Robert Andrews Millikan Facts


A única física que Millikan estudou durante seus primeiros 2 anos em Oberlin foi em um curso de 12 semanas, que mais tarde ele descreveu como “uma perda total”. Foi, portanto, uma completa surpresa quando seu professor grego lhe pediu para ministrar o curso de física elementar. Encorajado pelo comentário do professor de que “qualquer um que possa fazer bem em meu grego pode ensinar física”, Millikan aceitou o desafio e passou o verão lendo um livro didático elementar e trabalhando nos problemas nele contidos. Esta foi a verdadeira introdução de Millikan à física e a origem de uma convicção que ele manteve ao longo de sua vida: que a maneira mais eficaz de aprender física é através da resolução de problemas e não ouvindo passivamente as palestras, que ele considerava “um anacronismo estúpido— um remanescente dos dias de pré-impressão”

Chicago: Os primeiros 12 anos

Em sua viagem de volta a Chicago, Millikan de repente percebeu que podia descartar completamente a câmara de nuvens, que poderia substituir as gotas de água evaporada por gotas de óleo não evaporantes, que poderiam captar elétrons à medida que passavam pelo ar ionizado por raios X (ou raios gama). Este foi o refinamento necessário para tornar a experiência Millikan extraordinariamente precisa, e durante vários anos ele fez inúmeras determinações de carga eletrônica. Os valores que ele relatou em 1913 e 1917 foram mantidos por duas décadas, até que se soube que um pequeno erro havia sido introduzido devido a um valor ligeiramente incorreto que Millikan havia assumido para a viscosidade do ar.

Em 1912 Millikan foi para a Europa por seis meses para poder analisar uma massa de dados sem interrupção por suas muitas funções na universidade. Como em todas as suas muitas viagens ao exterior, ele visitou um grande número de físicos e trocou idéias com eles. Em Berlim, ele foi fortemente lembrado da situação experimental caótica da famosa equação do efeito fotoelétrico de Einstein de 1905. Millikan estava familiarizado com as grandes dificuldades experimentais de alguns dos trabalhos que ele havia feito em 1907. Ele também sabia que o trabalho subseqüente de outros físicos havia sido extremamente inconclusivo. Mais uma vez ele foi bem-sucedido, mas foram necessários três anos (1912-1915) de trabalho intensivo.
Trabalho de guerra; Conselho Nacional de Pesquisa

Leitura adicional sobre Robert Andrews Millikan


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