Roger Williams Fatos


b>Roger Williams (ca. 1603-1683), clérigo puritano na América, fundou a Providence, R.I. Ele foi o primeiro porta-voz americano para a tolerância religiosa e a separação da igreja e do estado.<

Os pontos de vista de Roger Williams sobre a relação entre a igreja e o estado surgiram de suas crenças religiosas. Como seus contemporâneos, Williams acreditava que a segunda vinda de Cristo era iminente e que, no tempo restante, era dever de um cristão ajudar a reunir a igreja mais perfeita possível. A busca de Williams pela congregação espiritualmente pura acabou levando-o a uma convicção de que o mundo era tão profundamente pecador que não seria redimido até o retorno de Cristo. Em vista do estado irrecuperável do mundo, tudo que um cristão podia fazer era manter sua vida espiritual sem ser contaminado pelo mal do mundo. Esta visão colocou Williams em desacordo com os puritanos de Massachusetts, que, por pensarem que toda a sociedade estava sendo redimida, sustentavam que a autoridade civil deveria proteger as igrejas.

Nascido em Londres, educado na Charterhouse School e Cambridge, Williams em 1629 tornou-se capelão de Sir William Masham de Essex. Nesse mesmo ano ele se casou com Mary Barnard. Em 1630 Williams e sua esposa velejaram para Massachusetts. O descontentamento de Williams com a Igreja de Massachusetts foi rapidamente evidente: ele se recusou a servir como o primeiro ministro da Igreja de Boston porque ela não tinha “se separado” da corrupção espiritual da Igreja Anglicana. Williams pensou em ingressar na Igreja de Salem, mas quando o

autoridades intervieram, ele foi para Plymouth. Encontrando a Igreja de Plymouth muito impura, Williams retornou a Salem em 1633 como ministro assistente.

Em 1634, a Igreja de Salem desafiou as autoridades de Massachusetts e escolheu Williams como ministro. Williams ensinou que as autoridades civis não podiam punir as transgressões contra os primeiros quatro mandamentos do decálogo, que um juramento de lealdade é um ato religioso, e que os ingleses não tinham um título próprio para as terras americanas porque o rei inglês estava em liga com o anticristo.

Banqueado para Rhode Island

Em 1635, banido de Massachusetts por seus ensinamentos, Williams foi para Rhode Island, onde fundou a Providence. Ele trabalhou como fazendeiro, comerciante indiano e magistrado civil. Ao visitar os índios, Williams trabalhou em um dicionário, intitulado A Key into the Language of America (1643), que ele esperava servir aos futuros apóstolos que, após o retorno de Cristo, viajariam no deserto para converter os índios. O próprio Williams não tentou converter os índios. A própria busca de Williams pela perfeição espiritual fez dele primeiro um batista e, em seguida, um buscador que rejeitava a adesão a qualquer credo específico. Williams até se recusou a rezar com sua esposa porque ele não a considerava totalmente regenerada. Durante a Guerra Pequod, Williams prestou um grande serviço à colônia de Massachusetts em suas negociações com os índios Narragansett.

Acreditando que todas as sociedades atuais, indianas e puritanas, são irrecuperáveis, Williams pensou que a propensão dos homens para

O mal precisava de um controle rigoroso. Consequentemente, ele ajudou a aprovar leis rígidas para a Providência. Ao mesmo tempo, ele também acreditava que, como todos os homens são naturalmente maus, eles têm os mesmos direitos naturais e deveriam compartilhar a terra igualmente. Para isso, Williams ajudou na criação de uma associação de terras democrática.

Williams na Inglaterra

Em 1643 Williams foi para a Inglaterra para assegurar um alvará para Providence. A colônia foi dilacerada por lutas internas e ameaçada pelas outras colônias da Nova Inglaterra. Com a ajuda de Sir Henry Vane, Williams conseguiu o alvará em 1644. Enquanto estava na Inglaterra, Williams publicou vários livros e panfletos. Em Queries of Highest Consideration (1644), ele exortou o Parlamento a não estabelecer uma igreja nacional, Congregacional ou Presbiteriana. Em Mr. Cottons Letter Lately Printed, Examined and Answered (1644), ele defendeu a tolerância religiosa. Uma igreja, proclamou ele, que em nome de Cristo persegue pessoas de diferentes crenças e lhes nega o direito de viver na comunidade, é anticristã.

Nestes, como em todos os seus escritos, os argumentos de Williams para a separação da igreja e do estado são extraídos de sua interpretação da relação entre o Antigo e o Novo Testamento. Os puritanos de Massachusetts acreditavam que suas igrejas eram as sucessoras dos templos judeus; o governador de Massachusetts era tão responsável pelas igrejas quanto David era pelo Templo. Williams, por outro lado, sustentava que depois da vinda de Cristo a igreja é apenas espiritual e deve permanecer separada do mundo.

Reunindo a Colônia

No seu retorno da Inglaterra, Williams descobriu que William Coddington havia recebido uma doação de terra da Inglaterra que dividiu a colônia. Em 1652 Williams foi novamente para a Inglaterra e conseguiu a anulação do título de propriedade da terra de Coddington. Em Londres, Williams continuou a publicar seus livros. John Cotton tinha respondido à obra de William 1644 The Bloudy Tenent of Persecution…, assim, por sua vez, Williams in The Bloudy Tenent Yet More Bloudy (1652) refutou a opinião de Cotton.

Retornando para Providence, Williams uniu a colônia e serviu como seu presidente. Nesses anos, judeus e quakers vieram para Providence e receberam tolerância religiosa. No entanto, algumas seitas extremas, como os Rancheiros, foram excluídos. Em 1659 Williams começou uma luta amarga mas bem sucedida contra William Harris, que estava tentando defraudar os índios Narragansett de suas terras. Na Guerra do Rei Philip, que ele havia se esforçado para evitar, Williams serviu como capitão da Providência. Embora ele lhes tenha concedido tolerância, Williams discordou dos Quakers, e em 1672 ele debateu com eles em Newport. Em 1675 Williams publicou seu lado do argumento em George Fox Digg’d out of His Burrowes… . Williams morreu em Providence.

Leitura adicional sobre Roger Williams

Os trabalhos de Williams são coletados em The Complete Writings (7 vols., 1963). As biografias são Cyclone Covey, The Gentle Radical (1966), e John Garrett, Roger Williams (1970). Edmund S. Morgan, Roger Williams: The Church and the State (1967), é uma boa introdução ao pensamento de Williams. Um estudo importante da idéia de Williams sobre a história é Perry Miller, Roger Williams: His Contributions to the American Tradition (1953). Irwin H. Polishook, Roger Williams, John Cotton e Liberdade Religiosa: A Controversy in New and Old England (1967), é uma breve e valiosa introdução a um dos debates mais importantes da história americana.


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