Roger Penske Fatos


Roger Penske (nascido em 1937) tornou-se um homem rico como proprietário da Penske Corporation, uma empresa multibilionária envolvida em muitas coisas, incluindo corridas de automóveis. Uma vez piloto de automóveis de corrida bem-sucedido, a Penske parecia ter um sexto sentido sobre estratégia de corrida. Ele se tornou um dos proprietários de carros mais vencedores de todos os tempos nas principais formas de corrida de automóveis.<

A tripulação das boxes sempre chamou Roger Penske de “Capitão” durante uma corrida. A Penske administrou suas equipes de corrida com precisão militar, assim como sua equipe de boxes fazia a manutenção do carro sempre que ele parava. A Penske estava sempre fria, calma e recolhida, raramente ficando chateada ou agitada, independentemente do que acontecia na pista. Considerada uma perfeccionista, a Penske ainda era fácil de trabalhar. Se, isto é, você planejava trabalhar duro em direção a um objetivo. Pois ele era levado à perfeição nos negócios, nos esportes e em sua vida pessoal, e ele esperava que aqueles ao seu redor dessem a mesma dedicação independentemente de quanto tempo ou esforço o trabalho exigia.

Uma Paixão pelo Esporte

Roger Penske nasceu em Red Bank, New Jersey, em 20 de fevereiro de 1937. Quando ele era jovem, a família mudou-se para Ohio, e a Penske freqüentou a Shaker Heights High School, no subúrbio de Cleveland. Ele foi membro do time de futebol até que um acidente de motocicleta quebrou seu tornozelo. Médicos

tors debateram se deveria amputar seu pé, mas finalmente decidiram dar aos ossos quebrados tempo para se recuperarem.

Após vários meses de reabilitação, a Penske ensinou-se a caminhar, depois a correr. Ele estava finalmente bem o suficiente para voltar ao futebol na temporada seguinte. Em seu primeiro jogo, ele bloqueou dois socos, caindo em um para um touchdown, e Shaker Heights venceu seu rival, por um placar de 23-14. Penske foi o herói do jogo.

Penske é formado pela Universidade Lehigh, com diploma em administração de empresas. Até então, ele havia se envolvido muito com corridas de automóveis. Ele amava o esporte com uma paixão. Ao dar entrada na enfermaria da universidade às sextas-feiras para reclamar doença, ele foi dispensado para poder ir para a pista. Penske tornou-se um dos principais pilotos do Sports Car Club of America em seu Corvette de 1957, mas seu pai não gostou.

“A pior coisa que poderia acontecer com ele seria ganhar uma corrida”, J.H. Penske disse ao editor esportivo, Hal Lebovitz, antes que a carreira de corredor amador da Penske realmente começasse. “Então”, continuou o pai, “a pior coisa aconteceu”

Nomeado “Motorista do Ano”

Penske passou a ganhar Sports Illustrated prêmio “Motorista do Ano” da revista, e a ser nomeado por Frank Blunk, o falecido escritor de esportes motorizados do New York Times, como “Motorista do Ano da América do Norte” em 1962. A vitória da Penske em três corridas durante a Nassau Speed Week encerrou uma temporada quase perfeita, na qual ele também ganhou o Los Angeles Times’ Grand Prix at Riverside Raceway na Califórnia,

contra um campo internacional. De repente, ele havia conseguido o reconhecimento mundial como piloto de automóveis de corrida.

Penske foi um piloto de carros de corrida que sempre estudou as regras cuidadosamente. Uma vez em Riverside, ele chegou com um carro magro que tinha muito menos resistência ao ar do que os outros. As regras diziam que os carros daquela série tinham que ter dois assentos, mesmo que o segundo assento não fosse utilizável. Assim, a maioria dos carros foi construída com assentos lado a lado. Não no carro da Penske. As regras diziam apenas “dois assentos”, eles não diziam onde os assentos tinham que estar. A Penske colocou seu assento menor atrás dele no compartimento do motorista, não ao lado dele. Seu carro era mais elegante e rápido, e ele ganhou a corrida. Era assim que a Penske operava, e como começou sua reputação chamada de “vantagem injusta”. Ele sempre parecia estar um passo à frente de seus concorrentes.

Penske estava correndo com as lendas. Apenas um ano depois de sua vitória em Riverside, ele superou uma má partida em sua primeira corrida de carros de estoque (ele foi derrubado fora da pista por outro carro) para duelar roda a roda com as melhores estrelas de condução, Joe Weatherly e Darel Dieringer. Ele os derrotou e venceu sua primeira e única NASCAR (National Association of Stock Car Auto Racing) Grand National Race no evento Riverside. Logo depois, ele se retirou da direção. A Penske tinha planos que não permitiam corridas. Típico dele, ele desistiu de uma atividade que amava para iniciar uma que ele sentia que seria igualmente bem sucedida.

Equipe de corrida bem sucedida gerenciada

Penske se juntou a um jovem engenheiro chamado Mark Donohue, um relacionamento que traria à Penske alguns de seus momentos mais altos e mais baixos. Juntos, os dois dominaram as corridas de estrada americanas com uma série de campeonatos dos anos 60 na Trans-Am, o Circuito de Corridas de Estrada dos EUA, e as corridas de enduro SCCA. Este foi o início de uma equipe de corrida que ganhou um título da Trans-Am para a American Motors e levou às corridas profissionais SCCA, a trovejante série Can-Am, as corridas de roda aberta estilo Indianápolis, e a Fórmula 1 de classe mundial. Com Donohue no cockpit e Penske gerenciando a equipe, os dois venceram em cada série em que correram. O auge foi alcançado quando a equipe Penske-Donohue venceu a famosa corrida das 500 milhas de Indianápolis em 1972.

