Rose Hum Lee Fatos


Rose Hum Lee (1904-1964) foi um sociólogo treinado na famosa tradição da “escola de Chicago” de sociologia urbana, que se concentrava na ecologia humana, na história natural e na assimilação de grupos étnicos ao mainstream americano. Ela construiu sua carreira pesquisando imigrantes chineses nos Estados Unidos, concentrando-se em como eles se ajustaram à vida urbana nos Estados Unidos. Lee era fortemente a favor de que os chineses americanos deixassem suas tradições para trás para se tornarem completamente assimilados ao estilo de vida americano e usou sua própria família como exemplo de como conseguir isso.<

Rose Hum Lee nasceu em Butte, Montana, em 20 de agosto de 1904. Seu pai, Hum Wah Long, imigrou para os Estados Unidos da província de Guandong, na China, nos anos 1870. Chegou à Califórnia e trabalhou em Montana fazendo vários trabalhos manuais, como pecuária, lavanderia e mineração. Ele se estabeleceu em Butte, Montana e se tornou um empresário de sucesso em uma loja de mercadorias na China Alley. Naquela época, a lei federal proibia a mulher chinesa de imigrar para os Estados Unidos, mas o sucesso de Hum lhe permitiu retornar à China para encontrar uma esposa para trazer de volta aos Estados Unidos com ele. Hum casou-se com Lin Fong e o casal tinha sete filhos juntos, dos quais Rose Hum Lee era a segunda mais velha.

No final do século XIX centenas de milhares de chineses emigraram para a América para escapar de seu país devastado pela guerra e para lucrar com a corrida do ouro na América ocidental ou com os negócios ferroviários. Quando não puderam capitalizar esses empreendimentos, muitos imigrantes chineses tornaram-se pequenos proprietários de empresas, abrindo lojas que não exigiam muito

capital, tais como lavanderias ou restaurantes. Em 1870 quase dez por cento da população de Montana era chinesa. Os chineses eram fortemente discriminados em Montana. Uma lei de 1909 proibia os chineses de votar, possuir propriedades, casar-se com não chineses ou tornar-se cidadãos. A violência contra os imigrantes chineses também era comum.

O futuro de Lee foi fortemente influenciado por sua mãe, uma mulher analfabeta que enfatizava a educação e a independência de seus filhos. Lee estudou na Garfield Elementary School, Washington Junior High, e na Butte High School. Ela e todos os seus irmãos eram alunos de honra no ensino médio. Quando ela se formou em 1921, trabalhou como secretária e foi para uma faculdade local por um breve período.

Retroceder à China

Lee conheceu Ku Young Lee, uma estudante chinesa de engenharia da Universidade da Pensilvânia, com quem ela se casou. O jovem casal se mudou para a China e viveu em Cantão por quase uma década. Lee trabalhou em uma variedade de cargos administrativos na China. De 1931 a 1936, ela trabalhou para o Guandong Raw Silk Testing Bureau. Depois, de 1936 a 1938, ela teve dois empregos no National City Bank of New York e na Sun Life Assurance Company. De 1937 a 1938, ela acrescentou um terceiro emprego na Central Telefônica Municipal de Guandong.

Em 1937 os chineses entraram em guerra contra os japoneses e Lee trabalhou na Associação de Ajuda às Mulheres da Cruz Vermelha de Cantão, na Unidade de Ajuda ao Exterior e no Comitê de Emergência de Guandong para a Ajuda aos Refugiados. Quando os japoneses invadiram Cantão, Lee ajudou a resistência, trabalhando como operador e tradutor de rádio. Seu trabalho em hospitais e orfanatos levou-a à adoção de uma filha. Enquanto estava na China, Lee divorciou-se de seu marido e depois voltou aos Estados Unidos em 1939 com sua filha, Elaine.

