Rosika Swimmer Facts


>b>Rosika Schwimmer (1877-1948) foi uma feminista húngara e ativista internacional pela paz durante a Primeira Guerra Mundial.<

Aspirada speechmaker e polêmica, Rosika Schwimmer foi uma das primeiras feministas internacionais. Primeiro em sua Hungria natal, depois na Europa, Grã-Bretanha e Estados Unidos, ela defendeu os direitos da mulher e a dignidade da mulher trabalhadora. O início da Primeira Guerra Mundial desviou sua energia para a causa da paz, mas dois anos de trabalho intenso produziram poucos resultados. A guerra se arrastou, sua saúde e seu espírito se quebraram, e ela viveu uma longa e decepcionante vida posterior como exilada na América.

Nascida de uma família judaica rica em Budapeste, Schwimmer era filha de um cientista agrícola. Mas quando os esforços de seu pai para desenvolver híbridos de grãos não tiveram sucesso, a família caiu em tempos difíceis. Para ajudá-los, ela foi trabalhar como contabilista aos 18 anos de idade e, após dois anos, em 1897, voluntariou-se para trabalhar com um sindicato, a Associação Nacional das Trabalhadoras de Escritório. Em pouco tempo ela foi sua presidente de cruzada. Em 1903, ela fundou a Associação Húngara de Mulheres Trabalhadoras, depois viajou para a Alemanha como sua delegada no ano seguinte para participar da primeira reunião da International Woman Suffrage Alliance (IWSA). Formando mais uma associação para feministas húngaras em seu retorno, desta vez ajudada pela amiga e professora de Budapeste, Vilma Glucklich, Schwimmer inaugurou uma campanha pelo voto feminino que acabou ganhando seu objetivo em 1920, no final da Primeira Guerra Mundial.

Estas primeiras experiências a levaram a favorecer a expansão das oportunidades de trabalho para as mulheres, a reforma do vestuário e a melhoria dos direitos legais. Ela compartilhou com sua contemporânea americana Charlotte Perkins Gilman a convicção de que o trabalho doméstico deveria ser feito por coletivos de mulheres eficientes e não separadamente em cada lar, liberando as mulheres para atividades mais interessantes e gratificantes. Ela traduziu para o húngaro Gilman o livro Women and Economics em que estas idéias eram avançadas e justificadas. Em 1908 e depois novamente em 1912 e 1913, ela viajou pela Europa Oriental com a campeã americana dos direitos da mulher Carrie Chapman Catt, as duas fazendo discursos brilhantes em apoio ao sufrágio feminino e à reforma da lei. Todos os que conheceram Schwimmer ficaram impressionados com seu dinamismo e energia. A historiadora Caroline Moorehead escreve:

Ela era eloquente, dura e incansável, produzindo opiniões e panfletos sobre tudo desde o estado

cuidados infantis para economia doméstica e casamento, tanto em húngaro como em alemão, escrevendo contos e um romance e proferindo inúmeras palestras. Ela usava vestidos coloridos, soltos e sem espartilho, como era próprio apenas para um seguidor do movimento da reforma, e um pince nez…. [S]referia-se a si mesma como uma “feminista muito, muito radical”

O clímax do trabalho inicial de Schwimmer em prol dos direitos da mulher veio em 1913 quando ela sediou a conferência anual da IWSA em Budapeste, com seu número recorde de 3.000 participantes. No final da conferência, Catt, que era então presidente da IWSA, escreveu-lhe uma calorosa carta de agradecimento, acrescentando uma lembrança de sua primeira reunião:

Quando me lembro da jovem que não entendia inglês e que sabia tão pouco sobre o movimento para o enfranchisement das mulheres há apenas nove anos atrás, e então vejo as maravilhas de seu próprio desenvolvimento e crescimento, e o grande trabalho que você realizou na Hungria, estou cheio de espanto, gratidão e orgulho.

