Rexford Guy Tugwell Fatos


Rexford Guy Tugwell (1891-1979) fez numerosas contribuições à vida intelectual e pública americana, incluindo o serviço no Departamento de Agricultura sob o Presidente Franklin D. Roosevelt e como governador de Porto Rico. Seus escritos acadêmicos estimularam o debate sobre questões como o papel do planejamento no governo e na reforma constitucional.

Rexford Guy Tugwell nasceu em Sinclairsville no oeste de Nova York em 10 de julho de 1891, o único filho sobrevivente de Charles H. Tugwell, então um homem de negócios e agricultor moderadamente próspero, e Dessie Rexford Tugwell. Desde os 11 anos de idade Tugwell viveu em Wilson, Nova York, uma comunidade no Lago Ontário para a qual seu pai se mudou em 1902, e desfrutou de seus anos mais prósperos como proprietário e gerente de uma fábrica de conservas. Criado na tradição congregacionalista, Tugwell pôde participar da maioria das atividades ao ar livre disponíveis para um jovem de uma pequena cidade na América da virada do século, apesar dos ataques periódicos de alergias e asma. Jovem brilhante, ele adquiriu o amor pela leitura de sua mãe e de seu pai, que era um apoiador de William Jennings Bryan em uma área do país onde Bryan era fortemente oposto, uma vontade de pensar independentemente.

Para remediar deficiências em matemática e ciências Tugwell completou seus últimos anos de ensino médio na Masten Park High School em Buffalo, Nova Iorque, onde viveu em uma pensão, indo para Wilson nos fins de semana. Vivendo em Buffalo, que, nas palavras de Tugwell, “ilustrou o melhor e o pior da América industrial”, foi

em si uma educação. Entre o desejo de se tornar jornalista e o desejo de seguir uma carreira convencional nos negócios, Tugwell optou inicialmente por esta última e, em 1910, solicitou admissão na Wharton School of Finance and Commerce da Universidade da Pensilvânia, apenas para ser informado de que lhe faltava preparação suficiente em matemática e idiomas. Portanto, ele fez mais um ano de estudos no Parque Masten e depois entrou na Wharton em 1911.

A sua experiência na Wharton, ironicamente, despertou Tugwell além das injustiças encontradas em uma sociedade capitalista, e embora ele nunca se tornasse o crítico comunista o acusaria mais tarde de ser—ele deplorou a “lógica de ferro” e as “doutrinas mecanicistas” do comunismo — ele foi influenciado a questionar as ortodoxias predominantes por Scott Nearing, um liberal avançado, e Simon Patten, um economista pioneiro da escola institucional, que se opôs às doutrinas clássicas de Adam Smith, David Ricardo, e Thomas Malthus. Tugwell se viu atraído pela literatura de “revolta e reconstrução” e se interessou por uma carreira acadêmica. Em 1914 ele se casou com Florence Arnold of Buffalo. Eles tiveram duas filhas.

Carreira Acadêmica Inicial

As primeiras experiências de ensino de Tugwell foram na Pensilvânia, onde ele se tornou um líder da seção de perguntas e respostas sob Nearing em 1915 e depois um instrutor enquanto ele trabalhava para seu mestrado, que ele recebeu em 1916. Desapontado com as invasões à liberdade acadêmica impostas recentemente aos professores da Wharton, Tugwell deixou a Pensilvânia em 1917, por um ano, na Universidade de Washington. Enquanto ele achava o ensino de marketing “monótono”, ele também encontrou um estimulante companheirismo intelectual entre os professores, particularmente em William Fielding Ogburn, um sociólogo que articulava o novo conceito de atraso cultural e que, junto com o psicólogo Carlton Parker, ajudou a desenvolver o interesse de Tugwell em aplicar os conhecimentos da psicologia à economia e às outras ciências sociais. Ele também aprendeu através de visitas aos campos de madeira da área alguns dos abusos mais gritantes do trabalho e do meio ambiente então praticados pelos industriais americanos.

Distritado por uma variedade de razões com condições em Seattle, e provavelmente desejando fazer alguma contribuição ao esforço de guerra, Tugwell aceitou com gratidão uma oportunidade arranjada por Felix Frankfurter para morar em Paris em 1918 e administrar a União Universitária Americana, um centro de férias dirigido por um consórcio de uma dúzia de universidades para oficiais americanos em serviço na França. Após a guerra, Tugwell entrou nos negócios de seu pai em Wilson, mas logo voltou para a academia. Em 1920, Tugwell conseguiu um cargo na Universidade de Columbia, lecionando economia e também servindo no quadro de pessoal do novo programa da civilização contemporânea. Encontrando maior tolerância à inovação, ele gostou muito mais da Columbia do que da Pensilvânia, da qual recebeu seu doutorado em 1922.

