Regiomontanus Fatos


O astrônomo e matemático alemão Regiomontanus (1436-1476) construiu o primeiro observatório europeu e estabeleceu a trigonometria como uma área de estudo separada em matemática.<

Regiomontanus, chamado após a forma latinizada de sua terra natal, Königsberg, no ducado de Coburg, nasceu Johann Müller em 6 de junho de 1436, o filho de um moleiro. Aos 12 anos de idade ele iniciou o estudo de línguas clássicas e matemática na Universidade de Leipzig. Em 1452 ele se mudou para Viena e tornou-se o aluno favorito de Georg Peurbach, astrônomo e matemático, que interessou a Regiomontanus em garantir uma versão verdadeiramente confiável de Ptolomeu’s Almagest.

Um ano após a morte de Peurbach em 1461, Regiomontanus foi para a Itália e estabeleceu estreitos contatos com o Cardeal Bessarion, o principal estudioso grego da época. Regiomontanus fez rápidos progressos em grego e estudou vários textos matemáticos e astronômicos gregos além de Ptolomeu’s Almagest. O estudo deste último trabalho lhe permitiu completar o Epitome em Cl. Ptolemaei magnam compositionem, mas só viu impressão em 1496.

A obra mais importante de Regiomontanus, concluída em 1464 mas impressa em 1533, foi a primeira monografia completa sobre trigonometria, De triangulis omnimodis libri quinque (Cinco Livros sobre Todos os Tipos de Triângulos). Os dois primeiros livros tratavam da trigonometria plana, enquanto os demais eram em grande parte dedicados à trigonometria esférica. Embora Regiomontanus dependesse fortemente de fontes árabes e gregas, como al-Battani, Nasir al-Din al-Tusi, Menealos, Theodosius e Ptolomeu, sua obra foi o ponto de partida de um novo desenvolvimento que levou à trigonometria moderna.

Em 1468 Regiomontanus foi à corte do rei Matthias Corvinus da Hungria em Buda para servir como bibliotecário de uma das mais ricas coleções de códices existentes na Europa. Lá ele concluiu seu Tabulae directionum et projectionum, o primeiro estudo europeu de Diophantes’ Algebra.

Em 1471 Regiomontanus foi a Nuremberg a convite de Bernhard Walther, um cidadão rico que lhe forneceu os meios para montar o primeiro observatório na Europa. Ele foi equipado com instrumentos de fabricação própria de Regiomontanus, que ele descreveu em Scripta de torqueto, astrolabio armillari, impresso pela primeira vez em 1544. Suas observações mais importantes diziam respeito ao grande cometa de 1472 (provavelmente o cometa Halley). Walther também montou uma impressora e publicou os calendários e panfletos de Regiomontanus.

Regiomontanus publicou a teoria planetária de Peurbach, Theoricae novae planetarum, e suas próprias efemérides para 1474-1506, que continham um método de cálculo de longitudes no mar com base no movimento da lua. O livro foi usado pelos principais navegadores da época.

Na convocação do Papa Sisto IV, Regiomontanus, um bispo titular recém-nomeado de Ratisbon, viajou para a Itália no outono de 1475 para empreender a reforma do calendário. Ele morreu em 6 de julho de 1476, provavelmente vítima de uma epidemia.

Leitura adicional sobre Regiomontanus

Ciência e Pensamento no Século XV (1929). Também são úteis J. L. E. Dreyer, Uma História da Astronomia de Thales a Kepler (1905; rev. ed. 1953); Lynn Thorndike, Uma História da Magia e da Ciência Experimental vols. 5 e 6 (1941); e A. C. Crombie, Augustine a Galileo: The History of Science A.D. 400-1650 (1953).


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