Ruth May Strang Facts


Os interesses multifacetados de Ruth May Strang (1895-1971) ao longo de seus 40 anos na Universidade de Columbia e na Universidade do Arizona ganharam respeito internacional por suas realizações nas áreas de orientação estudantil, leitura e comunicação, estudo infantil, saúde mental e desenvolvimento e ajuste.<

Ruth May Strang nasceu em 3 de abril de 1895, em Chatham, New Jersey. Ela cresceu na grande Nova Iorque, passando os primeiros dez anos de sua vida na fazenda da família na Jamaica do Sul, Nova Iorque. Seu pai, Charles Garret Strang, desistiu de seu interesse em se tornar um advogado para prestar a tão necessária ajuda na fazenda da família. Sua decepção na carreira parecia deixar uma forte impressão na jovem Ruth. Seu pai era o disciplinador da família, enquanto sua mãe, Anna Bergen Strang, uma “mulher gentil”, “sempre uma senhora”, seria “susceptível de chorar” quando os filhos fossem maus.

Strang era o mais novo de três crianças. Seus dois irmãos mais velhos (um 15 anos mais velho) estavam preocupados com sua escolha de uma carreira em detrimento da atenção à família. Isto era para criar uma tensão duradoura em suas relações com eles. Ela freqüentou a Academia Adelphi no Brooklyn, foi ativa no time de basquete da escola e participou como membro do Clube Alemão e do Clube Andante. Após a graduação, ela estudou ciências domésticas no Instituto Pratt no Brooklyn (1914-1916) e por um tempo foi empregada como assistente de decoradora de interiores.

A memória de Strang de sua infância foi uma memória de tensão e conflito. Como única menina, seu papel, como visto por seus pais, era um papel doméstico. “Não se esperava que eu fosse para a faculdade e minhas notas escolares foram aceitas sem comentários especiais”. Ela se lembra de não ter “uma auto-imagem claramente definida durante a infância ou a adolescência”. Fiz o que minhas mãos encontraram para fazer, mas sempre quis fazer algo novo e diferente”. O forte senso de individualidade de Ruth tornou difícil encontrar um modelo a ser seguido. Ela queria ser original— diferente. Mesmo os personagens sobre os quais ela lia na ficção não eram modelos completos, “embora tivessem certas qualidades” que ela queria apropriar-se. Esta lembrança de seus primeiros anos em casa e na escola era para deixar uma influência duradoura em sua abordagem de escolha e oportunidade de carreira ao longo de sua vida. Ela lembrou mais tarde que a “atmosfera de ansiedade” na qual ela foi criada “pode ter reforçado uma forte tendência persistente a se preocupar e a antecipar o pior, a ver uma calamidade em cada oportunidade”

Carreira e Honras

A carreira de Strang foi de sucesso por causa da “calamidade”. Não planejada, ela se desenvolveu à medida que surgiram oportunidades. “Desenvolvi meus interesses, minhas habilidades e portas pareciam se abrir”. Ela lançou sua carreira na educação ensinando economia doméstica em escolas públicas da cidade de Nova York de 1917 a 1920. Reconhecendo que como professora precisava ampliar sua educação, Strang matriculou-se na Faculdade de Professores da Universidade de Columbia e obteve seu título de Bacharel em economia doméstica em 1922. Enquanto trabalhava no mestrado (1923-1924), ela trabalhou como assistente de pesquisa em nutrição. Como estudante de doutorado, Strang trabalhou como instrutora em educação sanitária e supervisionou a educação sanitária na Teachers College’s Horace Mann School. Durante seu último ano de doutorado, Strang trabalhou como assistente de pesquisa em psicologia.

A conclusão do doutorado em 1926, a oportunidade abriu sua porta e Strang aceitou uma bolsa de pesquisa de um ano no Teachers College em trabalho de pessoal estudantil, um campo em sua infância. Na época, apenas um livro e alguns artigos dispersos representavam o campo total. O reitor James Russell havia lhe dado o desafio de construir um corpo de assuntos no campo. O trabalho do pessoal estudantil e suas áreas relacionadas deveriam dominar os interesses profissionais de Strang durante o restante de sua carreira. Uma associada próxima, Amelia Melnik, disse que “tornou-se evidente para a Dra. Strang que o campo era tão lateral quanto a personalidade humana com a qual está ligada”

Strang passou os verões de 1926, 1927 e 1928 no North Carolina College for Women em Greensboro como residente chefe e instrutora em psicologia. Em 1929 Strang foi nomeado professor assistente de educação na Teachers College. Ela foi promovida a professora associada em 1936 e a professora titular em 1940. Este aumento relativamente rápido na classificação foi bastante significativo para uma mulher no ensino superior nas décadas de 1920 e 1930.

