Rupert Davies Fatos


b>A ator de caráter britânico Rupert Davies (1916-1976) muitas vezes desempenhou figuras de autoridade amigáveis e tranquilizadoras, nenhuma mais famosa do que seu papel de assinatura, Inspetor Jules Maigret.

Abluff, homem corpulento com um esfregão de cabelo marrom enrugado, Rupert Davies foi um personagem imediatamente reconhecível nos filmes dos anos 50 e 60. Gentil na conduta, ele freqüentemente fazia de padre, detetive e outras figuras de autoridade. Mas ele é mais conhecido do público de sua Grã-Bretanha natal por seu retrato do Inspetor Jules Maigret, um trenó parisiense que furava o tubo, em uma série de televisão no início dos anos 60. Mais tarde em sua carreira ele se tornou um valioso ator coadjuvante em filmes de terror de baixo orçamento, muitas vezes estrelando Vincent Price ou Christopher Lee.

Rupert Davies nasceu em Liverpool, Inglaterra, em 1916. Ele não começou a atuar até ser adulto. Quando eclodiu a Segunda Guerra Mundial, Davies entrou para a força aérea naval britânica. Depois que seu avião caiu da costa da Holanda durante os primeiros dias do conflito, Davies foi capturado pelos alemães. Ele foi colocado em um campo de prisioneiros de guerra, onde passou os cinco anos seguintes de sua vida. Para manter a moral e entreter seus companheiros de prisão, Davies se apresentou em shows no campo. Após a guerra, Davies continuou atuando em empresas de repertório provincial. Ele fez sua estréia no cinema em 1949 em Private Angelo. Três anos depois, Davies interpretou Page, um residente de Windsor cuja esposa ajuda a enganar Sir John Falstaff, em uma produção televisiva de Shakespeare’s The Merry Wives of Windsor.

Nos anos 50, a carreira cinematográfica de Davies começou a decolar. Ele teve um pequeno papel em The Dark Avenger (1955), uma aventura com a lenda da tela Errol Flynn e o ator britânico Christopher Lee, com quem Davies trabalharia em muitos filmes subseqüentes. Após uma breve passagem pela série televisiva da British Broadcasting Company (BBC) Quatermass II, sobre um intrépido cientista que rotineiramente salva o mundo de ameaças alienígenas, ele trabalhou ao lado de Lee novamente no drama de espionagem de 1957 The Traitor. Os outros papéis de apoio de Davies neste período vieram em Danger Tomorrow e The Criminal, ambos em 1960.

Assinatura dos ganhos Papel

Em 1960, a BBC assinou com Davies um contrato de dois anos para interpretar o Inspetor Jules Maigret, um detetive francês fumante de cachimbo, em uma série dramática de televisão. Maigret, um detetive parisiense fictício, foi a criação do romancista Georges Simenon, nascido na Bélgica. As aventuras de Maigret foram traduzidas para o inglês e dezenas de outros idiomas quase desde que começaram a aparecer, em 1931. Há 75 romances Maigret e 25 contos.

A parte colorida era perfeitamente adequada ao comportamento da tela afável de Davies. Maigret deveria se tornar o papel de assinatura do ator. O espetáculo foi um grande sucesso com espectadores na Grã-Bretanha, e o retrato inesquecível de Davies lhe rendeu as honras de ator britânico do ano em 1961. Com apenas um número limitado de romances de Maigret para trabalhar, a série acabou sendo paralisada.

Retrocede para a tela grande

Após Cancelamento de Maigret’s, Davies achou difícil aterrissar outras peças na televisão. Durante anos, seu trabalho mais memorável naquele meio de comunicação veio como um pitchman comercial para a margarina Flora. Precisando de um trabalho constante, Davies voltou a fazer filmes. Agora, no final dos anos 40, Davies se contentou com papéis de apoio, desempenhando invariavelmente uma figura de autoridade reconfortante. O mais popular destes lançamentos foi o filme de 1965 The Spy Who Came in from the Cold, uma adaptação do best seller de John Le Carre sobre um agente disencantado disfarçado. Davies interpretou George Smiley, o espião de carreira mais tarde ensaiado por Sir Alec Guinness na produção televisiva de Le Carre’s Tinker, Tailor, Soldier, Spy. outras características principais de Davies durante este período foram The Uncle (1966) e a produção da Alemanha Ocidental Das Geheimnis der gelben Mnche, também em 1966.