Criou a Penske Corporation

Pior dia na Corrida

Penske e Donohue enfrentaram corridas de Fórmula 1 na Europa. Isto é dito pelos especialistas em corridas como sendo o tipo de corrida que mais exige habilidade e dedicação. Eles estavam indo bem, e Donohue estava ficando conhecido como um piloto campeão mundial, quando um acidente de treino em 1975, antes do Grande Prêmio da Áustria, terminou a aventura. Donohue saiu da pista por causa de um pneu deflagrante. Seu carro saltador matou um marechal de pista e feriu outro no violento acidente, mas Donohue parecia ter escapado ileso. Dois dias depois, ele desmaiou. O jovem motorista morreu durante uma cirurgia cerebral. Penske foi devastado.

No entanto, o envolvimento da Penske nas corridas continuou. Trabalhando durante os próximos anos em várias séries de corridas com os melhores pilotos, seus carros venceram muitas corridas. Seus pilotos incluíam Gary Bettenhausen, Bobby Allison, Tom Sneva, John Watson, Rick Mears, Bobby e Al Unser, Sr., Danny Sullivan, Al Unser, Jr., Paul Tracy, e os campeões mundiais Mario Andretti e Emerson Fittipaldi. Os carros da Penske venceram na NASCAR e em corridas de Fórmula 1. Nas 25 corridas das 500 milhas de Indianápolis em que a Penske participou, seus carros venceram uma incrível dezena de vezes. Ele bateu recordes de vitórias que provavelmente nunca serão iguais. Nas corridas do Championship Auto Racing Teams (CART), uma organização que a Penske criou e gerenciou com uma diretoria cooperativa, seus carros venceram quase 100 corridas. Seus carros venceram nove Campeonatos Nacionais, e mais de 30 corridas no circuito NASCAR. A Penske foi, de longe, a proprietária do carro mais vencedor de todas.

Penske sempre insistiu em projetar e construir seus próprios carros para cada série, especialmente os carros de corrida de roda aberta do tipo “Indy-type”. Ele dizia frequentemente que tinha muito mais prazer em ganhar com um carro que havia projetado do que em ganhar com carros que todos os outros dirigiam. Isto, às vezes, atrasava suas equipes, pois elas resolviam os problemas em novos projetos e construções inovadoras. Mas, eventualmente, os carros Penske começavam a ganhar. Quando outros começaram a imitar a Penske, ele projetava novos, com características ainda mais inovadoras. Uma vez que ele redesenhou um motor Mercedes com varetas de impulso muito curtas para a corrida de Indianápolis, e seu carro dominou o evento. No ano seguinte ele voltou com mais um projeto e, para surpresa dos fãs das corridas em todos os lugares, os carros da Penske nem mesmo se qualificaram para a corrida considerada uma das mais importantes do mundo.

Pistas de corrida adquiridas

Como ele continuou a construir seu império comercial, a Penske adquiriu as pistas de corrida. Ele se tornou o proprietário da Michigan Speedway, Nazareth (Pensilvânia) Speedway, North Carolina Motor Speedway e, em 1997, ele construiu o estado da arte da California Speedway, a poucos quilômetros de Los Angeles. As holdings da Penske Corporation vieram a incluir a Detroit Diesel Corporation, Diesel Technology Company, Penske Truck Leasing Company, Penske Automotive Group, Penske Auto Centers (os centros de serviços automotivos nas lojas K-Mart em todos os Estados Unidos) e Penske Motorsports, lidando com as atividades de corrida de automóveis. A Penske também se tornou co-proprietária de carros pertencentes a outras equipes de corrida que ele pensava serem inovadoras, ou que poderiam vencer.

Penske sempre exsudou uma “qualidade estelar”, permanecendo calmo e seguro de si em suas boxes de corrida, mas ele tendia a evitar multidões e publicidade. Ele foi recrutado para suceder a Lee Iacocca na Chrysler Corporation, um trabalho que ele não aceitou. Ele

sentou-se no conselho de administração da General Electric e Philip Morris. Ao contrário da maioria dos outros diretores executivos de corporações de bilhões de dólares, a Penske continuou a vestir um fato de incêndio para que ele pudesse administrar pessoalmente as equipes de corrida que amava.

Penske se estabeleceu em Bloomfield Hills, Michigan, com sua esposa. Seus dois filhos mais velhos de um casamento anterior se tornaram executivos em sua corporação. Penske também teve duas filhas com sua segunda esposa, Kathryn. Ele continuou a viajar muito para administrar seus muitos empreendimentos, mas gostava de voltar para casa para relaxar. A Penske tem sido constantemente listada como um dos principais “power players” no mundo dos esportes motorizados, e é reconhecida em todo o mundo por seus negócios e conexões comerciais.

Leitura adicional sobre Roger Penske

Olney, Ross R., Drama on the Speedway, Lothrop, Lee and Shepard, 1978

Olney, Ross R., Modern Auto Racing Superstars, Dodd Mead, 1978

Olney, Ross R., Super Champions of Auto Racing, Clarion Books, 1984


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