Em 1914, ano em que começou a Primeira Guerra Mundial, Schwimmer estava trabalhando em Londres como assessor de imprensa da IWSA e como jornalista bem remunerado de vários jornais europeus. Este foi um momento crucial na história da campanha do sufrágio das mulheres britânicas. Muitos sufragistas proeminentes, liderados por Emmeline e Christabel Pankhurst, tinham empreendido a tática de ação direta nos últimos anos, quebrando janelas, sabotando o correio e desfigurando monumentos públicos para divulgar sua causa. Uma feminista, Emily Davison, havia corrido dramaticamente para o campo de corrida do Derby, arrebatou o freio do cavalo do rei e foi pisoteada até a morte, tornando-se uma mártir da causa do sufrágio. Mas assim que a guerra começou, muitas feministas britânicas puseram a questão de lado e se tornaram fervorosas apoiadoras da guerra contra a Alemanha e a Áustria. Outras, com o apoio de Schwimmer, acreditavam que os direitos das mulheres e a paz mundial eram questões inseparáveis e se comprometiam a avançar seu trabalho apesar da guerra.

Por esta época, Schwimmer tinha dominado nove idiomas, o que foi a preparação ideal para seu trabalho de paz internacional nos anos seguintes. Ela estava bem informada sobre os assuntos da Europa Oriental a partir de suas extensas viagens e tinha um enorme círculo de amigos e conhecidos de seu trabalho na IWSA. Em 1909, ela havia sido a primeira mulher estrangeira a se dirigir ao Comitê de Relações Exteriores da Câmara dos Comuns e já era uma figura familiar no Parlamento. (Ela até tomou café da manhã com o chanceler do Tesouro David Lloyd George e apontou que o assassinato do Arquiduque austríaco provocou uma guerra mundial. Ele admitiu após o início dos combates que ela, sozinha entre seus amigos e conselheiros, tinha tido a presciência de compreender as conseqüências do assassinato.)

O Pacifismo correu profundamente na família de Schwimmer. Um de seus tios, Leopold Katscher, havia fundado a Sociedade de Paz húngara, enquanto outro tio, Edler von Lederer, embora oficial do exército, também se pronunciou contra o militarismo. Quando uma amiga da família, a Baronesa Bertha von Suttner, tentou organizar um movimento pan-europeu pela paz, Schwimmer apelou para o governo dos Estados Unidos para usar sua influência para evitar derramamento de sangue. Logo após o início da guerra, ela navegou para a América para promover este esquema, acreditando que o Presidente Woodrow Wilson poderia convocar uma conferência de poderes neutros para presidir as negociações. Sua reputação foi suficiente para ganhar uma audiência com o Secretário de Estado William Jennings Bryan, ele próprio muito ansioso para se manter fora da guerra, então com o Presidente, que nesta fase também se opôs ardentemente à intervenção, mas não fez promessas. Mas quando ela falou à imprensa depois, enfureceu Wilson ao deturpar seus comentários, e ele se recusou a ver qualquer trabalhador da paz por vários meses. Sem se deter, Schwimmer percorreu o país, fazendo discursos contra a guerra a grupos de mulheres, mais uma vez sendo ajudada por sua amiga da IWSA, Carrie Catt. As duas mulheres estavam um pouco em desacordo. Com seu país já em guerra, a paz havia se tornado a questão primordial para Schwimmer, enquanto o sufrágio das mulheres permaneceu no topo da mente de Catt e ela queria dirigir a maravilhosa oratória de Schwimmer em apoio a ela. Durante o tour, Schwimmer conheceu Jane Addams, fundadora do assentamento social Hull House, em Chicago. Uma feminista britânica e trabalhadora pela paz, Emmeline Pethick-Lawrence, também estava em turnê pela América em nome de uma paz negociada, e as duas mulheres uniram forças.

Embora fossem tecnicamente inimigos de seus países em guerra, Schwimmer e Pethick-Lawrence, falando dramaticamente lado a lado, foram os primeiros a sugerir um movimento de paz especificamente feminino. Mas dada sua situação, eles precisavam da ajuda de renomadas mulheres indígenas americanas, como Addams, que já tinham escrito Newer Ideals of Peace (1907) e que tinham uma reputação nacional. As palestras comoventes dadas pelos dois europeus levaram à criação de comitês de paz de emergência em várias cidades, incluindo Boston, Nashville, St. Paul, e Chicago. Addams concordou em convocar uma reunião de paz em Washington, D.C., em janeiro de 1915, com o objetivo de formar um Partido da Paz Feminino (WPP), mas Schwimmer, temendo que a reunião tivesse sido sequestrada por sufrágios divisionistas e militantes, a princípio recusou-se a participar, exceto como jornalista. Motivada pelo tom irênico (“conciliatório”) da reunião, Schwimmer mudou de idéia e falou em louvor à ação da mulher americana. Ela acrescentou que a pacificação e os votos das mulheres andaram de mãos dadas porque atualmente as mulheres em seu público estavam “sem voz para evitar algum incidente” que poderia “trazer para seus filhos o que aconteceu com nossos filhos”

