Sa’di fatti


Il poeta persiano Sa’di (ca. 1200-ca. 1291) è stato l’autore delle opere letterarie classiche Bustan (tradotto come Il frutteto) e Gulistan (tradotto come Il giardino delle rose). Libri moralistici che contengono insegnamenti e storie sull’amore, la religione e altri aspetti della vita, questi volumi di Sa’di sono centrali nella letteratura iraniana e sono la fonte di una serie di proverbi popolari in quella cultura.

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Il poeta duecentesco Sa’di (si pronuncia SAH-dee) è considerato una delle più grandi figure della letteratura persiana. È conosciuto soprattutto per le sue opere più importanti Bustan, o Il Frutteto e Gulistan, o Il Giardino delle Rose.. Entrambe queste opere sono piene di storie semi-autobiografiche, meditazioni filosofiche, pezzi di saggezza pratica, aneddoti e osservazioni umoristiche. I libri sono apprezzati non solo per il loro linguaggio elegante e lo stile divertente, ma anche per il loro ruolo di ricca fonte di informazioni sulla cultura in cui Sa’di ha vissuto e lavorato. Si ritiene che egli abbia un’influenza sulla cultura e la lingua dell’Iran che equivale in significato al ruolo del drammaturgo e poeta William Shakespeare nella storia della lingua e della letteratura inglese.

Quel che si sa sulla vita di Sa’di è tratto principalmente dalla leggenda popolare e dai suoi racconti semiautobiografici, che probabilmente sono stati abbelliti per soddisfare le sue esigenze letterarie. Pertanto, le informazioni esistenti sono alquanto sospette. Si ritiene, tuttavia, che lo scrittore sia nato intorno al 1200 nella città di Shiraz, in Persia (oggi Iran). Shiraz si trovava nella regione della provincia di Fars, che nell’antichità era conosciuta come Persis, un nome che i greci usavano per l’intero paese, dando origine al nome Persia. Il nome popolare Sa’di era in realtà un presunto pseudonimo dell’autore, il cui nome potrebbe essere stato Masharrif al-Din ibn Moslih al-Din, o una forma simile di questo nome. Lo pseudonimo è stato tratto dai nomi dei leader che hanno governato la provincia di Fars durante la sua vita: Sa’d ibn Zangi, suo figlio Abu Bakr ibn Sa’d, e il nipote Sa’d ibn Abu Bakr. Sa’d ibn Zangi ha avuto un ruolo importante nella vita di Sa’di, prendendosi cura del ragazzo e fornendogli un’educazione dopo la morte del padre di Sa’di, un funzionario del tribunale per il governatore. Dopo aver completato gli studi a Shiraz, Sa’di fu mandato a Baghdad per frequentare il Nizamiya College, forse la migliore istituzione di apprendimento al mondo in quel periodo. Ma il giovane non era molto interessato al mondo accademico; nei suoi scritti successivi ricordava che i suoi doveri di assistente all’insegnamento erano un lavoro faticoso. Preferiva di gran lunga trascorrere il suo tempo in modo più celebrativo e dedicava molte energie alla socializzazione e al divertimento.

Vagabondò per trent’anni in Medio Oriente

Dopo aver lasciato il collegio, Sa’di entrò in un lungo periodo in cui viaggiò a lungo, semplicemente viaggiando in varie città e paesi in cerca di avventura. Questa fase della sua vita durò probabilmente circa 30 anni, e le sue peregrinazioni lo portarono in tutto il Medio Oriente e in alcune parti dell’Asia e del Nord Africa, compresi paesi come l’Iraq, la Siria, la Palestina, l’Egitto, l’Arabia, la Turchia e forse l’India. Si pensa che abbia iniziato questo stile di vita per sfuggire alle forze mongole che invadevano e conquistavano gran parte della sua patria; può anche darsi che fosse un seguace dei dervisci sufi, un ordine mistico musulmano nomade che si impegnava a cantare e a ballare per raggiungere l’estasi religiosa. Che si impegnasse veramente nella dottrina sufi o meno, traeva beneficio dal viaggiare con loro, poiché ciò gli assicurava una maggiore sicurezza e ospitalità durante questi anni.

