Ruth Fulton Benedict Fatos


A antropóloga cultural americana Ruth Fulton Benedict (1887-1948) originou a abordagem configuracional da cultura. Seu trabalho tem proporcionado uma ponte entre as humanidades e a antropologia, bem como a base para todos os estudos posteriores de cultura-personalidade.<

Ruth Fulton nasceu em Nova York, a filha de um cirurgião. Ela entrou na Faculdade Vassar em 1905 e se especializou em literatura inglesa. Após a graduação, ela ensinou inglês em uma escola secundária feminina.

Em 1914 ela se casou com o bioquímico Stanley Benedict, e os 5 anos seguintes foram passados esperando as crianças que nunca vieram e experimentando uma variedade de tarefas criativas, tais como escrever poesia (seu pseudônimo como poeta era Anne Singleton), estudar dança e explorar as vidas de mulheres famosas do passado. Em 1919, ela começou a estudar antropologia e recebeu seu doutorado da Universidade de Columbia em 1923.

Teoria Configuracional

O seu primeiro trabalho antropológico foi um estudo da forma como os mesmos temas, como a “Vision Quest”, foram organizados de forma diferente nas diferentes culturas indígenas americanas. Durante os 9 anos seguintes ela foi editora da Journal of American Folk-Lore e fez uma quantidade substancial de trabalho de campo entre os nativos americanos do sudoeste. Em todo este trabalho inicial, ela ficou impressionada com a extraordinária diversidade das culturas humanas, mas ainda não tinha nenhuma maneira de integrar esta diversidade.

No verão de 1927, enquanto fazia trabalho de campo entre os Pima, ela desenvolveu sua teoria configuradora da cultura: cada cultura podia ser vista como “personalidade em grande escala”—um conjunto de ênfases derivado de algumas das inumeráveis potencialidades da personalidade humana. Patterns of Culture (1934), seu livro mais conhecido, desenvolve este tema. Este livro contrasta as culturas nativas americanas do Sudoeste como Dionísio e Apolônio, tomando terminologia emprestada de Nietzsche; e as culturas Kwakiutl e Dobuan como megalômanos e paranóicos, tomando termos emprestados da psiquiatria. Esta escolha eclética ilustrou sua abordagem aberta

à história e sua menor preocupação com os universais. Ela está às vezes associada a uma teoria da relatividade cultural que trata todos os valores como relativos; na verdade, ela estava profundamente comprometida com a relevância da antropologia para o controle do homem sobre sua própria evolução.

Estudos Culturais Cruzados

Durante os anos 40 ela dedicou suas energias a dissipar mitos sobre a raça (Raça: Ciência e Política, 1940) e a uma discussão de como a guerra, agora ultrapassada, poderia ser superada. Durante a Segunda Guerra Mundial, ela trabalhou em estudos de países aos quais os Estados Unidos não tinham acesso: Romênia, Holanda, Tailândia e Japão. Após a guerra, ela publicou The Chrysanthemum and the Sword: Patterns of Japanese Culture (1946), que foi o melhor recebido de todos os estudos antropológicos de caráter nacional. Em 1947 ela foi eleita presidente da Associação Antropológica Americana, e em 1948, tardiamente, foi designada professora titular de antropologia na Universidade de Columbia.

Em 1947 Bento inaugurou um grande estudo intercultural, a Columbia University Research in Contemporary Cultures (França, Síria, China, Rússia, Judeus do Leste Europeu, Tchecoslováquia), no qual 120 estudiosos de 14 disciplinas e de 16 nacionalidades trabalharam harmoniosamente juntos. No verão de 1948 ela visitou a Europa pela primeira vez desde 1926 e viu novamente em primeira mão algumas das culturas que ela havia analisado à distância. Ela tinha ido à Europa contra os conselhos dos médicos, e morreu uma semana após seu retorno em setembro de 1948, deixando um grupo dedicado de colaboradores mais jovens para terminar o trabalho.

Leitura adicional sobre Ruth Fulton Benedict

Margaret Mead, Anthropologist at Work: Escritos de Ruth Benedict (1959), é um estudo da vida da Sra. Benedict que inclui muitos de seus trabalhos mais curtos e uma seleção de seus poemas. Erik H. Erikson escreveu Ruth Fulton Benedict: A Memorial em 1949. Sua vida e carreira são relatadas em Hoffman R. Hays, From Ape to Angel: An Informal History of Social Anthropology (1958), e Abram Kardiner e Edward Preble, Eles Estudaram o Homem (1961). Marvin Harris, The Rise of Anthropological Theory (A Ascensão da Teoria Antropológica): A History of Theories of Culture (1968), discute a importância de seu trabalho.

Fontes Biográficas Adicionais

Benedict, Ruth, Anthropologist at work: writings of Ruth Benedict, Westport, Conn.: Greenwood Press, 1977.

Caffrey, Margaret M. (Margaret Mary), Ruth Benedict: estranha nesta terra, Austin: University of Texas Press, 1989.

Dimitroff, Gail., Espíritos-guia: um inquérito sobre a natureza da ligação entre Ruth Benedict e Margaret Mead, San Diego: G. Dimitroff, 1983.

Mead, Margaret, Ruth Benedict, New York, Columbia University Press, 1974.

Modell, Judith Schachter, Ruth Benedict, padrões de vida, Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 1983.


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