Roland L. Freeman Fatos


Roland L. Freeman (nascido em 1936) foi um fotógrafo americano dedicado a registrar as vidas de afro-americanos rurais e urbanos. Suas fotografias compreendiam uma história social começando com a era do movimento de direitos civis.<

Nascido em Baltimore, Maryland, em 1936, Roland L. Freeman foi enviado das ruas de um ambiente urbano para uma fazenda de tabaco do sul de Maryland aos 13 anos de idade por uma mãe amorosa que previu um desastre para ele se ele não fugisse da cidade. Em 1954, como membro da Força Aérea Americana, ele tirou suas primeiras fotos com uma câmera Brownie Hawkeye. No entanto, ele não se agarrou à fotografia naquele momento. Mais tarde, em 1963, ele decidiu que a fotografia seria seu meio de comunicação, e teve sua primeira exposição individual seis anos depois.

A ênfase do Freeman em documentar a experiência urbana e rural afro-americana começou com a Marcha em Washington em 28 de agosto de 1963. Nessa data, 200.000 afro-americanos e brancos se reuniram em um protesto pacífico para pressionar o governo dos EUA a garantir a igualdade jurídica dos afro-americanos. Inspirado por esse evento, Freeman decidiu usar o meio da fotografia para relatar a vida das pessoas comuns.

Começou com a câmera emprestada

Ele se familiarizou com as fotografias de Gordon Parks. Seu trabalho foi influenciado por Roy DeCarava, cujas fotos da vida familiar em um cortiço do Harlem lembravam Freeman de sua própria família. Através de um encontro casual com o fotógrafo Burk Uzzle, Freeman iniciou sua carreira fotográfica com uma câmera emprestada. Ele começou a trabalhar para a D.C. Gazette em 1967 e foi editor de fotos do jornal de 1968 a 1973.

Em 1968, após o assassinato de Martin Luther King, Jr., ele fotografou a marcha de trens de mula dos Pobres

Campanha do Mississippi rural para Washington, D.C., como fotógrafo da Conferência de Liderança Cristã do Sul. Essa experiência cristalizou seu compromisso de ser um documentarista testemunha das mudanças na vida dos afro-americanos à medida que a nova legislação de direitos civis abriu portas que anteriormente estavam fechadas aos afro-americanos.

Documentado o Sul

Usando sua câmera como ferramenta de pesquisa, bem como uma forma de expressão criativa, Freeman viajou pelos sertões do Sul rural, ganhando a confiança de artesãos e artesãos afro-americanos que lhe permitiram fotografar detalhes íntimos de suas vidas. Ele fotografou congregações afro-americanas indo aos batismos dos rios, trabalhadores ferroviários colocando trilhos, ferreiros no trabalho e em casa, e colchas com suas mercadorias. Apresentando detalhes íntimos de seus rostos, casas e atividades diárias, ele apresentou não apenas uma experiência concentrada da maneira como os afro-americanos vêem seu mundo, mas também uma visão de uma boa vida vivida em pequenas comunidades, amando as pessoas com trabalho satisfatório.

Os seus retratos sensíveis não estavam, no entanto, limitados a um grupo racial. Alguns de seus melhores retratos foram uma série “Gueto Branco” feita em seu Baltimore nativo. Nessas fotografias, nativos americanos e pobres brancos dos Apalaches viram as costas ou se refestelaram desafiadoramente diante da câmera do Freeman, tocando-se uns aos outros tranquilamente enquanto enfrentavam suas lentes. Uma imagem mordedora mostra um casal dormindo em um colchão sujo em um quarto escuro, braços entrelaçados, bocas abertas como se estivessem mortos ou drogados.

Durante os anos 70 Freeman tornou-se o fio condutor de Washington para Magnum Photos, Inc. e trabalhou para várias revistas, tais como LIFE, Black Enterprise, e Essence. Estas experiências ajudaram a dar ao seu trabalho a sucinta sucinta do jornalista. Ele também ensinou fotografia para estudantes em universidades como George Washington e Howard e dirigiu o Projeto Vida Folclórica do Mississippi.

entre suas 12 exposições de um homem e oito exposições coletivas, duas das exposições do Freeman circularam nacional e internacionalmente em turnês prolongadas. “Folkroots”: Images of Mississippi Black Folklife” (1974-1976) abriu no Mississippi e posteriormente percorreu museus e galerias por todo o país. Em 1981 “Southern Roads/City Pavements: Photos of Black Americans”, uma de suas melhores realizações, abriu no Centro Internacional de Fotografia na cidade de Nova York. O resultado de um estudo da experiência afro-americana de 1968 a 1980, apresentou os Árabes de Baltimore (vendedores ambulantes), citou moradores com chapéus de fantasia, close-ups de jovens sérios e a vida folclórica do Mississippi. Esta exposição percorreu a cidade e os museus universitários em toda a América durante duas turnês nacionais separadas, ganhando ampla aclamação da crítica. De acordo com o New York Times, “(Freeman’s) fotos estão na tradição de Walker Evans e dos outros fotógrafos da Administração de Segurança da Fazenda”. Em 1982, a Agência de Informação dos EUA patrocinou uma turnê africana e européia de três anos da exposição.

Quilts Caught Eye, Imagination

African American quilters captured Freeman’s imagination and held it fast for more than two decades. Em seu livro de 1996, Uma comunhão dos Espíritos: African-American Quilters, Preservers and Their Stories, documenta sua incursão no mundo das colchas afro-americanas. O livro descreve o conforto que Freeman encontrou nas colchas quando criança e continua a explicar como o homem ficou intrigado e apaixonado por colchas, fabricantes de colchas e suas histórias. Na verdade, quando Freeman foi diagnosticado com câncer em 1991, ele buscou “cura” nas colchas.

Por seu trabalho atrás da câmera, Freeman foi reconhecido pelo National Endowment for the Arts, o National Endowment for the Humanities, e o National Black Arts Festival através de seu Prêmio Living Legend Award 1994. Freeman trabalhou para Time, Newsweek, National Geographic, a London Sunday Times, e Paris Match. Foi fotógrafo de pesquisa do Centro de Programas Folclóricos e Estudos Culturais do Smithsonian Institution. Ele também foi convidado para ser o Professor Visitante Eudora Welty de Estudos do Sul no Millsaps College em Jackson, Mississippi, em 1997.

Leitura adicional sobre Roland L. Freeman

Freeman’s work appeared in the Black Photographers Annual, Vol. 2 (1974). Mais informações podem ser encontradas em dois de seus catálogos de exposição: City Pavements/City Roads (1979) e Southern Roads/City Pavements (1981). Ver também Freeman, Roland L., Uma Comunhão dos Espíritos: African-American Quilters, Preservers, and their stories, Rutledge Hill Press, 1996.


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