Roscoe Fatos Conexos


Roscoe Conkling (1829-1888) representou o tipo de partidarismo político americano mais desabrido das décadas de 1860 e 1870. Líder da facção “Stalwart” do partido republicano, ele se tornou um símbolo de despojamento na política.<

Roscoe Conkling nasceu em 30 de outubro de 1829, em Albany, N.Y. Ele frequentou o Mount Washington Collegiate Institute, leu a lei e tornou-se procurador distrital de Albany. Mudou-se para Utica, onde em 1858 foi prefeito do Partido Whig. Ele esteve na Câmara dos Deputados de 1859 a 1863 e de 1865 a 1867. Um defensor ferrenho de Thaddeus Stevens e dos republicanos radicais, Conkling uma vez defendeu o moribundo Stevens do ataque físico e sentou-se no “Comitê dos 15”, que elaborou o programa radical de reconstrução.

Em 1867 Conkling tomou o controle efetivo da organização republicana do Estado de Nova York e foi eleito para o Senado. Um dedicado seguidor de Ulysses S. Grant, Conkling estava em casa apenas no mundo áspero e turbulento da política da “era dourada”. Grant ofereceu-se para torná-lo presidente da Suprema Corte em 1873, e Chester Arthur ofereceu-lhe um assento na Corte uma década mais tarde. Mas ele rejeitou ambos.

“Eu não sei um pouco como pertencer a um partido”, disse Conkling, e ele era de fato o tipo de partidário que desde então desapareceu da cena política. Ele era franco; ele insistia alto onde outros se equivocavam; ele acreditava que os trabalhadores do partido deveriam receber benefícios por ganharem eleições, ou seja, empregos e outras recompensas financeiras; em troca

ele exigiu que eles apoiassem o partido como se fosse uma causa santa. Ele tinha uma mente brilhante e rápida no debate, mas salvou seus comentários mais mordazes para os reformadores que procuravam eliminar o clientelismo político através da reforma do funcionalismo público, que distribuiria as nomeações políticas apenas de acordo com o mérito.

Confronto lutou com o Presidente Hayes pelo controle do patrocínio em Nova York e esperava em 1880 reeleger Grant para a presidência. Mas os republicanos nomearam James A. Garfield de Ohio. Confrontado imediatamente juntou-se à batalha com o Presidente Garfield pelo apadrinhamento. Em uma tentativa de repudiá-lo, Conkling renunciou a sua cadeira no Senado: a idéia era ser reeleito diante da oposição de Garfield, demonstrando assim seu poder pessoal em Nova York. Mas Garfield foi morto nesse meio tempo por um louco que alegava ser um “Stalwart”, e a chocada Legislatura de Nova York se recusou a seguir a vontade de Conkling. Ele se retirou efetivamente da política, observando caracteristicamente: “Como posso falar em uma cova? Como posso lutar com um sudário? O silêncio é um dever e uma desgraça”

Agregado a uma prática jurídica lucrativa e à sociedade da moda de Nova York que ele adornou muito bem. Um homem grande e bonito com um físico de boxeador, ele inspirou apelidos como o “Curled Darling of Utica” por causa de sua afeição por roupas gays, cortadas na moda. James G. Blaine combinou com a invectiva de Conkling quando ridicularizou o “desdém altivo de Conkling, seu inchaço grandiloquente, sua majestosa, supereminente, dominadora, galã de peru”. Garfield incisivamente caracterizou Conkling como “um composto singular de um homem muito brilhante e uma criança excessivamente petulante”. Por toda sua arrogância e pomposidade, porém, Conkling se agarrou a causas como os direitos afro-americanos, muito depois de contemporâneos mais bem lembrados os terem abandonado. E uma conclusão final sobre seu despojamento deve ser que ele falou francamente enquanto outros eram hipócritas. Ele morreu em Nova York em 18 de abril de 1888.

Leitura adicional sobre Roscoe Conkling

Um parente, Alfred R. Conkling, publicou a habitual biografia do século XIX sobre a morte de Conkling, The Life and Letters of Roscoe Conkling: Orator, Statesman, and Advocate (1889). David M. Jordon, Roscoe Conkling, de Nova York: Voice in the Senate (1971), é uma biografia penetrante e detalhada. Um retrato incisivo de Conkling está contido em H. Wayne Morgan, From Hayes to McKinley (1969).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!