Ruth Bader Ginsburg Fatos


>b>A juíza do Supremo Tribunal Ruth Bader Ginsburg (nascida em 1933) é conhecida como a arquiteta jurídica do movimento feminino moderno.<

Em 1960 um reitor da Faculdade de Direito de Harvard recomendou uma de suas alunas-estrelas, Ruth Bader Ginsburg, para servir como escriturária do Juiz da Suprema Corte Felix Frankfurter. Embora Frankfurter, como outros familiarizados com Ginsburg, tenha reconhecido suas impecáveis credenciais acadêmicas, ele confessou que não estava pronto para contratar uma mulher. Esta não foi a primeira nem a última instância em que Ginsburg foi definida por seu gênero ao invés de seu formidável intelecto. Mas a rejeição galvanizou em Ginsburg um espírito de luta para corrigir as injustiças que as mulheres sofriam tão rotineiramente na sociedade americana. Assim, assim como o advogado e ex-Juíz Thurgood Marshall havia convertido o preconceito que enfrentava como um negro no motor que alimentava sua cruzada para derrubar o racismo institucional, também Ginsburg agiu de acordo com as lições que havia aprendido de sua vida. Como arquiteta jurídica do movimento feminino moderno, Ginsburg, mais do que qualquer outra pessoa, expôs um corpo de leis discriminatórias anátema ao espírito e à letra da Constituição dos Estados Unidos.

Quando o Presidente Bill Clinton anunciou a nomeação de Ginsburg para preencher o cargo que estava sendo deixado vago pelo Juiz Byron White da Suprema Corte, a reação inicial se concentrou menos em suas qualificações e mais no que quer que o presidente tivesse falhado durante o processo de seleção. Clinton foi acusado de indecisão e insensibilidade, pois havia pendurado publicamente os nomes de outros candidatos—em um

instância pedindo a um juiz de Boston que prepare um discurso de aceitação—antes de dar o aceno de cabeça a Ginsburg. Mas quando a poeira política assentou, o registro de Ginsburg orientou a discussão. Com poucas exceções, os observadores legais a elogiaram tanto pelos avanços revolucionários que ela ganhou como litigante quanto pela precisão acadêmica que marcou seus 13 anos de mandato na bancada.

Discriminação de Gênero Diante da Discriminação

Ruth Joan Bader nasceu em 15 de março de 1933, para Nathan e Cecelia (Amster) Bader, na seção Flatbush do Brooklyn, Nova York, para uma confortável família de classe média. Cecelia Bader foi a força motriz na vida de sua filha, um modelo a seguir numa época em que as mulheres tinham que lutar pelos privilégios e direitos que os homens desfrutavam por padrão. “Rezo para que eu possa ser tudo o que ela teria sido se tivesse vivido em uma época em que as mulheres podiam aspirar e alcançar e as filhas são tão queridas quanto os filhos”, o New York Times citou Ginsburg como dizendo em sua aceitação da nomeação de Clinton.

Após concluir o ensino médio, Ginsburg freqüentou a Universidade Cornell onde se formou com altas honras no governo, e posteriormente a Harvard Law School, onde se distinguiu academicamente e serviu na Law Review. No mundo do “bom e velho rapaz”, dominado pelos homens, de direito da crosta superior, Ginsburg foi informada de que ela e suas oito colegas de classe, de uma classe de 500, estavam ocupando os lugares de homens qualificados. Ela se transferiu para a Universidade de Columbia depois de dois anos, quando seu marido, que se tornaria um dos mais proeminentes advogados tributários do país, aceitou um emprego em Nova York. Mas a discriminação de gênero continuava a ofuscar suas conquistas escolares. Embora ela tenha se formado no topo de sua classe, os escritórios de advocacia, que normalmente entram em ferozes guerras de licitação por tal estrela, recusaram-se a contratá-la.

Primeira Fêmea Tenured na Columbia Law

Após uma relação de trabalho com o juiz distrital Edmund L. Palmieri em Nova York, Ginsburg ingressou na faculdade da Universidade Rutgers onde, para fugir das políticas de emprego draconianas que cobrem as mulheres grávidas, ela escondeu sua segunda gravidez vestindo roupas grandes demais para ela. Na Rutger, ela era apenas a segunda mulher na faculdade da escola e entre as primeiras 20 professoras de direito do país. Em 1972, após lecionar um curso sobre mulheres e direito em Harvard, que lhe negou a posse, ela foi agarrada como a primeira professora na história da faculdade de direito. Embora ela não tenha perdido tempo fazendo nome como acadêmica jurídica, foi uma litigante— ela foi conselheira da União Americana das Liberdades Civis (ACLU), onde dirigiu o Projeto dos Direitos da Mulher— que sua mente aguçada e afiada por laser encontrou seu maior escape.

