Rosalyn S. Yalow Fatos


A física americana Rosalyn S. Yalow (nascida em 1921) fez sua mais destacada contribuição à medicina moderna no desenvolvimento do radioimunoensaio (RIA), pelo qual recebeu um Prêmio Nobel em fisiologia/ medicina (1977).<

Rosalyn S. Yalow nasceu em Nova York em 19 de julho de 1921, a segunda criança e única filha de Simon Sussman e Clara Zipper. Sua mãe veio da Alemanha para a América aos quatro anos de idade. Seu pai nasceu no Lower East Side de Nova York. Em sua primeira infância, ela já era uma leitora ávida. Não tendo livros em casa, ela fazia viagens semanais à biblioteca pública com seu irmão, Alexander.

Como ela se lembrou, a matemática a fascinou enquanto estava na sétima série. Mais tarde, na Walton High School, ela foi atraída pela química por um professor excepcional, o Sr. Mondzak. Seu interesse pela física desenvolveu-se no Hunter College, onde dois de seus professores, Herbert N. Otis e Duane Roller, desempenharam um papel vital.

Lembrando o final da década de 1930, Yalow lembrou a física, particularmente a física nuclear, como o campo mais excitante do mundo. A biografia de Madame Marie Curie, escrita por sua filha Eva, havia acabado de ser publicada. Yalow acreditava que este livro deveria ser lido por todas as jovens aspirantes a cientista. O colóquio de Enrico Fermi sobre a descoberta da fissão nuclear em janeiro de 1939 continuou sendo outro destaque para ela.

Yalow estava convencida de que sua carreira seria em Física. Sua família achou que a posição de professora do ensino fundamental poderia ser mais apropriada. Ela prevaleceu devido ao incentivo de seus professores de Física. Ao se formar (A.B. em física e química) no Hunter College em janeiro de 1941, ela freqüentou a escola de administração, mas apenas por um curto período de tempo. Em meados de fevereiro de 1941, uma oferta veio para ser assistente de física na Universidade de Illinois em Champaign-Urbana. Quando ela chegou lá em setembro de 1941, a faculdade da Faculdade de Engenharia era composta de 400 membros. Ela descobriu que ela era a única mulher e a primeira desde 1917.

No primeiro dia de pós-graduação, ela conheceu Aaron Yalow. Ele tinha vindo a Illinois para iniciar os estudos de pós-graduação em Física. Eles se casaram em 6 de junho de 1943. Eles tiveram dois filhos: Benjamin, um programador de sistemas, e Elanna, uma psicóloga educacional.

Yalow recebeu um Mestrado em Física em 1942 e um Doutorado em Física Nuclear em janeiro de 1945, ambos da Universidade de Illinois. Ela havia sido instrutora lá em 1944 e 1945. Seu diretor de tese, Maurice Goldhaber, tornou-se mais tarde diretor dos Laboratórios Nacionais Brookhaven. Yalow reconheceu o apoio e encorajamento que ele e sua esposa, Gertrude Goldhaber, ela própria uma distinta física, lhe deram.

Em janeiro de 1945, ela voltou a Nova York como engenheira assistente no Laboratório Federal de Telecomunicações.

Neste laboratório de pesquisa ITT ela foi a única mulher engenheira.

Em 1946 ela retornou ao Hunter College como professora e professora assistente temporária de física e lá permaneceu até o semestre de primavera de 1950. Nesta faculdade feminina (agora parte da City University of New York) ela ensinou física não para mulheres, mas para veteranos em um programa de pré-engenharia. Em dezembro de 1947, ela ingressou no Hospital da Administração de Veteranos do Bronx (VA) como consultora em tempo parcial. Ela equipou e desenvolveu o Serviço de Radioisótopo. Ela iniciou projetos de pesquisa junto com Bernard Roswit, chefe do Serviço de Radioterapia, e com outros médicos em vários campos clínicos. O Serviço de Radioisótopo da VA do Bronx foi um dos primeiros apoiados pela VA sob um novo plano nacional de desenvolvimento.

