Rómulo Betancourt Fatos


Rómulo Betancourt (1908-1981) foi o líder político mais importante da Venezuela durante as décadas médias do século XX. Fundador do primeiro partido político moderno do país, ele foi duas vezes presidente.<

Nascido em 22 de fevereiro de 1908, em uma pequena cidade no leste da Venezuela, Rómulo Betancourt era filho de pais de classe média-baixa. Em 1927 ele se matriculou na Universidade Central da Venezuela, em Caracas. Ele teve sua primeira experiência política como líder do movimento estudantil chamado “Meninos de ’28”. Este grupo direcionou suas energias em oposição à ditadura do General Juan Vicente Gómez, “o tirano dos Andes”. Quando a revolta estudantil de 1928 fracassou, Betancourt foi preso por várias semanas, e depois enviado para o exílio na Colômbia. De lá ele viajou para outros países latino-americanos em busca de apoio contra o governo repressivo da Venezuela. Na Costa Rica, ele foi arrastado pela ideologia revolucionária comunista e tornou-se fundador do partido comunista daquele país. Entretanto, quando o partido decidiu tornar-se membro pleno da Internacional Comunista, ele se retirou. Mais tarde Betancourt chamou sua associação inicial com o comunismo de “um ataque juvenil de varíola que me deixou imune à doença”

Após a morte de Gómez em dezembro de 1935, Betancourt voltou para casa. Fundando e editando o jornal Orve, da esquerda, a partir de 1926, ele assumiu a liderança daqueles que tentavam organizar um partido democrático, que tomou forma como o Partido Democrático Nacional (PDN). O governo do General Eleazar Lopez Contreras reprimiu o partido em meados de 1937, e Betancourt entrou na clandestinidade. Capturado em 1939, ele foi forçado a exilar-se novamente, desta vez no Chile. Lá ele escreveu e publicou seu primeiro livro, Problemas venezolanos (1940).

Presidente da Venezuela

Com a posse do Presidente Isaias Medina Angarita em 1941, Betancourt foi autorizado a retornar à Venezuela. O PDN, agora legalizado com o nome Accion Democratica (AD), constituiu o principal partido de oposição a Medina, e apresentou um candidato presidencial para enfrentar o atual governo nas próximas eleições prometidas. Mais uma vez Betancourt promoveu as opiniões de seu partido e de seu candidato através da publicação, desta vez fundando o jornal El Pais. Quando o presidente renegou sua promessa de permitir eleições abertas para determinar seu sucessor, o AD se juntou a jovens líderes militares em um golpe de estado em outubro de 1945. Como resultado, Betancourt assumiu o controle da Venezuela como presidente provisório.

Durante a administração democrática de Betancourt, ele instituiu numerosas reformas econômicas e sociais. Foram estabelecidos controles de aluguel, e acordos de participação nos lucros foram encorajados entre empregadores e seus empregados. Mas de grande importância, Betancourt implementou um acordo com empresas petrolíferas estrangeiras que operam na Venezuela rica em petróleo, no qual elas pagariam 50% de seus lucros ao governo. Com o grande aumento da receita que resultou, o governo estabeleceu a Corporação Venezuelana de Desenvolvimento e ampliou o número de escolas, professores e hospitais. O governo também incentivou fortemente a mão-de-obra organizada e pela primeira vez apoiou o estabelecimento de um movimento camponês. Elaborou uma lei de reforma agrária e redigiu uma nova constituição que prevê o sufrágio universal dos adultos e garantias democráticas plenas. Após eleições livres em 1947, o candidato presidencial AD Rómulo Gallegos sucedeu Betancourt à presidência em fevereiro de 1948.

Reformas Democráticas O Ganharam Segundo Termo

O mandato do Presidente Gallegos seria, no entanto, curto. Por causa das mudanças radicais prometidas em sua campanha, ele foi derrubado em novembro pelo ditador militar conservador General Marcos Perez Jiménez. Betancourt, embora imediatamente forçado ao exílio pelo novo governo militar, foi o principal líder da oposição ao governo de Jiménez. Apesar dos esforços de Betancourt, a ditadura militar permaneceu no poder até janeiro de 1958; após seu derrube, Betancourt ficou livre para voltar ao governo de

Venezuela. Ele foi eleito presidente pela segunda vez em uma plataforma governamental de coalizão em 1958.

A Venezuela realizou mudanças sociais, econômicas e políticas durante a segunda administração de Betancourt, muitas das quais o presidente delineou em sua Romulo Betancourt: Posicionamento e doutrina (1958). A terra foi distribuída a mais de 50.000 famílias, a mão-de-obra organizada cresceu e a negociação coletiva tornou-se comum. Através da Corporação de Desenvolvimento e da ajuda contra a concorrência estrangeira, a industrialização foi incentivada. Grandes programas de construção de estradas e energia elétrica foram realizados, transformando a Venezuela em uma nação modernizada e latino-americana.

A democracia política na Venezuela foi mantida apesar dos motins de extremistas de direita e esquerda, da guerrilha dispersa e de uma tentativa de assassinato contra a vida de Betancourt em 1960. As eleições no final de 1963 resultaram na escolha do candidato da AD, Dr. Raul Leoni, para suceder Betancourt, que foi impedido de concorrer por dez anos pelas reformas eleitorais que ele mesmo havia instituído. Ele é lembrado na história venezuelana como o primeiro indivíduo a ganhar a presidência através de eleições democráticas e renunciar a outra através de eleições democráticas também.

From Politician to Author

Apon saindo do escritório em março de 1964, Betancourt foi morar na Europa e na Ásia. Ele residiu por um tempo em Berna, Suíça, antes de retornar à Venezuela. Lá ele escreveu vários livros sobre suas idéias políticas e as realizações de sua segunda administração. Dois de seus trabalhos sobre petróleo, política e economia foram traduzidos para o inglês. Venezuela: Oil and Politics (1979) e Venezuela’s Oil (1978) enfocam a capacidade de uma nação de alcançar a independência econômica somente através da independência política. Ele citou exemplos da própria história da Venezuela, do período em que foi controlada por companhias petrolíferas americanas e britânicas, através de sua posterior afirmação de autonomia econômica como o terceiro maior produtor mundial de petróleo. Os escritos de Betancourt tiveram influência considerável durante a formação da Organização dos Países Exportadores de Petróleo (OPEP) em 1960.

Betancourt foi respeitado por implementar as políticas econômicas e sociais que permitiram à Venezuela canalizar os benefícios de seus recursos naturais para seu próprio povo, ao invés de perdê-los para interesses estrangeiros. Ele foi homenageado com inúmeros prêmios patrocinados internacionalmente durante sua vida, incluindo títulos honoríficos da Universidade de Harvard e da Universidade da Califórnia. Betancourt morreu de acidente vascular cerebral, em 28 de setembro de 1981, com a idade de setenta e três anos.

Leitura adicional sobre Rómulo Betancourt

Embora não exista uma biografia completa de Betancourt, amplas informações sobre sua carreira podem ser encontradas em Robert J. Alexander, Venezuelan Democratic Revolution: A Profile of the Regime de Rómulo Betancourt (1964), e John Martz, Accion Democratica: Evolução de um Partido Político Moderno na Venezuela (1966). Ver também o capítulo sobre Betancourt em Robert J. Alexander, Profetas da Revolução: Perfis de Líderes Latino-americanos (1962).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!