Fixo de filme de terror

No final dos anos 60, Davies encontrou um nicho no gênero horror e fantasia. Ele apareceu em uma sucessão de filmes de baixo orçamento nos Estados Unidos e na Grã-Bretanha. The Brides of Fu Manchu (1966) o lançou em uma adaptação da série clássica de livros de Sax Rohmer, o ícone de horror Christopher Lee. Lee e Davies foram reunidos em Five Golden Dragons (1968), uma fantástica aventura criminal ambientada em Hong Kong. George Raft, Robert Cummings, e Klaus Kinski

completou o elenco internacional. Davies fez uma pausa do gênero fantasia para seu próximo filme, Submarino X-1 (1968). A aventura da Segunda Guerra Mundial, sobre um oficial da Marinha Real que assume a frota de batalha alemã com submarinos anões, também estrelou James Caan e William Dysart.

Davies voltou aos filmes de terror com seu próximo projeto, Witchfinder General (1968), um conto assustador de caça às bruxas com outra estrela robusta do gênero, Vincent Price. Ele se uniu novamente a Christopher Lee para o filme de 1968 Dracula Has Risen from the Grave, a quarta parte do ciclo de vampiros martelo da Hammer Films. Davies interpreta Monsenhor Ernst Muller, um clérigo virtuoso que se sacrifica para destruir o príncipe pastoso das trevas de Lee. Davies interpretou novamente um vigário, novamente em frente a Lee, no filme de 1968 The Crimson Cult, uma adaptação da história de H.P. Lovecraft “The Dreams in the Witch House”. A produção de baixo orçamento apresenta uma das performances finais da lenda do horror de 81 anos Boris Karloff. O próximo filme de Davies, The Oblong Box (1969) foi vagamente baseado no trabalho de Edgar Allen Poe. Ele estrelou Vincent Price como um aristocrata depravado que mantém seu irmão desfigurado trancado em uma torre em sua casa. Complicações surgem quando o louco foge e começa a assassinar aldeões.

Últimos anos

No final dos anos 60, o mercado de filmes de terror de baixo orçamento havia secado em grande parte. Davies achou difícil fazer a transição de volta ao drama principal. Ele teve um pequeno papel como Lord Gordon em Waterloo (1970), um épico sobre a desastrosa campanha final de Napoleão que estrelou Rod Steiger como o general francês. E ele apoiou Max Von Sydow no filme The Night Visitor (1970), sobre um genial assassino que continua fugindo de sua cela de asilo. Os outros filmes de Davies deste período são The Firechasers, um drama criminal sobre um incendiário, e Zeppelin (1971), sobre espionagem a bordo de um balão sobre a Europa antes da Primeira Guerra Mundial.

A sorte de Davies deu uma guinada em 1972, quando a BBC o lançou no papel do Conde Rostov em sua série de 20 partes do clássico romance de Leo Tolstoy Guerra e Paz. Os programas foram bem produzidos e bem recebidos pelo público. Eles ajudaram a lembrar aos espectadores o que uma presença envolvente Davies poderia projetar na pequena tela. Nesse mesmo ano, Davies interpretou Cerdig, Chefe dos Saxões, na série da BBC Arthur of the Britons. O drama histórico, estrelado por Oliver Tobias no papel de título, retratou Arthur não como um grande rei, mas como o chefe de uma pequena tribo celta em Dark Ages Britain.

A última aparição na tela veio em Frightmare, uma característica de horror britânico de 1974. O filme gory film lançou Davies contra o tipo como metade de um casal de fazendeiros canibais. Foi lançado em vídeo sob o título Frightmare 2. Rupert Davies morreu de câncer em Londres, Inglaterra, em 22 de novembro de 1976. Ele tinha 59 anos de idade.

Leitura adicional sobre Rupert Davies

Quinlan, David, Diretório Ilustrado de Atores de Personagens de Cinema de Quinlan, Bath Press, 1995.

New York Times, 23 de novembro de 1976.

Time, 6 de dezembro de 1976.


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