I libri di Sa’di sono pieni di racconti che si suppone siano basati su episodi dei suoi anni itineranti. In Il Roseto racconta di come fu catturato in Palestina dai crociati cristiani e costretto a lavorare manualmente scavando fossati. Fu liberato solo dopo il passaggio di un amico e, dopo aver riconosciuto Sa’di, comprò la sua libertà dai rapitori per dieci dinari. L’amico ha poi affidato la figlia allo scrittore con una dote di 100 dinari. La nuova moglie di Sa’di era apparentemente una donna fastidiosa e probabilmente l’ha lasciata. Ma lei gli ha fornito del buon materiale per il suo libro. Egli scrisse che durante una discussione lei cercò di metterlo al suo posto ricordandogli che suo padre lo aveva salvato. La rapida risposta di Sa’di è stata che, mentre a suo suocero sono costati solo 10 dinari per salvarlo, ci sono voluti 100 dinari per sposare sua figlia. Si dice che Sa’di abbia avuto un’altra moglie in Arabia, con la quale ha avuto un figlio che è morto. Non c’è alcuna indicazione che sia rimasto con lei.

Scritto testi persiani classici

Dopo una serie di altre fastidiose avventure, tra cui quella di essere scappato dall’India per i suoi insulti alle figure religiose, Sa’di finì finalmente la sua vita errabonda intorno al 1250 e si stabilì nella sua città natale. Lì visse una vita appartata e si impegnò a scrivere le opere che lo avrebbero reso famoso. La sua prima opera importante, Il Frutteto, fu completata nel 1257. Questo libro è stato concepito come una sorta di guida alla morale e ad altri aspetti della vita e attinge a temi letterari, religiosi e popolari per creare massime concise e riflessioni filosofiche. E ‘scritto per lo più in forma di versi, utilizzando lo stile mathnavi di coppie in rima. Il suo prossimo e ultimo libro importante è stato Il Giardino delle Rose, un’opera del 1258 che tocca anche questioni etiche, ma in modo più informale e spensierato rispetto a Il Frutteto. Il Giardino delle Rose contiene versi, per lo più scritti in quartina, oltre a scritti in prosa come racconti umoristici e omelie istruttive. Entrambi i libri sono organizzati in capitoli su argomenti

che si applicano a specifici settori della vita, che vanno da “Sull’amore, l’intossicazione e il delirio” a “Sui vantaggi del silenzio”.

Intorno al 1258 gli invasori mongoli conquistarono la città di Baghdad, uccidendone l’intera popolazione di oltre un milione di persone. Mentre Sa’di era al sicuro da tale minaccia, grazie a un accordo stipulato con i mongoli dal leader della provincia di Fars, Sa’di ha pianto la perdita del grande centro della cultura islamica e ha composto un lamento per l’occasione. Questo periodo sembrava anche segnare la fine dell’abilità letteraria di Sa’di; mentre le sue due grandi opere gli valsero grandi consensi negli ultimi anni, non compose nulla di più degno di nota. Ma il suo posto di icona letteraria era ben assicurato. Copie di Il Frutteto e Il Roseto cominciarono a circolare in tutta la Persia e fu celebrato dai suoi contemporanei come “lo Shaykh” o “vecchio saggio”. Fu persino invitato a soggiornare alla corte di Abu Bakr ibn Sa’d, ma Sa’di decise di continuare la sua tranquilla vita privata. Più di trent’anni dopo la comparsa delle sue opere più note, Sa’di morì a Shiraz, probabilmente intorno al 1291.

Lavori tradotti in Occidente

Mentre gli scritti di Sa’di sono stati una parte centrale della letteratura iraniana per settecento anni, le traduzioni in inglese delle sue opere sono apparse solo in epoca vittoriana. Da allora i lettori occidentali sono venuti a godere della saggezza e delle arguzie di Sa’di, ma hanno anche avuto qualche esitazione sul suo contenuto palesemente sessuale. Un altro aspetto che può disturbare i lettori moderni è il razzismo evidente di Sa’di nei confronti degli ebrei e dei neri (un atteggiamento tipico della gente della sua cultura durante il suo tempo). Ma nonostante queste barriere culturali ad un completo apprezzamento del suo lavoro in Occidente, Sa’di rimane un tesoro culturale in Iran, dove i suoi detti permeano la lingua a tal punto che si dice che solo il Corano sia citato più spesso. Per il resto del mondo, gli scritti di Sa’di servono come un vivace mezzo per studiare le credenze e le pratiche culturali della Persia del XIII secolo, che a loro volta possono illuminare la cultura moderna di quella terra.

Ulteriori letture su Sa’di

Arberry, A. J., Letteratura Persiana classica, Macmillan, 1958.

Levy, Reuben, Un’introduzione alla letteratura persiana, Columbia University Press, 1969.


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