Treinamento Sociológico

Com o apoio de sua mãe, Lee voltou à escola para seguir uma carreira como escritora, professora e assistente social. Ela se colocou na faculdade trabalhando em empregos estranhos e dando palestras sobre história e cultura chinesas. Ela falou sobre arte, cultura, costumes e história chinesa, bem como sobre as experiências dos imigrantes chineses nos Estados Unidos. Lee se vestia e falava americano ao apresentar estas palestras e depois se transformava em um vestido chinês tradicional e vendia lembranças chinesas. Estes compromissos permitiam a Lee pagar por sua própria educação. Em 1942, ela recebeu seu bacharelado em trabalho social do Instituto Carnegie de Tecnologia em Pittsburgh. Em seguida, mudou-se para Chicago para iniciar a pós-graduação na University of Chicago School of Social Work and Administration. Ela então mudou para o departamento de sociologia, onde obteve seu mestrado em Artes em 1943. Quatro anos depois, Lee concluiu seu doutorado a partir do mesmo programa. Sua dissertação foi sobre “O Crescimento e Declínio dos Chinatowns das Montanhas Rochosas”. Neste trabalho, ela usou sua própria família como exemplo de como os chineses americanos poderiam assimilar com sucesso a cultura americana. Ela assumiu a perspectiva sociológica do “forasteiro” para estudar as pessoas e os lugares com os quais ela estava mais familiarizada.

A formação sociológica de Lee foi fortemente enraizada na “escola de Chicago”, que foi nomeada para uma abordagem específica da sociologia urbana que surgiu da Universidade de Chicago nos anos 1920 e 1930. Uma das técnicas metodológicas promovidas por esta escola foi a “história natural”. Os sociólogos utilizaram esta abordagem para estudar a vida urbana, particularmente com respeito aos bairros urbanos etnicamente segregados. Lee foi fortemente influenciado pelo trabalho dos proeminentes sociólogos urbanos Robert E. Park e Louis Wirth. Sob sua orientação, Lee adaptou esta abordagem para descrever a vida em Chinatowns.

Carreira Acadêmica

Em 1945 Lee entrou para o corpo docente do departamento de sociologia da Universidade Roosevelt, uma nova faculdade em Chicago que promoveu a diversidade étnica entre o corpo docente e os estudantes. Ao completar sua dissertação, Lee escreveu um artigo publicado em Social Forces em 1948 chamado “Social Institutions of a Rocky Mountain Chinatown” sobre a vida em Butte, Montana. Ela descreveu como os chineses americanos procuravam preservar certas instituições sociais de sua terra natal. Sua próxima publicação em 1949 sobre “O Declínio dos Chinatowns nos Estados Unidos” é considerada seu artigo mais famoso. Neste trabalho, ela continuou a seguir a história natural dos enclaves chinês-americanos, particularmente seu crescimento e declínio. Em 1949, Lee também recebeu uma bolsa do Conselho de Pesquisa em Ciências Sociais para continuar sua pesquisa de dissertação sobre os chineses-americanos. Ela expandiu seu trabalho anterior para incluir famílias de imigrantes em São Francisco. Ela estava especialmente interessada em comparar as famílias americanas chinesas estabelecidas na região das Montanhas Rochosas com as famílias imigrantes mais recentes que acabavam de chegar à Califórnia. Lee publicou um artigo baseado nesta pesquisa em 1956 na revista Journal of Marriage and Family Living.

A sua extensa pesquisa sobre os chineses-americanos acabou levando ao seu livro mais famoso, Os chineses nos Estados Unidos da América, publicado em 1960. Na introdução ao livro Lee escreveu: “Este volume tenta retratar a vida social, econômica, ocupacional, institucional e associativa dos chineses nos Estados Unidos da América. Os membros dessa comunidade têm sido frequentemente discutidos, mas raramente compreendidos”. Este foi um olhar abrangente sobre os imigrantes chineses americanos em termos de vida familiar, organização social, religião, política, saúde e problemas sociais. Lee também abordou como os imigrantes chineses eram tratados pelos americanos e como eles se viam como um grupo.

Neste livro, Lee examinou como três grupos diferentes de chineses americanos se assimilaram à cultura americana como imigrantes. O primeiro grupo foi chamado de “pessoas emigradas”, aqueles que emigraram para os Estados Unidos por razões econômicas, mas que planejavam voltar para a China. O segundo grupo eram os “intelectuais” que deixaram sua pátria por razões acadêmicas ou políticas e que eram ricos o suficiente para viver fora dos Chinatowns. O último grupo eram os “americanos-chineses” que nasceram nos Estados Unidos para imigrantes chineses ou que eram residentes legais nos Estados Unidos. O

terceiro grupo abraçou mais prontamente o estilo de vida americano porque planejava fazer sua casa na América.

