Ruth Bryan Owen Fatos


b>Ruth Bryan Owen (1885-1954) foi congressista, autora, conferencista, viajante mundial e a primeira mulher a representar os Estados Unidos como ministro diplomático de uma nação estrangeira.<

Ativa em muitos reinos, a congressista e diplomata Ruth Bryan Owen foi voluntária como enfermeira de guerra e também chefiou numerosas organizações cívicas e educacionais. Além disso, ela foi defensora da paz mundial, da reforma social e das mulheres na política.

Owen nasceu em 1885 em Jacksonville, Illinois, a filha mais velha de William Jennings Bryan, três vezes indicado à presidência, e da ex-Mary Baird. A família mudou-se para Nebraska quando Ruth tinha dois anos de idade. Ela freqüentou escolas públicas no Nebraska e, após a eleição de seu pai para o Congresso em 1890, em Washington, D.C. Em tenra idade, ela foi testada pelo clima de publicidade que rodeava seu pai. Ruth era vista freqüentemente sentada ao seu lado na Câmara dos Deputados dos Estados Unidos. Ela tinha 12 anos durante a primeira campanha de seu pai para a presidência e era estudante no Seminário Monticello em Godfrey, Illinois, quando ele foi nomeado pela segunda vez.

Moved to London Before World War I

Owen entrou na Universidade de Nebraska em 1901. Sua carreira universitária terminou cedo, no entanto, quando ela deixou a escola.

para casar-se com William Homer Leavitt em outubro de 1903. Ela serviu como secretária de viagem de seu pai durante sua terceira campanha presidencial, em 1908. No ano seguinte, ela se divorciou de Leavitt, com quem teve dois filhos. Em 1910, Ruth Bryan casou-se com Reginald Altham Owen, um oficial militar britânico designado para os Engenheiros Reais. (Eles também teriam dois filhos.) Ela o acompanhou ao seu posto na Jamaica nas Índias Ocidentais Britânicas e, após três anos, a família se mudou para Londres no início da Primeira Guerra Mundial.

Quando seu marido, Reginald Owen, foi chamado para a frente, Owen serviu como secretário-tesoureiro do Fundo de Auxílio à Guerra das Mulheres Americanas, uma agência que operava um hospital de guerra em Devonshire e cinco salas de trabalho em Londres para mulheres desempregadas. Ela também viajou para o Oriente Médio e serviu como enfermeira com um grupo de ajuda voluntária ligado ao exército britânico durante a campanha Egito-Palestina de 1915-18. Reginald ficou doente durante a guerra e, em 1919, a família mudou-se para os Estados Unidos, estabelecendo-se em Miami.

Owen tornou-se um orador popular no circuito de palestras, percorrendo o país e proferindo discursos intitulados “New Horizons for America”, “Opening Doors”, “Building the Peace”, e “After the War—What? Ela também lecionou palestras públicas na recém-inaugurada Universidade de Miami de 1926 a 1928, usando seu salário para estabelecer bolsas de estudo. Ela foi vice-presidente do Conselho de Regentes da universidade de 1925 a 1928. A fraternidade de oradores da escola tirou seu nome, Rho Beta Omicron, de suas iniciais. Enquanto isso, a saúde precária de seu marido perseverou; ele morreu em 1927.

Eleito para o cargo em 1928

Owen entrou na política da Flórida em 1926, perdendo as primárias democráticas no 4º Distrito Congressional do estado por apenas 770 votos. Dois anos mais tarde, ela tentou novamente. Durante a campanha, Owen fez uma média de quatro discursos por dia, alimentou relações com editores de jornais e atraiu a atenção visitando cada comunidade do distrito de 18 condados em um Ford coupé que ainda não estava disponível ao público. Ela derrotou o titular de sete mandatos William J. Sears nas primárias e seguiu seu pai até a Câmara dos Deputados dos EUA. Seu oponente durante as eleições gerais, o republicano William C. Lawson, contestou os resultados da eleição. Lawson argumentou que Owen era inelegível para ocupar um cargo no Congresso porque tinha perdido sua cidadania americana quando se casou com um estrangeiro e não a recuperou sob as disposições da Lei de Cabo de 1922 até 1925. Owen se defendeu com sucesso perante um comitê eleitoral da Câmara, enquanto expunha deficiências na Lei da TV a cabo.

Owen entrou no 71º Congresso em 4 de março de 1929— a primeira mulher eleita para o Congresso vinda do Sul profundo. Uma entusiasta defensora das mulheres na política, Owen foi eleita em um estado que se recusou a ratificar a Décima Nona Emenda dando às mulheres o voto. Em muito pouco tempo, ela cativou Washington completamente. No Congresso, Owen propôs a designação do parque nacional Florida Everglades e a criação de um departamento a nível de gabinete para supervisionar a saúde e o bem-estar das famílias e das crianças. Ela também serviu no Comitê de Relações Exteriores e surpreendeu os observadores—que se lembrou da oposição de seu pai às tarifas—quando apoiou a Tarifa Smoot-Hawley de 1930 aumentando os impostos sobre importações.