O movimento feminino decolou no início dos anos 70 devido a uma confluência de fatores, incluindo a inspiração proporcionada pelas vitórias recentemente conquistadas por ativistas de direitos civis, o crescente número de mulheres trabalhadoras fora de casa e encontrando discriminação no emprego, e uma crescente consciência feminista de que os Estados Unidos, embora progressivo em algumas áreas, estava carregado de instituições discriminatórias de gênero. Para Ginsburg, a questão central era a estratégia que ela e outras usariam para forçar as desejadas mudanças na sociedade. Assim como anos antes, a Associação Nacional para o Progresso das Pessoas de Cor (NAACP) havia reconhecido que o racismo precisava ser enfrentado nos tribunais e não na arena política—onde, afinal, as leis Jim Crow haviam nascido—Ginsburg encontrou seu alvo naquelas leis pelas quais as desigualdades da sociedade eram toleradas e promovidas. Mas, em um nível mais básico, Ginsburg voltou-se para casos em que homens e famílias, além das mulheres, foram vitimizados por políticas governamentais que discriminavam com base no gênero. Um ex-colega da ACLU foi citado como dizendo Legal Times, “Nós éramos jovens e muito verdes”. Ela teve tudo isso tão cuidadosamente pensado. Ela sabia exatamente o que precisava fazer”,

Direitos da Mulher perante a Suprema Corte

Em um caso de 1973 na Suprema Corte, Ginsburg argumentou com sucesso contra um estatuto federal que concedia mais benefícios residenciais e médicos aos homens dentro do serviço armado do que às mulheres. A lei permitia que um homem reclamasse automaticamente sua esposa como dependente, mesmo que ela não dependesse de sua renda, e assim reclamar os benefícios, enquanto a mulher de uniforme só se qualificaria para esses benefícios depois de mostrar que seu marido recebia mais da metade de seu apoio dela. Falando perante um tribunal só de homens, Ginsburg, perito, rebentou da água um estatuto governamental que, por um lado, desfavoreceu um homem que é dependente e, por outro, minimizou as contribuições econômicas das mulheres. Em outro caso, Ginsburg convenceu

a corte que uma disposição da Lei de Previdência Social discriminou os homens e as famílias das mulheres porque deu certos benefícios às viúvas e não aos viúvos. Ginsburg também convenceu o tribunal a derrubar uma lei que beneficiava ostensivamente as mulheres—um estatuto de Oklahoma que as mulheres maiores de 18 anos podiam comprar álcool enquanto os homens precisavam ser pelo menos 21,

Na maioria dos relatos, se Ginsburg tivesse seguido o caminho de argumentar apenas aqueles casos em que as mulheres foram vítimas de leis discriminatórias, ela não teria efetivamente revelado o absurdo e a inconstitucionalidade de todas as leis que tratam homens e mulheres de forma diferente. De fato, o cerne de sua filosofia jurídica—que a lei não pode proibir direitos a um grupo e não a outro—teria certamente desabado se ela tivesse procurado proteger mais as mulheres do que os homens. Ela teve pouca paciência para a afirmação de algumas feministas de que as mulheres pensam diferente dos homens e são inerentemente mais adequadas para certas atividades, seja a criação de filhos ou o serviço governamental.

A partir de cinco dos seis casos ela argumentou perante a Suprema Corte e mostrando, mais do que qualquer outro advogado, que a disposição de proteção igualitária da Décima Quarta Emenda se aplica não apenas com base na raça, mas no gênero, Ginsburg, nos dias de declínio do Presidente Jimmy Carter, foi nomeada juíza na Corte de Apelações dos Estados Unidos para o Distrito de Columbia. Embora Ginsburg tenha sido aclamada como a Thurgood Marshall do movimento feminino, ela, ao contrário de Marshall (que via seu julgamento como uma oportunidade de continuar o ativismo e a defesa que exercia como advogada), trouxe uma disposição cautelosa e ponderada ao tribunal. Sua crença, compartilhada por muitos conservadores, é que, com poucas exceções, os tribunais devem interpretar as leis e deixar a formulação de políticas no domínio eleitoral, político. Ginsburg ainda encantou os direitistas com seu voto de rejeição de um recurso de um marinheiro homossexual que contestava sua dispensa da Marinha, e com sua declaração de que as políticas de ação afirmativa podem ter um efeito contrário ao rebaixar as conquistas dos negros. Em 1987, em casos que produziram uma divisão no tribunal, Ginsburg votou 85% das vezes com o Juiz Robert Bork, um arqui- conservador cuja nomeação para a Suprema Corte seria torpedeada pelos democratas, e 38% das vezes com a Juíza Patricia Wald, uma das liberais mais ferrenhos do tribunal. Ainda assim, Ginsburg curvou o favor com os liberais com seus votos apoiando a liberdade de expressão e o acesso à radiodifusão nos tribunais.