Três meses depois, Schwimmer voltou à Europa e falou no Congresso Internacional das Mulheres, convocado pela talentosa feminista holandesa Dra. Aletta Jacobs. Embora o Congresso deveria ter se reunido em Berlim, a facção alemã—percebendo que as mulheres das nações inimigas seriam excluídas—em vez disso, se estabeleceu para Haia. Como era, a maioria das mulheres britânicas que esperavam comparecer foram negadas a passaportes pelo governo britânico, que também declarou Schwimmer um estrangeiro inimigo, para que ela não pudesse retornar. As participantes da conferência aprovaram resoluções pedindo o fim dos combates, conversações de paz imediatas, o direito de todos os povos ao autogoverno e a igualdade de direitos para as mulheres— algumas das quais voltariam a aparecer em 1918 entre os “Quatorze Pontos” de Woodrow Wilson. Schwimmer

queria que os membros da conferência levassem a resolução pessoalmente aos chefes de governo das nações beligerantes e neutras, e fizessem um discurso apaixonado para promover a idéia de missões pessoais: “Quando nossos filhos são mortos por milhões, vamos, mães, apenas tentar fazer o bem indo aos reis e imperadores, sem nenhum outro perigo que não seja uma recusa”! Embora muitos tivessem dúvidas sobre o valor dessas excursões, os delegados votaram a favor e Schwimmer foi convidado a liderar um grupo de representantes na Dinamarca, Noruega, Suécia, Rússia e Holanda. Os funcionários do governo com os quais se reuniram foram educados, mas sem compromisso, e as ações das mulheres geraram uma quantidade decepcionantemente pequena de discussão e publicidade.

Volta na América em meados de 1915, Schwimmer, sempre ansioso por uma ação rápida e dramática, aprendeu que o magnata dos automóveis, Henry Ford, estava se dedicando à pacificação. Uma mulher americana chamada Rebecca Shelly, que estava convencida de que Deus a estava dirigindo para fazer a paz, organizou uma grande manifestação antiguerra em Detroit para chamar a atenção de Ford quando ele se recusou a conhecê-la pessoalmente. Schwimmer falou com a reunião e ganhou uma audiência com Ford em 18 de novembro, explicando a ele seu plano para uma paz mediada. Louis Lochner, chefe da Federação Nacional pela Paz, juntou-se a eles no dia seguinte e juntos convenceram a Ford da viabilidade do plano. Ford, por sua vez, se aproximou do Presidente Wilson e pediu-lhe que estabelecesse uma comissão oficial neutra que ele, Ford, financiaria. Wilson declinou educadamente.

O Partido da Paz das Mulheres tentou aumentar a pressão sobre Wilson realizando uma grande manifestação em Washington, D.C., em 26 de novembro, com Schwimmer como orador principal. Infelizmente, quando Henry Ford a seguiu até o pódio depois de outro de seus discursos estimulantes, ele afirmou que encontraria uma maneira de “tirar os meninos das trincheiras até o Natal”, então a apenas um mês de distância. Esta afirmação foi refutada pelos fatos e ajudou a minar, em vez de fortalecer, o movimento. A Ford também financiou um navio, o Oscar II, para levar os delegados de paz a uma segunda conferência européia na semana seguinte. Schwimmer, agora marcado pela imprensa como o “assistente especializado” da Ford, estava causando uma má impressão em muitos dos principais pacifistas americanos, que a consideravam de cabeça quente e irrefletida. Seus apelos para negociações de paz imediatas pareciam não ser apoiados pela consideração das complexidades políticas da questão, e algumas mulheres da WPP, concluindo que ela estava machucando ao invés de ajudar sua causa, recusaram-se a se juntar ao navio de paz.

