Rudolf Ludwig Carl Virchow Fatos


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Rudolf Virchow nasceu em 13 de outubro de 1821, em Schivelbein, o único filho de um agricultor e tesoureiro da cidade. Em 1839 Virchow entrou no Instituto Friedrich Wilhelms em Berlim para empreender estudos médicos em preparação para uma carreira como médico do exército. Ele ficou sob a forte influência de Johannes Müller, que encorajou muitos médicos alemães a usar métodos laboratoriais experimentais em seus estudos médicos. Virchow recebeu seu diploma médico em 1843, tendo já demonstrado um grande interesse em patologia.

Em 1845, enquanto ainda trabalhava como estagiário, Virchow publicou seu primeiro trabalho científico. Neste ano, ele havia se comprometido com uma metodologia de pesquisa baseada em uma compreensão mecanicista dos fenômenos vitais. A pesquisa médica, segundo Virchow, precisava utilizar observação clínica, experimentos em animais e exame microscópico de tecidos humanos para entender como as leis químicas e físicas comuns poderiam explicar os fenômenos normais e anormais associados à vida. Ele aceitou a teoria celular como um elemento básico nesta compreensão mecanicista da vida. Ao se comprometer com esta visão, ele se uniu a um grupo de jovens cientistas médicos radicais que estavam então desafiando o vitalismo dominante de uma geração mais velha.

Em 1846 Virchow começou a ministrar cursos de anatomia patológica. Em 1847 ele foi nomeado para seu primeiro cargo acadêmico com a classificação de privatdozent. No mesmo ano, ele e um colega, Benno Reinhardt, publicaram o primeiro volume de uma revista médica, o Arquivos para Patologia

Anatomia e Fisiologia e Medicina Clínica. Virchow continuou a editar esta revista até sua morte em 1902.

As visões políticas radicais de Virchow foram claramente mostradas em 1848, o ano da revolução na Alemanha. No início do ano, Virchow apresentou um relatório sobre uma epidemia de tifo na Alta Silésia no qual recomendava que a melhor maneira de evitar uma repetição da epidemia seria introduzir formas democráticas de governo. Quando a revolução eclodiu em Berlim, Virchow juntou-se aos revolucionários que lutavam nas barricadas. Ele se atirou de todo o coração para a revolução, muito para desgosto de seu pai. Ele participou de vários clubes democráticos e ajudou a editar um jornal semanal, Die medizinische Reform, que promoveu idéias revolucionárias em relação à profissão médica.

As opiniões políticas de Virchow levaram à sua suspensão pelo governo conservador restabelecido em 1849. A suspensão foi rapidamente revogada por causa da reação hostil da fraternidade médica. Mais tarde, no mesmo ano, Virchow foi nomeado professor na Universidade de Würzburg. Pouco tempo depois, ele se casou com Rose Mayer, filha de um dos principais ginecologistas alemães.

A cadeira em Würzburg foi a primeira na Alemanha a ser dedicada à anatomia patológica. Durante os 7 anos de Virchow lá, a faculdade de medicina tornou-se reconhecida como uma das melhores da Europa, em grande parte devido a seu ensino. Ele desenvolveu seu conceito de “patologia celular”, baseando sua interpretação dos processos patológicos na recém formulada teoria celular de Matthias Schleiden e Theodor Schwann. No mesmo período ele se tornou editor conjunto de uma publicação anual de revisão do progresso do ano na ciência médica. Esta publicação mais tarde ficou conhecida como Virchow’s Jahresbericht, e ele continuou a editá-la até sua morte. Ele também começou a trabalhar em 1854 em seu Handbook of Special Pathology and Therapeutics, que se tornou o modelo para os posteriores “manuais” alemães em várias ciências. Embora o principal interesse de Virchow em Würzburg fosse a patologia, ele também continuou a trabalhar no campo da saúde pública e iniciou pesquisas em antropologia física.

Em 1856 Virchow aceitou uma cadeira na Universidade de Berlim na condição de que um novo edifício fosse construído para um instituto patológico. Ele permaneceu nesta posição pelo resto de sua vida. A partir de 1859, Virchow renovou suas atividades na política. Naquele ano, foi eleito membro do conselho municipal, no qual serviu até sua morte. No conselho, ele se interessou principalmente por assuntos de saúde pública. Em 1861 Virchow foi um dos membros fundadores da Deutsche Fortschrittpartei e foi eleito no mesmo ano para a Dieta Prussiana. Ele se opôs vigorosamente aos preparativos de Bismarck para a guerra e sua política de “sangue e ferro” de unificar a Alemanha.

No final dos anos 1860 e 1870, Virchow concentrou sua atenção na antropologia e nas relações médicas internacionais. Ele foi ativo em numerosos congressos médicos internacionais durante este período e manteve um interesse contínuo no controle e prevenção de epidemias.

Em 1873 Virchow foi eleita para a Academia Prussiana de Ciências. Todas as suas contribuições a este organismo foram no campo da antropologia, principalmente no que diz respeito à antropologia física e arqueologia. Em sua nova área, como em outras, ele assumiu a tarefa de editar uma revista líder, a Zeitschrift fuer Ethnologie. Virchow’s later years continued to be active, especialmente em relação às suas funções editoriais. Ele morreu em 5 de setembro de 1902.

Leitura adicional sobre Rudolf Ludwig Carl Virchow

Uma boa seleção dos escritos de Virchow é Disease, Life and Man, traduzido e introduzido por Lelland J. Rather (1958). O melhor relato em inglês de sua vida é Erwin H. Ackerknecht, Rudolf Virchow: Doutor, estadista, antropólogo (1953).

Fontes Biográficas Adicionais

Ackerknecht, Erwin Heinz, Rudolf Virchow,Nova York: Arno Press, 1981, 1953.

Boyd, Byron A., Rudolf Virchow: o cientista como cidadão,Nova York: Garland, 1991.

Cartas aos pais, 1839 a 1864, Canton, MA: Science History Publications, E.U.A., 1990.


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