Supremo Tribunal de Justiça

Com a aposentadoria do juiz Byron White, o presidente Clinton teria procurado um substituto com o intelecto para contrariar o chefe conservador da corte, Antonin Scalia, e as habilidades políticas para puxar em direção aos membros da esquerda do bloco centralista central da corte. A primeira escolha foi o governador de Nova York, Mario Cuomo, que recusou a nomeação. Quando o nome do Secretário do Interior Bruce Babbit foi publicado, grupos ambientalistas fizeram lobby com sucesso para mantê-lo em sua posição atual. O primeiro colocado nos últimos dias foi o juiz Stephen Breyer, de Boston, a quem, segundo relatos, foi dito que redigisse um discurso de aceitação. Mas Clinton decidiu não prosseguir com Breyer, evidentemente porque o presidente ficou menos impressionado com o juiz depois que os dois se reuniram na Casa Branca. Após essa reunião, Clinton pediu para ver os resultados da verificação preliminar dos antecedentes de Ginsburg, que tinha estado na lista restrita para nomeação.

Embora alguns comentaristas criticassem Clinton por zig-zag e por virar as costas para Breyer, Ginsburg recebeu os elogios da comunidade jurídica. Observadores da corte elogiaram seu compromisso com os detalhes da lei, seu incisivo questionamento de advogados argumentando diante dela, e seu talento para conquistar colegas com argumentos desapaixonados e bem fundamentados. Clinton foi citada no New York Times como dizendo: “Acredito que nos próximos anos ela será capaz de ser uma força de construção de consenso na Suprema Corte, assim como tem sido no tribunal de apelação, de modo que nossos juízes possam se tornar um instrumento de nossa unidade comum em sua expressão de sua fidelidade à Constituição”. Os conservadores, gratos por não ter sido nomeado um ideólogo liberal, se mobilizaram atrás de Ginsburg, assim como os liberais, acreditando que tinham encontrado um papel para Scalia, apesar de os dois juristas serem bons amigos. Em uma piada amplamente divulgada, quando perguntaram a Scalia com quem ele gostaria de ficar preso em uma ilha deserta, Mario Cuomo ou o professor de direito de Harvard Laurence Tribe, sua resposta foi Ruth Bader Ginsburg.

Ironicamente, as maiores preocupações sobre a nomeação deste campeão da igualdade vieram de alguns grupos de mulheres e de direitos ao aborto. Embora pró-escolha, Ginsburg, em artigos e discursos, questionou o raciocínio subjacente ao “Roe vs. Wade”, as decisões da Suprema Corte de 1973 protegendo os abortos sob um direito à privacidade não explicitamente mencionado na Constituição. De acordo com Ginsburg e um número crescente de estudiosos do direito, o direito ao aborto é mais convincentemente fundamentado nas disposições de proteção igualitária da Constituição do que em um direito nebuloso à privacidade. De acordo com sua filosofia legal de restrição judicial—isto é, minimizar o ativismo político do tribunal—Ginsburg argumentou que as legislaturas estaduais deveriam ter mais flexibilidade do que “Roe” proporciona, e que, na época da decisão, a atmosfera política estava favorecendo uma liberalização das leis rígidas sobre o aborto, uma reivindicação contestada por alguns defensores dos direitos ao aborto.

Confirmação à Suprema Corte freqüentemente envolve mais uma briga política do que uma revisão deliberativa do registro de um indicado, mas as audiências do Comitê Judiciário do Senado em Ginsburg foram notavelmente livres de rancor e partidarismo. Dando o tom para as audiências amigáveis, o presidente do Comitê Joseph Biden, fazendo eco das declarações de seus colegas democratas e republicanos, disse de acordo com o Boston Globe, que Ginsburg “já ajudou a mudar o significado da igualdade em nossa nação”