Através deste livro e de toda sua obra Lee foi uma forte defensora da assimilação racial e étnica, outra característica da escola de Chicago. No prefácio do livro, Lee explicou claramente sobre os imigrantes chineses: “Muitos deles se tornaram tão integrados nas sociedades onde eles mesmos ou seus ancestrais se estabeleceram que são indistinguíveis da população local: esse é o ideal final ao qual todos os chineses do Ultramar deveriam aspirar”. Lee acreditava que a assimilação seria benéfica para os chineses americanos, pois levaria a menos discriminação. Embora ela apreciasse o conflito cultural entre gerações, Lee acreditava, no entanto, que a preservação das formas tradicionais seria prejudicial para a comunidade chinesa americana. Em Os chineses nos Estados Unidos da América, Lee escreveu que “O americano nascido, especialmente, deve resistir à pressão dos chineses mais velhos que tentam impor-lhes normas, valores e atitudes chinesas ou cortejar sua lealdade através de exortações para “salvar a face dos chineses”. Salvar a face cobre uma multidão de pecados”

Em 1951 Lee casou-se pela segunda vez com Glenn Ginn, um advogado chinês-americano de Phoenix, Arizona. Nos anos 50, sua carreira continuou a florescer ao tornar-se uma teórica respeitada da sociologia urbana, um campo em crescimento em Chicago naquela época. Ela escreveu vários outros artigos sobre vários aspectos da vida chinesa, tais como a história das relações chinesas-americanas, os chineses no exterior e as mudanças na população chinesa. Em 1955 ela publicou seu primeiro livro, The City: Urbanismo e Urbanização nas Principais Regiões do Mundo. No ano seguinte Lee tornou-se presidente do departamento de sociologia da Universidade Roosevelt. Ela foi a primeira mulher chinesa americana a dirigir um departamento de sociologia nos Estados Unidos. Três anos depois ela foi promovida a professora titular.

Impacto na Comunidade e na Academia

Além de seu trabalho acadêmico, Lee também escreveu duas peças de teatro infantil. Em 1945, sua peça “Pequena Lee Bo-Bo: Detective for Chinatown” foi produzida no Teatro Goodman de Chicago. Ela também era um membro ativo de sua comunidade, especialmente preocupada com as relações raciais. Ela foi membro da Comissão de Relações Humanas de Chicago, da Conferência Nacional de Cristãos e Judeus e da Conferência Comunitária Hyde Park-Kenwood. Ela também esteve envolvida em muitas organizações profissionais, incluindo a Associação Sociológica Americana, a Associação Americana de Mulheres Universitárias, e a Associação para o Estudo de Problemas Sociais.

Em 1961, Lee tirou uma licença da Universidade Roosevelt e se mudou para o Arizona com seu segundo marido. Ela lecionou no Phoenix College até 1963. Lee morreu de um derrame em Phoenix em 25 de março de 1964. Embora sua carreira acadêmica fosse bastante curta, o trabalho de Lee na comunidade chinesa americana influenciou várias disciplinas, incluindo história, sociologia, antropologia e ciência política. Embora mais tarde os pesquisadores não concordassem com seus pontos de vista sobre assimilação, eles ainda assim creditam seu retrato da vida comunitária deste grupo étnico em particular. Seu trabalho foi um exemplo clássico da abordagem da escola de Chicago ao estudo da ecologia humana das cidades e da história natural das pessoas e dos lugares.

Livros

Lee, Rose Hum, Os chineses nos Estados Unidos da América,Prensa Universitária de Hong Kong, 1960.

Mulheres em Sociologia: A Bio-Bibliographical Sourcebook, edited by Mary Jo Deegan, Greenwood Press, 1991.

Yu, Hunry, Pensando os Orientais: A History of Knowledge Created About and By Asian Americans, Oxford University Press, no prelo.

Periódicos

Denver Rocky Mountain News, 7 de maio de 1996, p. 34A; 24 de maio de 1997, p. 70A.

Online

“Butte’s Far Eastern Influences”, http: //www.butteamerica.com/fareast.html (27 de janeiro de 2001).

“Rose Hum Lee”, http: //www.montana.com/maiwah/rhlee.html .html (27 de janeiro de 2001).


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