Richard Erskine Frere Leakey Hechos


Austral-opithecus boisei, um ramo lateral extinto da linhagem humana. O trabalho no Lago Natron foi logo seguido por escavações no Lago Baringo, Quênia, em 1966, e um grande envolvimento na expedição multinacional Omo na Etiópia, que produziu hominídeos e outros fósseis.
< As contribuições mais famosas de Leakey à paleoantropologia derivam de seu trabalho no Lago Turkana no norte do Quênia, particularmente no local de Koobi Fora em sua costa oriental, onde muitos hominídeos Plio-Pleistoceno foram descobertos. Leakey e sua equipe começaram a trabalhar no Turkana Oriental em 1968, e em poucas semanas haviam encontrado seu primeiro espécime hominídeo, um osso da mandíbula. A riqueza dos hominídeos Os fósseis que mais tarde foram encontrados nas duas margens do Lago Turkana pela equipe da Leakey revolucionaram os estudos da evolução humana. Entre as descobertas mais famosas estão ER 1470, um membro de grande cérebro do gênero Homo, datando de 1,8 milhões de anos; vários dos primeiros membros conhecidos do taxon Homo erectus (o ancestral imediato dos humanos modernos) datando de 1,6 a 1 milhão de anos; e o "Black Skull", datando de 2,6 milhões de anos, um Australopithecus robusto que forçou revisões recentes da árvore genealógica humana. Entre os fósseis mais impressionantes do Homo erectus está o Nariokotome, encontrado em 1984 pela equipe da Leakey na margem oeste do Lago Turkana. É o esqueleto quase completo de um menino de 12 anos que tinha cerca de 1,80 m de altura. Apesar de sua altura, o menino tinha um cérebro pequeno, o que mostra que a expansão do crânio humano não é simplesmente um dispositivo para melhorar o tamanho do corpo. O trabalho continuou nos anos 90 no Lago Turkana, que se tornou uma instalação permanente de pesquisa.

Embora reconhecido como paleoantropólogo, as maiores contribuições de Leakey para a pré-história africana vieram de sua habilidade como administrador e organizador que combinou a participação internacional com o treinamento de quenianos nativos. Leakey formou equipes internacionais e multidisciplinares para recuperar os primeiros restos e artefatos fósseis humanos, analisá-los adequadamente, determinar sua idade e estabelecer as circunstâncias ambientais em torno de suas vidas e mortes. Além disso, ele treinou muitos outros quenianos e os tornou instrumentais para os esforços de pesquisa tanto no campo quanto no laboratório. Ele tornou-se diretor administrativo dos Museus Nacionais do Quênia em 1968 e diretor em 1974. Juntamente com os curadores dos Museus Nacionais do Quênia, ele estabeleceu e obteve financiamento para o Louis Leakey International Memorial Institute for African Prehistory. Através de livros, palestras e sua série de televisão para a BBC (British Broadcasting Channel), ele desempenhou um papel importante na divulgação da pesquisa sobre paleoantropologia africana e na explicação de sua importância para o público.
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