A viagem da Oscar II recebeu muita publicidade adversa, e muitos dos jornalistas que viajavam nela (havia quase tantos jornalistas quanto delegados) trataram todo o empreendimento como uma brincadeira. O medo de ser torpedeado por um submarino alemão, a superlotação e um mar agitado no inverno levaram a animosidades constantes entre os passageiros. Schwimmer, cuja historiadora de comportamento Barbara Steinson descreve como “secreta e autoritária”, afirmou que ela tinha um saco cheio de documentos provando que os poderes guerreiros estavam prontos para negociar, mas quando ela os mostrou aos passageiros ávidos, eles acabaram não sendo mais do que as vagas promessas que sua missão anterior havia suscitado. Ela declarou que a Ford havia prometido 200.000 dólares ao Comitê Internacional, mas nenhum dinheiro estava disponível.

Cansaço do empreendimento em Christiana, Suécia, quando não produziu resultados rápidos, a Ford logo se afastou, enquanto Schwimmer e Lochner continuaram com o projeto, estabelecendo uma Conferência Neutra para Mediação Contínua em Estocolmo. Finalmente os dois caíram e Schwimmer renunciou em protesto da Conferência, perseguido por rumores maliciosos de que ela era realmente uma agente a ser paga pelos Poderes Centrais (pelos quais a Hungria estava lutando) para trazer o processo de paz para o descrédito. Quase de imediato ela desmaiou com um grave problema cardíaco e teve que fazer uma pausa de três meses de trabalho inabitual. Ela passou o resto da guerra em Estocolmo, deprimida com as crescentes baixas e a aparente futilidade de todos os esforços de paz até hoje, mas retornou à Hungria em novembro de 1918.

No final da guerra, o Império Austro-Húngaro entrou em colapso. O Conde Michael Károlyi, um dos amigos de Schwimmer, derrubou o Imperador Carlos I em um golpe sem derramamento de sangue e convidou Schwimmer a tornar-se membro de seu Conselho Nacional dos Quinze. O liberal Károlyi então convidou Schwimmer a tornar-se embaixador na Suíça, fazendo dela a primeira mulher embaixadora na história da Hungria. Enquanto lá, ela trabalhou em outra conferência de paz feminina, mas mal havia iniciado suas funções oficiais quando foi chamada a Budapeste, em parte porque ela havia se equipado como embaixadora usando fundos estatais para um casaco de peles, um apartamento caro em Berna e uma limusine com motorista. Numa época em que pessoas em toda a Europa, incluindo a Hungria, morriam de fome, estas pareciam compras ultrajantemente provocadoras, mesmo que tivessem sido concebidas para reforçar sua dignidade como embaixadora. No mês seguinte, Károlyi foi derrubada pelo golpe de Estado comunista de Béla Kun. Negado um passaporte, Schwimmer não pôde participar do quarto Congresso Internacional das Mulheres em Zurique. As delegadas enviaram suas cartas de incentivo (embora algumas tenham sido secretamente aliviadas por sua ausência), e então se constituíram como a Liga Internacional Feminina pela Paz e Liberdade (WILPF).

Os comunistas trataram Schwimmer como um inimigo burguês (“classe média”) por seu trabalho no regime Károly e negaram-lhe o direito de trabalhar, mas o pior era segui-la. O regime fascista do almirante Nicolas Horthy, que logo derrubou os comunistas húngaros, começou a expurgar os judeus e chamou Schwimmer para o extermínio. Amigos leais, Quakers e trabalhadores da paz americanos conseguiram contrabandeá-la da Hungria em um navio a vapor do Danúbio para Viena, em 1920, e de lá ela conseguiu chegar aos Estados Unidos. Mas a América estava então passando por um “susto vermelho” próprio, uma reação de pânico à Revolução Russa no exterior e militância trabalhista em casa. Na pior violação dos direitos civis desde a escravidão, o Procurador Geral, A. Mitchell Palmer, estava deportando sumariamente, sem julgamento, centenas de cidadãos nascidos no exterior suspeitos de simpatias radicais. Não surpreendentemente, nesta atmosfera, surgiu novamente a velha acusação de que Schwimmer era um espião, juntamente com a alegação de que seu trabalho de paz entre 1914 e 1917 tinha como objetivo neutralizar a América em benefício dos Poderes Centrais. Outros críticos sugeriram, ridiculamente

o suficiente, para que ela possa ser a fonte do crescente anti-semitismo de Henry Ford.