Embora nunca tenha conseguido ensinar tantos dos prestigiosos seminários de pós-graduação em economia como teria preferido, ganhou respeito como professor, estudioso e administrador, subindo a escada acadêmica para professor titular em 1931. Ele publicou freqüentemente, desenvolvendo interesses especiais em economia agrícola e planejamento industrial, pois Tugwell se considerava um discípulo de Frederick W. Taylor nos estudos de eficiência e acreditava que o planejamento reduziria o desperdício do capitalismo. Ele não gostava igualmente da má alocação de recursos que prevalecia sob o capitalismo e da atitude de laissez-faire que o promovia. Por outro lado, o iconoclástico Tugwell estava igualmente desiludido com algumas das respostas populares aos abusos do capitalismo—quebra de confiança, em particular.

No final dos anos 1920 sua reputação havia se espalhado o suficiente para que ele começasse a ser procurado como consultor por políticos, primeiro pelo governador republicano de Illinois, Frank Lowden, depois por Al Smith, e finalmente em 1932 pelo aspirante presidencial democrata Franklin D. Roosevelt. Um colega da Columbia, Raymond Moley, recrutou Tugwell junto com Adolph Berle, Jr., também da Columbia, como conselheiros de campanha e redatores de discursos para a FDR. Seu trabalho com Roosevelt logo se tornou conhecido e divulgado, e eles passaram a ser rotulados como “Brain Trust”

.

Brain Trust for the New Deal

Sócio da eleição de Roosevelt, Tugwell foi convidado a servir no Departamento de Agricultura como secretário assistente, e depois como subsecretário de 1934 a 1936. Ele foi consultado sobre muitos assuntos—uma equipe na Casa Branca ainda não havia se institucionalizado—fazendo suas contribuições mais memoráveis para o New Deal em conservação, ao insistir na reforma das leis de alimentos e drogas, e ao ajudar a planejar a Lei de Ajuste Agrícola de 1933. Ele também administrou a Administração de Repovoamento, uma nova agência

criado em 1935 por uma amálgama de vários programas existentes. Seu objetivo era empregar o planejamento para reduzir a pobreza rural e, embora tenha criado um punhado de cidades de cinturão verde e conseguido reassentar cerca de 4.000 famílias de fazendeiros de terras desgastadas para terras melhores onde pudessem ter uma chance de prosperar, nunca teve o apoio político e/ou financiamento para realizar muito.

Em alguns aspectos conservador, por se opor ao bem-estar e acreditar em um orçamento equilibrado, Tugwell não era muito apreciado por muitos adversários do New Deal, em grande medida por causa de sua defesa do planejamento, que na década de 1930 foi facilmente associada ao tipo de planejamento realizado na União Soviética de Joseph Stalin. Uma personalidade suave e um tanto arrogante, Tugwell foi prontamente caricaturado e atraiu considerável atenção no segmento mais conservador da imprensa popular como “Rex the Red”, uma denominação que não só era imprecisa, mas dolorosa para Tugwell. Embora ele não estivesse inteiramente satisfeito com o New Deal, considerando-o como um patchwork, Tugwell estava disposto a permanecer em Washington enquanto se considerasse útil para a administração.

Por ocasião da segunda eleição de Roosevelt em 1936, Tugwell tinha se tornado ansioso para partir. Ele não só havia chegado a acreditar que sua presença estava obstruindo as realizações da Administração de Reassentamento, que continuou por vários anos após sua partida como Administração de Segurança da Fazenda, mas Tugwell estava planejando buscar o divórcio de sua esposa e preferiu fazê-lo a partir do brilho da publicidade de Washington. Em 1938, seu divórcio terminou, ele se casou com Grace Falke, sua assistente administrativa. Eles tiveram dois filhos. No ano anterior, ele aceitou um cargo como vice-presidente da American Molasses Company, de propriedade de um amigo de longa data.

Sempre planejando para o futuro

Tugwell logo voltou à vida pública, entretanto, quando em 1938 ele se tornou presidente da recém-criada Comissão de Planejamento da cidade de Nova York. Esperando que o planejamento racional a longo prazo pudesse ser mais facilmente introduzido a nível da cidade do que a nível nacional, Tugwell se referiu otimista ao planejamento como “O Quarto Poder do Governo” em um discurso antes de uma convenção de planejadores em 1939. Mas Tugwell novamente encontrou seus esforços de planejamento frustrados pelas realidades políticas: os planejadores não seguraram os cordões de bolsa do governo, e ele se envolveu em conflito com o Comissário do Parque Robert Moses e o Prefeito Fiorello LaGuardia.

