René Barrientos Ortuño Fatos


René Barrientos Ortuñ (1919-1969), presidente populista boliviano de 1966 a 1969, identificou-se com as massas indianas esquecidas, aliou-se estreitamente com os Estados Unidos, esmagou a guerrilha de Che Guevara e foi morto num misterioso acidente de helicóptero.<

René Barrientos Ortuño nasceu em Tunary, uma vila perto da segunda cidade da Bolívia, Cochabamba, em 30 de maio de 1919. Seu pai era de ascendência espanhola e sua mãe era índia, e ela garantiu que a primeira língua de seu filho fosse o quíchua, o que mais tarde o encantaria para um grande círculo eleitoral indiano. Após a morte de seu pai quando ele era muito jovem, ele foi enviado a um orfanato franciscano, marcando sua saída quando tinha 12 anos e se colocando em uma escola particular de ensino médio, trabalhando em biscates. Ao se formar, ele entrou na academia militar em La Paz.

Antes de se formar, porém, ele foi mordido pelo bicho político e foi expulso por ativismo. Ele apoiou o novo e radical MNR (Movimento Revolucionário Nacional), que deveria dominar grande parte da história posterior da Bolívia.

Expulso ou não, Barrientos acabou no Exército e foi tenente em 1952 quando o MNR, em uma revolta sangrenta, tomou o poder sob o comando de Victor Paz Estenssoro. Neste período, o MNR foi profundamente reformista, dedicado a mudar a sociedade, bem como a economia e a elevar as massas indígenas esquecidas e sem terra através da educação, reforma agrária e nacionalização de grandes propriedades estrangeiras. Apesar do fato de que uma reforma logo implementada foi uma drástica redução da força das forças armadas a uns minúsculos 5.000 oficiais e homens, Barrientos—que foi brevemente enviado aos Estados Unidos para treinamento de vôo—foi um entusiasta apoiador da Paz e de seu movimento. Misturando sua inclinação para a política reformista com seu amor pela vida militar, Barrientos, em meados dos anos 50, antes de se tornar chefe da pequena Força Aérea, dirigiu o programa “Ação Cívica” financiado pelo Exército dos EUA em sua província nativa de Cochabamba.

Paz anunciou em 1964 que se candidataria novamente à presidência (ele havia cumprido seu primeiro mandato, foi sucedido por Hernán Siles Zuazo, e depois serviu uma segunda vez). Seu comandante da força aérea, agora conhecido tanto dentro quanto fora do exército, usou sua influência para tentar se tornar seu companheiro de corrida. Paz, no entanto, foi repreendida e, em vez disso, exigiu que Barrientos se demitisse dos militares por se imiscuir na política. Antes que ele pudesse renunciar, porém, Barrientos foi ferido (em uma das cinco tentativas separadas de assassinato durante sua vida). Retornando do tratamento em um hospital americano na Zona do Canal do Panamá, Barrientos foi recebido como herói pelo povo boliviano, e Paz o aceitou com relutância como candidato à vice-presidência. A equipe Paz/Barrientos venceu com mão de obra.

Em novembro de 1964, cerca de três meses após a posse, o vice presidente, alegando que Paz estava preparando um

ditadura, começou um golpe em Cochabamba apoiado pelo general Alfredo Ovando Candia: O 184º golpe de Estado da Bolívia. Paz foi facilmente deposto, e uma junta governou a Bolívia, com Barrientos e Ovando como co-presidentes de 26 de maio de 1965 a janeiro de 1966.

Não contente com uma co-presidência, Barrientos passou grande parte de 1965 percorrendo o interior, hostilizando os camponeses em sua língua nativa e construindo uma enorme base de poder rural. Ele se comprometeu a “restaurar” a Revolução de 1952, impor honestidade e eficiência no governo e buscar a tão necessária ajuda ao desenvolvimento dos Estados Unidos. No final do ano, ele havia criado a FRB (Frente Revolucionária Boliviana), uma coalizão de interesses camponeses e comerciais basicamente conservadores.

Em janeiro de 1966 ele se demitiu da junta e fez campanha ativa em todo o país para as próximas eleições, que ele ganhou facilmente em julho, seu FRB capturando 62% dos votos. Sua presidência foi fortemente apoiada pelas organizações camponesas (que ele reembolsou passando metade de seu tempo de helicóptero pelo interior para estar com elas), pelas classes média e empresarial, pelos militares e pela embaixada dos EUA.

A regra de Barrientos caracterizou-se por um crescimento econômico moderado, um esforço concertado para diminuir os amplos poderes do trabalho organizado (a greve sangrenta do Exército tornou-se comum); aumentos significativos na ajuda dos EUA, incluindo as equipes de treinamento da Boina Verde e da Agência Central de Inteligência (CIA) que treinaram e aconselharam a elite do novo regimento Ranger que esmagou o movimento guerrilheiro Ché Guevara em 1967; uma crescente centralização do poder político às custas das elites locais e regionais; e um cortejo bastante bem sucedido de investimentos estrangeiros. Ele fez progressos consideráveis nestas áreas, mas suas táticas de mão pesada (prisões políticas, exonerações, lei marcial) alienaram muitos. Nas negociações com o Chile (que tinha ocupado toda a costa boliviana na Guerra do Pacífico do século 19) para obter um porto marítimo ele falhou, desapontando mais.

Em 27 de abril de 1969, novamente visitando seu amado interior, Barrientos foi morto quando o helicóptero que ele pilotava atingiu uma linha de energia perto de Cochabamba. Ainda há uma considerável suspeita na Bolívia e em outros lugares de que o acidente não foi um acidente, mas um assassinato. Barrientos ainda é lembrado carinhosamente por muitos bolivianos rurais como o presidente que se importava.

Leitura adicional sobre René Barrientos Ortuño

Não existe ainda uma biografia de Barrientos, mas muitas informações sobre o homem, seu tempo e sua nação podem ser encontradas nos livros a seguir: Dwight B. Heath, et al., Land Reform and Social Revolution in Bolivia (1969); James W. Wilkie, The Bolivian Revolution and United States Aid Since (1969); James M. Malloy e Richard S. Thorn, Beyond the Revolution: Bolívia Desde 1952 (1971); Christopher Mitchell, The Legacy of Populism in Bolivia, from the MNR to Military Rule (1977); e Herbert S. Klein, Bolivia: The Evolution of a Multi-Ethnic Society (1982).


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