Saadia ben Joseph al-Fayumi Fatti


Lo studioso ebreo Saadia ben Joseph al-Fayumi (882-942) si classifica come il più importante studioso ebreo medievale di letteratura e storia.

P>Poche cose sono note dei primi anni di vita di Saadia ben Joseph, tranne il fatto che è nato in Egitto, ha vissuto per qualche tempo in Palestina e si è infine stabilito nelle comunità ebraiche di Babilonia. Saadia si affiliò all’accademia di Sura, Babilonia, e divenne il gaon (capo) dell’accademia nel 928. Deposto nel 930, divenne nuovamente gallone nel 936, ricoprendo questa carica fino alla sua morte nel 942. Durante questo periodo l’accademia divenne la più alta sede di apprendimento tra gli ebrei.

Le numerose opere di Saadia sono state scritte per la maggior parte in arabo, che era diventato il volgare e la lingua letteraria degli ebrei orientali. Quando le scuole babilonesi cessarono di funzionare a metà dell’XI secolo e gli ebrei furono espulsi dalla Spagna, le opere di Saadia cessarono di essere ampiamente conosciute fino alla fine del XIX e all’inizio del XX secolo. La loro importanza, tuttavia, non può essere esagerata. In massa, nell’ampiezza dell’interesse, nell’ampiezza del sapere e nel pensiero pionieristico, le sue opere sono un monumento tra la fine del periodo talmudico nel VI secolo e l’ascesa dell’Illuminismo ebraico nel XVIII secolo.

Esistono almeno 20 opere importanti, oltre alle traduzioni e ai commenti di Saadia. Saadia ha tradotto la Bibbia in arabo e ha aggiunto un commento. Ha composto un’opera di Midrashic sul Decalogo, ha tradotto i cinque Megilloth (Cantico dei Cantici, Ruth, Lamenti, Ecclesiaste ed Ester), e ha anche tradotto il Libro di Daniele e ha aggiunto un commento.

Le opere principali di Saadia si dividono in cinque categorie: tratti polemici, scritti esegetici, trattati grammaticali, opere di argomento talmudico e opere filosofiche. I suoi scritti polemici nascono principalmente dalla sua posizione in Sura. Il suo Book of the Festivals fu scritto contro Ben Meir della Palestina nel 922, quando quest’ultimo cercò di modificare il calendario ebraico. Altri scritti erano diretti contro la setta karaita e contro lo scettico Hivi di Balkh, David ben Zakkai e altri.

Delle opere grammaticali di Saadia sopravvivono solo il suo trattato sui fenomeni della hapax legomena (parole usate una volta nella Bibbia) e una poesia sulle lettere dell’alfabeto. I suoi scritti liturgici e le sue poesie sopravvivono in quantità maggiore. Una poesia, Azharoth, è un’enunciazione pratica dei 613 precetti. Le opere filosofiche di Saadia mostrano la sua vasta conoscenza di Aristotele e degli insegnamenti cristiani, musulmani e bramini. Nel suo Kitab al-Amanat wal-Itiqadat (933) Saadia ha espresso la sua visione della religione e del destino umano. Egli sosteneva che la religione rivelata e la ragione umana non si scontrano, ma si completano a vicenda.

La salute di Saadia fu spezzata dalle continue polemiche che circondarono la sua direzione dell’Accademia delle Sura, e morì nel 942. La sua importanza può essere misurata dal fatto che senza le sue opere esistenti non ci sarebbe stata una conoscenza diretta dello sviluppo interiore del giudaismo e della letteratura ebraica tra il VII e il X secolo.

Ulteriori letture su Saadia ben Joseph al-Fayumi

David Druck, Saadya Gaon: Studioso, Filosofo, Campione di Giudaismo (trans. 1942), e Solomon Leon Skoss, Saadia Gaon: Il primo grammatico ebraico (1955), sono studi biografici. Vari aspetti della vita e della carriera di Saadia sono discussi in due studi pubblicati nel millesimo anniversario della sua morte dall’Accademia Americana per la Ricerca Ebraica, Saadia Anniversary Volume, a cura di Boaz Cohen (1943), e dalla Jewish Quarterly Review, Saadia Studies, a cura di Abraham A. Neuman e Solomon Zeitlin (1943). Le informazioni di base sono in Heinrich H. Graetz, Storia degli ebrei (trans. 1891-1898), e il lavoro altamente tecnico di Paul Ernst Kahle, The Cairo Geniza (1947; 2d ed. 1959).


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