Sua irmã Franciska, uma pianista de Nova York, e sua amiga Lola Maverick Lloyd, uma mulher rica que conheceu pela primeira vez em 1914, apoiaram Schwimmer quando lhe foi negado inicialmente o direito ao trabalho. Agora ela estava sofrendo de um caso grave de diabetes e achava mais difícil do que antes levar uma vida ativa. Na esperança, no entanto, de retomar seu trabalho como jornalista e conferencista, Schwimmer solicitou a cidadania, mas o juramento feito por novos cidadãos exigia que os candidatos jurassem que carregariam armas em defesa dos Estados Unidos, se necessário. Como pacifista, ela se recusou a fazer o juramento, mas processou pela cidadania, declarando que, como ponto de consciência, ela seria incapaz de pegar em armas por qualquer país ou qualquer causa. O caso foi até a Suprema Corte que decidiu, em 1929, que ela não deveria receber a cidadania. Os juízes Oliver Wendell Holmes e Louis Brandeis discordaram da opinião da maioria, afirmando que seu caso deveria ser considerado como uma questão de liberdade de pensamento da Primeira Emenda. Holmes escreveu: “A requerente parece ser uma mulher de caráter superior e inteligência, obviamente mais do que normalmente desejável como cidadã dos Estados Unidos”. O caráter superior e a inteligência não a tornaram agradável, no entanto, e até mesmo seus apoiadores estavam achando seus caminhos dogmáticos e de alta mão difíceis de suportar.

Permitida de permanecer na América como apátrida, ela permaneceu intensamente dedicada à causa da paz. Em 1925, ela participou da primeira Conferência sobre a Causa e a Cura da Guerra, em Washington, D.C., mas achou-a muito pouco entusiasmada em sua abordagem. A segunda conferência, no ano seguinte, parecia ainda pior para ela, especialmente porque todos os 30 palestrantes eram homens, e Schwimmer repreendeu a organizadora— sua velha amiga Carrie Catt— por este desequilíbrio de gênero. Catt não era a única que ela aborrecia. Gradualmente, à medida que envelhecia, ela se tornava cada vez mais abrasiva, lançando uma sucessão de processos de calúnia contra jornalistas que haviam tratado do esquema do navio de paz de forma aproximada; ela também iniciou uma correspondência prolongada com Henry Ford e seus associados, que ela acreditava que a haviam prejudicado e prejudicado sua reputação.

Embora sua saúde se deteriore, Schwimmer se manteve ocupado na América. Ela e Lola Maverick Lloyd fundaram a Campanha para o Governo Mundial em 1937, nos anos em que outra guerra mundial parecia iminente e o fracasso sem esperança da Liga das Nações era aparente para todos. No início a organização era um pequeno grupo antiguerra dedicado ao governo mundial, mas suas fileiras aumentaram durante a Segunda Guerra Mundial, especialmente após os bombardeios nucleares de Hiroshima e Nagasaki de 1945. Ela começou, mas nunca terminou, uma autobiografia e começou a trabalhar na criação de um centro mundial para os arquivos femininos, mas mais uma vez sua falta de tato pessoal alienou muitas das pessoas cuja ajuda e cooperação ela precisava. Schwimmer morreu em 1948 de pneumonia bronquial depois de viver em grande parte da caridade de sua irmã e Lloyd’s por 27 anos. Foi um final decepcionante para a mulher que parecia incandescente para seus associados antes, e nos primeiros dias da Primeira Guerra Mundial.

Leitura adicional sobre Rosika Schwimmer

Hershey, Burnet. A Odisséia de Henry Ford e o Grande Navio da Paz. Taplinger. 1967.

Kraft, Barbara S. O Navio da Paz: A Aventura Pacifista de Henry Ford na Primeira Guerra Mundial. Macmillan, 1978.

Moorehead, Caroline. Pessoas problemáticas: Inimigos de Guerra, 1916-1986. Londres: Hamish Hamilton, 1987.

Steinson, Barbara J. Ativismo Feminino Americano na Primeira Guerra Mundial. Garland, 1982.

Wiltsher, Anne. Mulheres Mais Perigosas: Feministas defensoras da paz da Grande Guerra. Londres: Pandora, 1985.


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