René Jules Dubos Fatos


René Jules Dubos (1901-1982), o microbiologista americano nascido na França, foi pioneiro no desenvolvimento de antibióticos e um importante escritor sobre assuntos humanitários e ecológicos.

René Dubos nasceu em 20 de fevereiro de 1901, em Saint-Brice, França. Após receber uma educação científica, ele foi para Roma em 1922, onde fazia parte da equipe do Instituto Internacional de Agricultura. Dentro de 2 anos ele partiu para cursar a Universidade Rutgers em Nova Jersey, da qual recebeu seu doutorado em microbiologia em 1927. Dubos iniciou imediatamente sua longa e distinta associação com o departamento de patologia e bacteriologia do Rockefeller Institute for Medical Research em Nova York. Exceto por 2 anos como professor de medicina na Harvard Medical School (1942-1944), ele esteve continuamente envolvido em pesquisas no instituto a partir de 1927. Em 1934 ele se casou com Marie Louise Bonnet, que morreu em 1942. Ele se naturalizou cidadão americano em 1938. Em 1946, casou-se com Letha Jean Porter.

Dubos foi um pioneiro no desenvolvimento de medicamentos antibióticos. Pouco depois de ingressar no Instituto Rockefeller, ele começou a procurar uma substância antibacteriana que destruísse o microorganismo causador da pneumonia. Na década de 1930 ele descobriu uma bactéria que habitava o solo e produzia uma substância química capaz de enfraquecer a cápsula externa da bactéria pneumonia, de modo que esta ficaria vulnerável às defesas naturais do organismo. Mais tarde ele mostrou que esta substância, o antibiótico tyrothricin, era composto de dois produtos químicos— tyrocidin e gramicidin. Seu trabalho preparou o caminho para a eventual descoberta da estreptomicina. Ao concluir sua investigação da tirotricina, ele se voltou para a pesquisa da tuberculose e ganhou novo reconhecimento nesse campo.

Nos anos 50, Dubos começou a escrever livros sobre temas científicos para um público mais geral. Neles ele abordou os fundamentos filosóficos e as implicações sociais da ciência, advertiu contra o utopismo ingênuo de muitos pensadores médicos e defendeu um estudo sobre o efeito do ambiente total sobre o homem. Sua sabedoria, visão humanitária e escrita lúcida fizeram de Dubos um dos escritores científicos contemporâneos mais perspicazes e populares. Ele produziu mais de 200 artigos científicos e mais de uma dúzia de livros, incluindo Louis Pasteur: Free Lance of Science (1950), The White Plague: Tuberculose, Homem, e Sociedade (1952), The Mirage of Health (1959), The Dreams of Reason (1961), The Unseen World (1962), The Torch of Life (1962), So Human an Animal (1968), Man, Medicine, and Environment (1968), Reason Awake (1970), e Beast or Angel? : Escolhas que nos tornam humanos (1974).

Em seu duplo papel de cientista e autor, Dubos acumulou numerosas honrarias, incluindo títulos honorários de universidades européias e americanas, prêmios de organizações científicas e médicas, filiação à Academia Nacional de Ciências, o Prêmio Arches of Sciences para a popularização da ciência e o Prêmio Pulitzer em cartas (1969). Em 1970 ele se tornou diretor de estudos ambientais da Universidade Estadual de Nova York em Purchase, e nesse mesmo ano o Presidente Richard Nixon o indicou para o Comitê Consultivo Cidadão sobre Qualidade Ambiental. Ele morreu em 1982.

Leitura adicional sobre René Jules Dubos

A parte dos livros listados, George Washington Corner’s A History of the Rockefeller Institute, 1901-1953: Origins and Growth (1965), conta em detalhes a vida e o trabalho de Dubos. O lugar de Dubos no desenvolvimento da microbiologia pode ser revisto em Hubert A. Lechevalier e Morris Solotorovsky, Three Centuries of Microbiology (1965).


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