Sam Moore Walton Fatti


L’uomo d’affari Sam Moore Walton (nato nel 1918) ha costruito Wal-Mart in uno dei più grandi rivenditori della nazione ed è diventato uno degli americani più ricchi.

Sam Moore Walton è nato a Kingfisher, Oklahoma, 29 marzo 1918. Il più grande di due figli, suo padre era un banchiere. Prodotto della Grande Depressione degli anni Trenta, si è laureato all’Università del Missouri nel 1940. Dopo la laurea sposò Helen Robson e alla fine ebbe quattro figli. Ha servito per tre anni come ufficiale dei servizi segreti dell’esercito durante la Seconda guerra mondiale.

Walton aveva iniziato a vendere al dettaglio con la J. C. Penney Company a Des Moines, Iowa, come tirocinante da 85 dollari al mese. Ha trascorso con loro il periodo 1938-1942. Dopo il servizio militare, nel 1945 Walton utilizzò i suoi risparmi più un prestito di 25.000 dollari per acquistare un negozio di Ben Franklin a Newport, Arkansas, dove suo fratello lo raggiunse. Nel 1950, quando il suo padrone di casa non riuscì a rinnovare il contratto d’affitto, Walton si trasferì a Bentonville, Arkansas, oggi città di circa 10.000 abitanti e sede dell’impero Wal-Mart.

Dal 1945 al 1962 gestiva i negozi Ben Franklin; nel 1962 aveva nove negozi—Walton’s 5 & 10— operava con un accordo di franchising con la Ben Franklin di Chicago. Poi iniziò quella che divenne una delle operazioni di vendita al dettaglio di maggior successo in America—Wal-Mart, da lui co-fondata nel 1962.

All’epoca Walton decise che il futuro della vendita al dettaglio era nei discount, non nei negozi da dieci centesimi. Studiò catene come K Mart e Zayre e poi propose alla direzione di Ben Franklin l’avvio di un discount. Quando non mostrarono alcun interesse, lui, insieme al fratello minore James, aprì il suo primo Wal-Mart outlet a Rogers, Arkansas, a cinque miglia da Bentonville.

Walton evitava la pubblicità su se stesso, preferendo che i suoi negozi occupassero i riflettori, e assumeva un ruolo diretto nell’amministrazione di quei negozi a tutti i livelli. Era, infatti, forse un evangelista aziendale, e nella sua articolazione

di una visione per il suo studio è un buon esempio di creazione consapevole di una cultura d’impresa— un insieme di valori condivisi che definiscono un’impresa e coloro che vi lavorano. Preferendo essere chiamato “Sam”, o “Mr. Sam” al massimo, potrebbe apparire alla cassa di un Wal-Mart, o alla banchina di carico, o a un raduno all’apertura di un nuovo negozio.

La sua attività è stata descritta come un’attività estremamente ben gestita. Anche se i negozi tendevano ad operare come unità relativamente poco costose, senza fronzoli e che si rivolgevano ad un mercato di classe medio-bassa, l’azienda era abbastanza disposta ad investire all’avanguardia della tecnologia. I negozi erano raggruppati intorno ai magazzini per consentire la consegna della merce in un giorno e i costi pubblicitari erano ridotti al minimo. Una delle prime innovazioni fu la decisione di acquistare direttamente dai produttori piuttosto che attraverso i grossisti. Inoltre, l’azienda era fermamente impegnata in un programma “Buy American”. Walton ha costruito la sua azienda nella forza più rapida e influente del settore della vendita al dettaglio, con i negozi che hanno registrato una crescita media annua di oltre il 35% per oltre un decennio e 8212; un tasso più che triplicato rispetto al settore della vendita al dettaglio in generale. Un investitore che avesse speso 1.650 dollari per 100 azioni nel 1970, quando l’azienda è diventata pubblica, avrebbe avuto 700.000 dollari di azioni ai prezzi del 1987. Nel corso del processo, Walton è diventato uno degli uomini più ricchi del mondo, con stime del suo valore che variano ampiamente e crescono costantemente.

Questa crescita precoce e fenomenale—Wal-Mart è rimasta dietro solo a Sears e K Mart nel settore retail e li ha sfidati—è stata realizzata come una catena essenzialmente regionale, operante nel Sunbelt. Negli anni successivi ha creato una catena di negozi di magazzino—Sam’s Wholesale Club—e si stava spostando nell’area degli ipermercati, Wal-Mart Supercenters. Nel 1990 c’erano più di 1.000 negozi e più di 150.000 dipendenti.

Walton era l’epitome del moderno retailing, adattandosi alle tendenze demografiche contemporanee. Costruì il suo impero non nelle grandi aree urbane del Nord, dell’Est e dell’Ovest— le regioni politicamente ed economicamente dominanti dei primi due terzi del XX secolo— ma nel Sud e nel Midwest (il primo un tempo depresso e trascurato, il secondo il “cuore” della nazione). La sua strategia non era quella di affrontare le grandi catene e i grandi magazzini dei centri urbani, ma piuttosto di competere con le catene locali e i singoli commercianti delle piccole aree urbane e dei loro dintorni rurali. Quando i suoi negozi si sono avvicinati ai centri urbani più grandi, sono andati prima alla periferia dell’area urbana. Questa strategia è cambiata negli anni ’80 con l’estensione dei negozi alle altre aree geografiche della nazione—per costruire una catena veramente nazionale—e il movimento verso il centro delle aree urbane.

Sam Walton è morto il 5 aprile 1992 a 74 anni. Ha lasciato una fortuna che ammontava a oltre 23 miliardi di dollari solo in azioni Wal-Mart. Prima della sua morte, Walton scrisse un libro nel 1992 intitolato Sam Walton, Made in America. Nel 1997, cinque anni dopo la morte di Walton, Wal-Mart era cresciuto fino a raggiungere più di 2.300 negozi con un fatturato annuo di 104,8 miliardi di dollari all’anno.

Ulteriori letture su Sam Moore Walton

La biografia principale di Sam Walton è Vance H. Trimble, Sam Walton: The Inside Story of America’s Richest Man (1990), che parla della sua ascesa e della sua ricchezza e descrive anche l’uomo comune che ha continuato a vivere in una piccola città dell’Arkansas e guida un’auto economica. Altre fonti sono Art Harris, “The Richest Man in America” in Reader’s Digest (maggio 1986); Howard Rudnitsky, “Play It Again, Sam” in Forbes (10 agosto 1987); e Michael Barrier, “Walton’s Mountain” in Nation’s Business (aprile 1988). Informazioni su Sam Walton e Wal-Mart sono disponibili sul World Wide Web all’indirizzo http: //www.wal-mart.com.


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