Ruth Patrick Fatos


Ruth Patrick (nascido em 1907) foi pioneiro em técnicas para estudar a biodiversidade dos ecossistemas de água doce ao longo de uma carreira que se estende por sessenta anos. Seus estudos de espécies microscópicas de algas, chamadas diatomáceas, em rios ao redor do mundo forneceram métodos para monitorar a poluição da água e compreender seus efeitos.<

Programas federais para monitorar o estado da água doce dependem do método de Ruth Patrick de cultivo de diatomáceas em lâminas de vidro. Seus estudos sobre o impacto de elementos vestigiais e metais pesados nos ecossistemas de água doce demonstraram como manter um equilíbrio desejado de diferentes formas de algas. Por exemplo, ela mostrou que a adição de pequenas quantidades de manganês evita o crescimento excessivo de algas verde-azuladas e permite que as diatomáceas proliferem.

Patrick recebeu o prestigioso Prêmio Tyler Ecology Award em 1975, e atua em numerosos comitês consultivos governamentais. Ela avançou no campo da limnologia, no estudo da biologia da água doce, e no final dos anos 40 estabeleceu o Departamento de Limnologia na Academia de Ciências Naturais da Filadélfia. Ela permaneceu como sua diretora por mais de quatro décadas. A sede de suas pesquisas fica na Filadélfia, com uma sede de campo em West Chester, Pensilvânia. Um local de campo de estuário em Benedict, Maryland, no rio Patuxent, perto da baía de Chesapeake, serve para estudos de poluição causada por usinas elétricas.

Patrick nasceu em Topeka, Kansas, em 26 de novembro de 1907. Sua formação universitária foi concluída no Coker College, onde recebeu o título de Bacharel em 1929. Ela obteve seu mestrado em 1931 e seu doutorado em botânica em 1934 pela Universidade da Virgínia. As raízes da longa e influente carreira de Patrick em limnologia podem ser

foi o encorajamento de seu pai, Frank Patrick. Ele deu a sua filha um microscópio quando ela tinha sete anos de idade e lhe disse: “Não cozinhe, não costure; você pode contratar pessoas para fazer isso”. Leia e melhore sua mente”. A tese de doutorado de Patrick, que ela escreveu na Universidade da Virgínia em Charlottesville, foi sobre diatomáceas, cuja utilidade deriva de sua preferência por diferentes produtos químicos de água. As espécies de diatomáceas encontradas em um determinado corpo de água dizem muito sobre o caráter da água.

Quando Patrick ingressou na Academia de Ciências Naturais em 1933, foi como voluntário em microscopia para trabalhar com uma das melhores coleções de diatomáceas do mundo; foi-lhe dito na época que as mulheres cientistas não eram pagas. Para obter renda, ela ensinava na Escola de Horticultura da Pensilvânia e fazia slides de embriões de pintinhos na Universidade Temple. Em 1937 a persistência compensou, e ela foi nomeada curadora da Sociedade Microscópica Leidy com a Academia de Ciências Naturais, um cargo que ocupou até 1947. Ela também se tornou curadora associada do departamento de microscopia da academia em 1937, e continuou nessa função até 1947, quando aceitou o cargo de curadora e presidente do departamento de limnologia da academia. Continuando como curadora, em 1973, foi-lhe oferecido o cargo de Francis Boyer Research Chair na academia.

No final dos anos 40, Patrick deu um trabalho em uma reunião científica sobre as diatomáceas do Poconos. Na audiência estava William B. Hart, um executivo de uma empresa petrolífera, que ficou tão impressionado com as possibilidades das diatomáceas para o monitoramento da poluição que forneceu fundos para apoiar a pesquisa de Patrick. Livre de restrições financeiras, Patrick realizou uma pesquisa abrangente sobre o severamente poluído Conestoga Creek, perto de Lancaster, Pensilvânia. Foi o primeiro estudo de seu tipo e lançou a carreira de Patrick. Ela combinou tipos e números de diatomáceas na água com o tipo e extensão da poluição, um procedimento extremamente eficiente agora usado universalmente.

Por sua própria conta, Patrick percorreu 850 rios diferentes ao redor do mundo no decorrer de sua pesquisa. Ela participou da expedição limnológica da Sociedade Filosófica Americana ao México em 1947 e liderou a expedição da Fundação Catherwood ao Peru e ao Brasil em 1955. Patrick foi conselheiro de várias administrações presidenciais e deu testemunho em muitas audiências sobre problemas ambientais e perante comitês do Congresso sobre o tema da legislação ambiental. Ela foi uma participante ativa na elaboração da Lei Federal de Águas Limpas.

Em 1987 Patrick coautor de um livro, Groundwater Contamination in the United States, que fornece uma visão geral das águas subterrâneas como um recurso natural, e uma descrição estado por estado das políticas destinadas a gerenciar problemas crescentes de contaminação e esgotamento. Outra de suas preocupações é o aquecimento global, o aumento da temperatura da Terra atribuído à acumulação de dióxido de carbono e outros poluentes na atmosfera. Em uma entrevista relatada na Philadelphia Inquirer em 1989, Patrick disse: “Vamos ter que parar de queimar gasolina. E vamos ter que conservar mais energia, desenvolver maneiras de criar eletricidade a partir do sol e das plantas, e tornar a energia nuclear tanto segura quanto aceitável”

Patrick recebeu muitos prêmios além do Prêmio Tyler, incluindo o Prêmio Gimbel Philadelphia de 1969, o Prêmio Pensilvânia de Excelência em Ciência e Tecnologia em 1970, o Prêmio Eminente Ecologista da Sociedade Ecológica da América em 1972, a Medalha do Governador para Excelência em Ciência e Tecnologia em 1988, e a Medalha Nacional da Ciência em 1996. Ela possui muitos diplomas honorários de faculdades e universidades dos Estados Unidos. Patrick é autor de mais de 130 artigos e continua a influenciar o pensamento sobre a limnologia e os ecossistemas. Suas contribuições tanto para a ciência quanto para as políticas públicas têm sido vastas.

Leitura adicional sobre Ruth Patrick

Detjen, Jim, “In Tiny Plants, She Discerns Nature’s Warning on Pollution”, in Philadelphia Inquirer, 19 de fevereiro de 1989.

Washington Post, 27 de julho de 1997, p. D1.

The Wonderful World of Dr. Ruth Patrick, paper in published by Geraldine J. Gates, Wharton School, University of Pennsylvania, 16 de fevereiro de 1987.


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