevette la Medaglia presidenziale della libertà degli Stati Uniti e fu anche eletto all’Accademia americana delle arti e delle lettere. Rimase un attivo sostenitore della storia fino alla sua morte, avvenuta nel 1976.

Ulteriori letture su Samuel Eliot Morison

Gli stessi scritti di Morison forniscono una visione della sua vita e della sua carriera professionale. La sua One Boy’s Boston, 1887-1901 (1962) racconta

tanto su Morison quanto su Boston, e in Vistas of History (1964) discute le sue esperienze professionali. Questo lavoro contiene anche una bibliografia completa degli scritti di Morison fino al 1964. Il suo lavoro storico è discusso in Michael Kraus, A History of American History (1937) e The Writing of American History (1953). Vedi anche John Higham e altri, Storia (1965), e Robert Allen Skotheim, Storie intellettuali americane e storici (1966).


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