Charles Burgess observou que Ruth Strang desempenhou um papel na formação de uma “nova minoria de mulheres americanas— a professora”. Era “uma coisa passar pela porta da academia”, disse Burgess, “e outra coisa bem diferente para uma mulher passar além do nível de instrutora ou professora assistente”. Strang foi um dos poucos que conseguiu. Ela o fez em um mundo masculino, construindo uma “reputação de proteção útil como ‘solitária’, como alguém que fazia seu trabalho com um despacho silencioso… e deixou os assuntos do departamento para os homens—e para as mulheres mais agressivas socialmente—no corpo docente.

Strang permaneceu no Teachers College até atingir a idade de aposentadoria obrigatória de 65 anos. Ela continuou seu trabalho na Universidade da Califórnia em Berkeley durante a sessão de verão de 1960. No outono daquele ano, ela aceitou um cargo como professora de educação na Universidade do Arizona, em Tucson. Em 1968 ela foi para o Instituto Ontario de Estudos em Educação em Toronto como Peter Sandiford Professor Visitante. Em 1955 Strang tornou-se presidente da Associação Nacional de Professores Remediadores, e de 1935 a 1960 ela editou a revista journal da Associação Nacional de Mulheres Decanas e Conselheiras. Em 1960 Strang foi presidente da Sociedade Nacional para o Estudo da Educação. Ela foi diretora da Associação Americana para Crianças Sobredotadas e membro da Associação Americana de Saúde Pública, da Associação Americana de Psicologia Aplicada e da Royal Society of Health na Grã-Bretanha.

Ideias e Contribuições

De acordo com um biógrafo, os ideais de Strang se baseavam em alguns dos valores mais familiares da experiência americana: a ética protestante e aqueles valores associados à pequena cidade rural da América. Era especialmente a ética protestante que era central para sua filosofia de vida. O trabalho árduo, o dever e a administração eram os pontos de referência. Strang acreditava que os humanos eram obrigados a dar retorno por seus dons “sob a forma de autodesenvolvimento e utilidade social”. Burgess observou que “o primeiro tinha o segundo como sua principal conquista”

A filosofia educacional do Strang foi representada em sua própria versão da abordagem centrada na criança, reforçada pelo estudo infantil. Para Strang, “aprender crianças assim como ensiná-las” era essencial. Embora sua atenção profissional ao longo dos anos tenha sido dada a uma ampla gama de assuntos educacionais, desde nutrição, estudo infantil e saúde mental até melhoria da leitura, o compromisso permanente de Strang foi a orientação estudantil em todas as suas dimensões. Um ex-aluno lembrou-se de um comentário que Strang fez ao final de um curso. “Se você não se lembra de mais nada de nosso trabalho conjunto, lembre-se que é o ponto de vista da orientação que deve permear toda a sua escola e construir seu esprit”. Strang encontrou seus “maiores interesses em sala de aula” em seu curso sobre o papel do professor no trabalho de pessoal.

A devoção de Strang ao seu trabalho descartou completamente o casamento. Não muito antes de sua morte, ela escreveu: “Meu trabalho sempre foi tão exigente e exigente que outras atividades sociais além daquelas diretamente relacionadas ao meu trabalho foram excluídas”. Minha principal satisfação tem sido a receptividade das aulas e de outros públicos, o sucesso e a amizade de meus alunos, a excitação de novas idéias e as ‘coisas de beleza’ que John Keats descreve”

A morte veio em janeiro de 1971, após uma longa doença. Strang tinha 75 anos de idade. Ela não deixou sobreviventes imediatos.

Leitura adicional sobre Ruth May Strang

Ruth May Strang é listado em Biographical Dictionary of American Educators, Who’s Who in America (1960-1961), e Who’s Who of American Women (1961). Não há um grande tratamento biográfico de sua vida disponível. Duas obras, no entanto, são importantes: Ruth M. Strang, “An Autobiographical Sketch,” e Charles Burgess, “Ruth Strang: Um Esboço Biográfico”. Cada um deles apareceu em Leaders in American Education, The Seventieth Yearbook of the National Society of Education, Parte II (1971). Aparecendo nessa mesma edição, encontra-se uma bibliografia selecionada das publicações maciças de Strang. Úteis no que diz respeito aos últimos anos de vida de Strang são os obituários que aparecem no New York Times (5 de janeiro de 1971); Journal of Reading (abril de 1971), National Association of Women Deans and Counselors Journal (Primavera de 1971), e o Reading Teacher (abril de 1971). Essencial para apreciar as enormes contribuições de pesquisa e escrita de Strang é Amelia Melnik, “The Writings of Ruth Strang”, Teachers College Record. A bibliografia foi agrupada sob oito áreas na educação: orientação e pessoal estudantil, leitura e comunicação, educação sanitária, psicologia e saúde mental, educação geral, crianças talentosas e trabalho em grupo. Foram dados três tipos de contribuições: estudos de pesquisa, resumos de pesquisa para profissionais, e livros e artigos práticos e livros para administradores, professores, pais, crianças e jovens.


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