Em janeiro de 1950 Yalow decidiu renunciar ao ensino e permanecer com a VA em tempo integral. Na primavera de 1950, ela conheceu Salomão (Sol) A. Berson, completando então sua residência em medicina interna. Em julho de 1950 Berson entrou ao seu serviço, e eles iniciaram uma estreita colaboração que durou 22 anos até sua morte em 11 de abril de 1972. Como Yalow escreveu em 1979, “Uma abordagem multidisciplinar é necessária para tecer as ferramentas e conceitos da física na medicina”. A eficácia máxima só é alcançada quando cada membro de uma equipe interdisciplinar assume o compromisso de, pelo menos, treinar na disciplina dos outros (s)… . Aprendi medicina e [Berson] mostrou um talento notável para a física e a matemática. Aprendemos a falar a mesma linguagem híbrida— um fator importante em nosso sucesso como equipe de pesquisa”

Em 1968, Berson tornou-se presidente do Departamento de Medicina da Escola de Medicina do Monte Sinai. Se Berson tivesse vivido mais tempo, como Yalow observou, ele teria compartilhado o Prêmio Nobel. Como uma homenagem memorial, Yalow solicitou que seu laboratório fosse designado Laboratório de Pesquisa Solomon A. Berson para que seu nome aparecesse em seus artigos, desde que ela o publicasse.

As suas investigações trataram da aplicação de radioisótopos na determinação do volume de sangue, no diagnóstico clínico de doenças da tireóide e na cinética do metabolismo do iodo. Elas estenderam estas técnicas ao estudo da distribuição da globina (devido ao seu possível uso como expansor de plasma), proteínas séricas e peptídeos menores, os hormônios. O hormônio altamente purificado mais prontamente disponível era a insulina. Com base na taxa tardia de desaparecimento da insulina da circulação de sujeitos tratados com insulina, eles deduziram que esses pacientes desenvolvem anticorpos para as insulinas animais. Ao estudar a reação da insulina com os anticorpos, eles perceberam que tinham uma ferramenta potencial para medir a insulina circulante. Vários anos adicionais de trabalho foram necessários para conseguir a medição prática da insulina plasmática em humanos. Yalow considerou que a era do radioimunoensaio foi verdadeiramente aberta em 1959. Em meados dos anos 80, o RIA foi usado para medir centenas de substâncias de interesse biológico em milhares de laboratórios em todas as partes do mundo.

Em 1977 Yalow recebeu o Prêmio Nobel em medicina/fisiologia. De 1974 até meados de 1985, 37 títulos honoríficos foram conferidos a ela. As honrarias conferidas a ela incluíram a participação na Academia Nacional de Ciências (1975) e na Academia Americana de Artes e Ciências (1979). Ela também foi associada estrangeira da Academia Francesa de Medicina (1981). A partir de 1972 Yalow foi a investigadora médica sênior da VA, e a partir de 1973 foi diretora do Laboratório de Pesquisa Solomon A. Berson no Hospital VA no Bronx.

Em 1995 Yalow foi um dos catorze cientistas eminentes e seis ganhadores do Prêmio Nobel que se juntaram à Associação Médica Americana e à Associação Médica da Califórnia em dossiers na Suprema Corte da Califórnia declarando não encontrar nenhuma ligação entre campos elétricos e magnéticos (CEM) de linhas de energia e câncer. Os dossiers foram arquivados em um processo contra San Diego Gas & Electric, carregando que as linhas elétricas próximas tinham desvalorizado as casas de luxo. Ela ainda estava na Escola de Medicina do Monte Sinai. Seu relatório afirmava que “nenhum risco à saúde cientificamente documentado foi associado com os níveis normalmente ocorridos de campos eletromagnéticos”

Leitura adicional sobre Rosalyn S. Yalow

Yalow está listado em Who’s Who of American Women (14ª edição, 1985-1986) e em Who’s Who in America (43ª edição, 1984-1985). Um esboço autobiográfico foi publicado pela Fundação Nobel sob o título Les Prix Nobels/The Nobel Prizes 1977 (1978). Para a visão de Yalow sobre as mulheres e a ciência e o futuro da humanidade, veja seu discurso Nobel. Ela deu um relato detalhado de suas pesquisas e descobertas em “Um físico na investigação biomédica”, em Physics Today, 32 (outubro de 1979).


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