De 1942 a 1946, Tugwell foi o último governador nomeado de Porto Rico. Embora ele estivesse novamente frustrado em algumas de suas aspirações, ele tinha motivos para se orgulhar de suas realizações como governador para melhorar o serviço público, estabelecer procedimentos de auditoria, obter mais capital para o desenvolvimento econômico e assegurar a criação da Empresa Agrícola para diversificar a agricultura porto-riquenha e diminuir sua dependência do açúcar.

Tugwell deixou Porto Rico em 1946 e ingressou na Universidade de Chicago a convite do chanceler Robert Maynard Hutchins. Como professor de ciências políticas, ele ministrou cursos sobre planejamento em nível de pós-graduação e se esforçou para desenvolver melhores técnicas de planejamento. Entre 1957, quando se aposentou de Chicago, e 1966, quando se tornou membro sênior em ciência política no Centro de Estudos de Instituições Democráticas em Santa Bárbara, Califórnia, ocupou vários cargos dentro e fora da academia, servindo de 1961 a 1964 como conselheiro de desenvolvimento porto-riquenho.

Os seus anos em Santa Bárbara estavam entre os mais frutíferos de sua carreira acadêmica. Talvez seu projeto mais ambicioso tenha sido a preparação de uma série de rascunhos que estabeleceram uma proposta de nova constituição para os Estados Unidos. Tugwell acreditava que à medida que a nação se aproximava de seu terceiro século, algumas questões sérias sobre a adequação da atual constituição precisavam ser feitas. Seu estudo, publicado em 1970, foi, se nada mais provocante, pois ele propôs substituir os 50 estados por um máximo de 20 repúblicas regionais, dar ao presidente um mandato de nove anos e estabelecer ramos de planejamento e regulamentação do governo enquanto redefinia drasticamente as funções presidenciais e senatoriais.

Em 1979 Tugwell morreu, autor de numerosos artigos e 20 livros, um dos quais, The Brain Trust, tinha ganho o prestigioso Prêmio Bancroft na História em 1968. Tugwell fez numerosas contribuições à vida intelectual e pública americana ao longo de um período de 60 anos. Mais lembrado por suas contribuições ao New Deal e à campanha do FDR de 1932, ele também passou muitos anos de serviço público valioso em Porto Rico e, em seus escritos acadêmicos, estimulou o debate sobre muitas questões. Em particular, suas longas aventuras de planejamento e, mais tarde, de reforma constitucional, trouxeram à tona o tipo de diálogo que sustenta uma sociedade democrática.

Leitura adicional sobre Rexford Guy Tugwell

Uma pessoa que deseje fazer pesquisas sérias sobre Tugwell deve começar com a grande coleção de seus documentos depositados na Biblioteca Franklin Delano Roosevelt no Hyde Park, Nova York. Materiais publicados também estão disponíveis. Tugwell escreveu dois fragmentos autobiográficos, The Light of Other Days (1962), um olhar nostálgico sobre sua criação no oeste de Nova York, e To the Lesser Heights of Morningside: A Memoir (1982), um olhar cativantemente escrito sobre seus anos na Wharton School e na Universidade de Columbia. Vários outros dos 20 livros que ele escreveu contêm materiais autobiográficos. Entre eles estão The Democratic Roosevelt (1957) e The Brain Trust (1968), ambos naturalmente focados em sua relação com Franklin Roosevelt; The Stricken Land: The Story of Puerto Rico (1946), contando seu trabalho como governador de Porto Rico; e A Chronical of Jeopardy (1955), relacionando seu papel público durante os anos Truman, particularmente suas preocupações com a ameaça nuclear. Para as idéias de Tugwell sobre a Constituição e seu modelo de uma nova Constituição, a edição de setembro-outubro de 1970 da revista The Center Magazine é indispensável. A mesma edição também contém o “Rexford Guy Tugwell” de Harry S. Ashmore: Homem de Ação”, um esboço perceptivo de Tugwell. Industry’s Coming of Age (1927) foi o primeiro livro importante de Tugwell e trata de uma preocupação muito anterior com sua eficiência industrial. Ainda não foi publicada uma biografia de Tugwell, mas Bernard Sternsher, Rexford Tugwell and the New Deal (1964) cobre admiravelmente a mais lembrada das muitas contribuições de Tugwell para a política americana. Um obituário está no New York Times (24 de julho de 1979).

Fontes Biográficas Adicionais

Namorato, Michael V., Rexford G. Tugwell: uma biografia,Nova York: Praeger, 1988.

Tugwell, Rexford G. (Rexford Guy), Para as menores alturas de Morningside: um livro de memórias, Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 1982.


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