Owen foi eleito para um segundo mandato em 1930, mas foi derrotado dois anos depois, perdendo as primárias para James M. Wilcox. Durante a campanha, Wilcox atacou a posição de Owen apoiando a Proibição, na qual ela havia solicitado um referendo estadual. Então, como um pato coxo membro do Congresso, Owen votou pela revogação da Proibição— explicando que sua opinião não havia mudado, mas ela estava representando os desejos de seu eleitorado.

Primeira Diplomata Feminina

Em 1933, o Presidente Roosevelt nomeou Owen Ministro da Dinamarca— fazendo dela a primeira mulher americana a representar o país em tal função. “Sua missão de três anos em Copenhague foi principalmente social”, escreveu John Findling no Dicionário de História Diplomática Americana, “embora uma pequena controvérsia tenha surgido em 1934 quando ela usou um cortador da Guarda Costeira para viajar da Groenlândia para os Estados Unidos, uma viagem descrita como um “junket extravagante” pelos opositores do Congresso”

Owen foi forçado a renunciar ao seu posto em 1936, após casar-se com o Capitão Borge Rohde da Guarda Real Dinamarquesa— e um cavalheiro de guarda ao Rei Christian X da Dinamarca. O casamento fez de Owen um cidadão tanto dos Estados Unidos quanto da Dinamarca, de modo que ela não pôde continuar sua missão diplomática. Ao retornar aos Estados Unidos, Owen e Rohde viajaram pelo país em um trailer, em campanha por Roosevelt. Em seus últimos anos, Owen viveu em Ossining, Nova Iorque, escrevendo e dando palestras. Em algum momento, ela foi a oradora de plataforma mais bem paga do país.

Owen foi ativo em várias organizações políticas e de paz mundial e, em 1949, serviu como delegado suplente na Assembléia Geral das Nações Unidas. Seu envolvimento em movimentos e organizações cívicas, eclesiásticas e educacionais foi extenso. Ela serviu no Conselho Consultivo do Reformatório Federal para Mulheres de 1938-54 e foi membro da Liga de Mulheres Penwomen Americanas, do Clube de Mulheres Profissionais e Empresariais, Filhas da Revolução Americana, Liga de Mulheres do Ultramar, Delta Gamma, e Chi Delta Phi. Ela também foi diretora da American Platform Guild desde sua criação e atuou na Associação de Pais e Mestres e no Conselho Nacional de Bem-Estar Infantil. Ela recebeu diplomas honorários do Rollins College na Flórida, Woman’s College of Florida, Russell Sage College, e Temple University. Owen morreu em 1954 enquanto estava em Copenhague para aceitar uma Medalha de Serviço Distinto do Rei Frederik IX.

Works Reflected a Life

No livro American Women Writers, Dorothea Mosley Thompson ressaltou que os escritos de Owen refletem as mudanças em sua carreira, locais e atividades. Seu livro Elements of Public Speaking, publicado em 1931, enfatizou os princípios que a guiaram como palestrante: Oradores são feitos, não nascidos, ela escreveu, e clareza e simplicidade são elementos cruciais de um discurso eficaz. Leaves from a Greenland Diary and Caribbean Caravel recount Owen’s travels. Caravana de Denmark, um livro infantil, conta a

viagem de reboque que ela e seus filhos fizeram pela Dinamarca antes de serem nomeados ministros dos EUA lá. “Denmark Caravan brilha com o calor e a camaradagem de Owen com as pessoas que ela encontrou”, escreveu Thompson. The Castle in the Silver Wood, publicado em 1939, é uma coleção de contos de fadas que talvez reflitam a visão do mundo de Owen. “Muitas das histórias dizem respeito a soldados a caminho de casa depois das guerras que encontram bruxas ou objetos mágicos que testam sua coragem”, escreveu Thompson. “Todos os contos têm finais felizes, e ninguém nestes contos de fadas é realmente perverso”

O livro Look Forward, Warrior, publicado durante a Segunda Guerra Mundial, esboça a proposta de Owen para garantir a paz mundial—um sistema fortemente baseado na Declaração de Independência e na Constituição dos EUA. Os críticos chamaram o livro de difuso, insubstancial e pouco persuasivo—embora outros tenham dito que ele deu uma contribuição valiosa. Em qualquer caso, “os principais esboços de seu trabalho encontraram duplicação nos documentos reais da Carta das Nações Unidas”, de acordo com Thompson. “Como seu pai, Owen acreditava que o trabalho político era uma prova visível de preocupação com … a humanidade”. Este amor sensato e sensível por seus semelhantes é … pronunciado nos livros infantis e obras de viagem de Owen”

Leitura adicional sobre Ruth Bryan Owen

Women in Congress, 1917-1990, U.S. Government Printing Office, 1991, pp. 191-192.

Mainiero, Lina, editor, “A Critical Reference Guide from Colonial Times to the Present”, in American Women Writers, Vol. 3, Frederick Ungar Publishing Co., 1979, reimpressão 1982, pp. 324-325.

Burke, W. J., e Will D. Howe, American Authors and Books, 1640 to Present, Crown Publishers, 1972.

Findling, John E., Dicionário de História Diplomática Americana, Greenwood Press, 1989, p. 415.


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