Em 3 de agosto de 1993, Ginsburg foi confirmada pelo Senado em uma votação de 96 a 3, tornando-se a 107ª Justiça da Suprema Corte, sua segunda jurista, e a primeira juíza a ser nomeada por um presidente democrata desde Lyndon B. Johnson. Ela tomou posse durante as cerimônias de 10 de agosto realizadas na Casa Branca e na própria Suprema Corte. Os três senadores que se opuseram a sua confirmação foram republicanos

Jesse Helms, da Carolina do Norte, Don Nickles, de Oklahoma, e Bob Smith, de New Hampshire. O Presidente Clinton disse em uma declaração citada pela Detroit Free Press, “Estou confiante de que ela será uma excelente adição ao tribunal e servirá com distinção por muitos anos”

Seu Primeiro Termo

De acordo com a Tribune News Service, “Em seu ano de novato na Suprema Corte, Ruth Bader Ginsburg provou ser tudo menos uma noviça…. {Ginsburg} provou ser assertiva desde o início”. No entanto, alguns observadores da Suprema Corte, comparando-a aos antigos juízes Thurgood Marshall e William J. Brennan Jr., sentiram que ela não tinha defendido os desfavorecidos como os antigos juízes e que sua prosa carecia de compaixão ou combatividade.

Em sua nomeação de Ginsburg, o Presidente Clinton sentiu que ela seria um bom contrapeso para o conservador Antonin Scalia e um substituto equalizador para o conservador Juiz Byron White. Desde que entrou para a Suprema Corte, o Juiz Ginsburg, sente-se, moveu a corte para a esquerda, mas não tanto quanto os liberais esperavam. Em seu primeiro mandato como juiz júnior, de acordo com Aaron Epstein dos Jornais Knight-Ridder, “Ginsburg apoiou fortemente a igualdade de gênero, apoiou solidamente a separação da igreja e do estado, opôs-se a uma expansão dos direitos de propriedade, argumentou para preservar a proteção dos trabalhadores e se opôs à polícia, e aos promotores mais freqüentemente do que a maioria de seus colegas”

Mulheres no Judiciário

Em uma rara aparição pública conjunta, as Juízes Ruth Bader Ginsburg e Sandra Day O’Connor participaram de um programa patrocinado pela Faculdade de Direito da Universidade da Pensilvânia e pelo Centro de Políticas Públicas Annenberg da Universidade intitulado Women and the Bench celebrating women in the judiciary. Durante a apresentação de Ginsburg e O’Connor, Colin Diver, reitor da Faculdade de Direito disse que “toda mulher que já serviu na Suprema Corte dos Estados Unidos” estava presente. Este local permitiu que algumas ex-alunas ilustres, juntamente com os juízes e outras mulheres do judiciário, recontassem suas experiências e carreiras para sua audiência orientada principalmente para estudantes de direito. Ao ser nomeado para a Suprema Corte pelo presidente Bill Clinton, o juiz Ginsburg atribuiu ao ex-presidente Jimmy Carter a mudança do cenário judicial para as mulheres para sempre. Ela disse: “Ele nomeou mulheres em número tal que não haveria volta atrás”

De acordo com a juíza do Tribunal Distrital dos EUA Phyllis A. Kravitch, “Quando Carter tomou posse em 1977, havia apenas duas mulheres presidindo os tribunais federais de apelação e oito decisões nos tribunais distritais federais. Agora, além das duas mulheres na Suprema Corte, 25 mulheres juízas têm assento nos tribunais de apelação dos EUA e 100 nos tribunais distritais…. E todos os estados seguiram o exemplo”. Sandra Day O’Connor acrescentou: “Cerca de oito por cento dos juízes da nação são mulheres”

Embora sejam aplaudidos por terem entrado sem hesitação em sua posição de Juiz da Suprema Corte, alguns observadores sentem que ela ainda não encontrou sua voz. Christian Kellett, professor de direito no Dickinson College em Carlisle, Pensilvânia, sente: “Ela ainda não se atirou sozinha, mas está muito mais confiante em suas opiniões do que outros juízes juniores têm estado. Acho que sua influência trouxe os juízes do meio conservador para o lado liberal em alguns casos”. Desde que tomou posse, a juíza Ruth Bader Ginsburg escreveu 35 opiniões significativas, duas importantes opiniões concorrentes e três opiniões dissidentes selecionadas.

Leitura adicional sobre Ruth Bader Ginsburg

Italia, Bob, e Paul Deegan, Ruth Bader Ginsburg, (1994).

Ayer, Eleanor H., Ruth Bader Ginsburg: Fire and Steel on the Supreme Court (1994, 1995).

Bredeson, Carmen, Ruth Bader Ginsburg: Supremo Tribunal de Justiça (1995).


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