Raymond Chandler Jr. Fatos


>b>Raymond Chandler (1888-1959) foi um expoente máximo do romance policial cozido e, com Dashiell Hammett, uma figura seminal da ficção criminal americana.<

Raymond Chandler nasceu em Chicago em 23 de julho de 1888, de pais de ascendência Quaker irlandesa. Seus pais se divorciaram quando ele era muito jovem, e em 1895 sua mãe o levou para a Inglaterra, onde viveram com parentes no sul de Londres. Lá ele freqüentou a Escola Dulwich de 1900 a 1905, e no ano seguinte ele freqüentou a escola de negócios em Paris. Em 1907, a fim de se qualificar para um emprego na função pública, ele foi naturalizado cidadão britânico. Alguns anos mais tarde, ele se tornou jornalista livre para a Daily Express e mostrou sua primeira inclinação criativa com alguma poesia e sátira para a Westminster Gazette.

Como um americano vivendo no exterior, Chandler tinha crescido com uma ambivalência étnica e uma curiosidade sobre sua terra natal que finalmente, em 1912, levou seu retorno aos Estados Unidos; seus primeiros empregos nos Estados Unidos foram em St. Louis e na Costa Oeste, como contador. Na Primeira Guerra Mundial ele serviu com o exército canadense e a Força Aérea Real. Após a desmobilização, Chandler se estabeleceu permanentemente no sul da Califórnia, principalmente em Los Angeles, que seria o cenário de suas histórias e romances. Ele trabalhou como contador para um sindicato do petróleo da Califórnia e em 1924 tornou-se vice-presidente da empresa; nesse mesmo ano ele se casou com Cissy Pascal, uma mulher de 18 anos de idade. No crash econômico de 1929, a empresa de Chandler naufragou, mas ele se manteve no cargo até 1932, quando a bebida e a feminização fizeram com que fosse demitido.

Selecionando uma Carreira de Escrita

Ironicamente, a queima foi quase imediatamente salutar. Apanhado no aperto econômico generalizado, Chandler voltou ao seu interesse anterior em escrever e, com a idade improvável de 44 anos, juntou-se às fileiras de cerca de 1.300 escritores de celulose americanos. Fortemente influenciado por Dashiell Hammett e encorajado por Joseph T. Shaw, editor do melhor das polpas, Black Mask, Chandler embarcou em sua nova carreira totalmente armado com uma filosofia de ficção do crime: ele não tinha idéias de alto nível sobre seu valor estético, mas achava que era uma forma literária importante que devia ao público um grau de honestidade e realidade maior do que o normal.

Sentiu que muitos escritores misteriosos, incluindo Agatha Christie, traçaram deliberadamente suas histórias para despistar o leitor, e que os escritores britânicos, especialmente, eram culpados de fazer de seus detetives gente snobs. O famoso ensaio de Chandler “A Simples Arte do Assassinato” credita Hammett a dar “assassinato de volta ao tipo de pessoas que o cometem por razões, não apenas para fornecer um cadáver”. Chandler reconheceu, no entanto, que havia armadilhas na abordagem de cozimento duro: “O estilo realista é fácil de abusar. É fácil de falsificar; a brutalidade não é força, a virgindade não é sagacidade, a escrita à beira da cadeira pode ser tão enfadonha quanto a escrita plana”

Chandler foi um artesão meticuloso e, portanto, nada prolífico: ele escreveu apenas 20 histórias no total, e seus ganhos anuais durante a década de 1930 eram em média de apenas cerca de US$1.500. Sua primeira história, “Blackmailers Don’t Shoot”, levou cinco meses para escrever. Anos depois, após seus sucessos romancísticos, as melhores de suas histórias, originalmente impressas em Máscara Preta e Dime Detective, foram coletadas em Vento Vermelho (1946) e A Simples Arte do Assassinato (1950), mas a principal importância das histórias é que ele as pirateou para seus romances. O primeiro romance de Chandler, The Big Sleep (1939), iniciado quando ele tinha 50 anos, é um re-trabalho de duas de suas histórias, “Matador na Chuva” (1935) e “A Cortina” (1936). A forma do romance deu a Chandler um público mais alfabetizado do que ele tinha tido nas polpas, e apresentou seus leitores a Philip Marlowe, um sábio, meio cínico, meio romântico, narrador-detector em primeira pessoa. O romance vendeu muito bem, mas ganhou Chandler apenas $2.000,

O segundo romance do Chandler, Farewell, My Lovely (1940), um poderoso estudo de obsessão e duplicidade, tem Marlowe em uma missão para um ex-condenado de grande porte chamado Moose Malloy. Ainda mais do que The Big Sleep estabeleceu Chandler como um cronista mestre de Los Angeles— de seu mundo criminoso, sua classe superior parasitária e seu padrão geral de corrupção social.

>span>The High Window (1942) tinha um título pré-publicação de “The Brasher Doubloon” (a valiosa moeda em torno da qual a trama gira). É ao mesmo tempo sábio e moralista ao delinear a impiedade e decadência dos ricos, particularmente sua capacidade de perverter a justiça.

>span>The Lady in the Lake (1943) foi um best-seller e provavelmente foi o melhor romance de Chandler. Trata-se de uma história magnificamente traçada na qual a polícia, nunca um objeto da admiração de Chandler, sai ainda pior do que o habitual.

Os primeiros quatro romances, como as histórias que os inspiraram, mostraram o maior presente de Chandler— seu estilo. Ele era um escritor mais rococó do que Hammett, e ocasionalmente a linguagem figurativa é embaraçosamente tensa, mas no seu melhor, ele conseguia sair de algumas similitudes ousadas e deliciosamente aptas: “Eu pensava que ele era tão louco quanto um par de ratos valsando, mas eu gosto dele”. “Suas longas mãos pálidas faziam gestos como borboletas doentes sobre o topo de sua mesa”. “Pedaços de gesso e madeira voavam como punhos em um casamento irlandês”. “O céu era tão negro quanto o gorro da Nação Carrie”

Escrita para filme e rádio

As adaptações de filmes dos romances de Chandler começaram já em 1941, e em 1943 Chandler iniciou uma longa associação de escrita com Hollywood, embora nunca pudesse trabalhar com qualquer respeito pela indústria cinematográfica. Uma vez ele descreveu a noite do Oscar como “a tentativa requintada de Hollywood de se beijar na parte de trás do pescoço”. Seu primeiro roteiro foi “The Blue Dahlia” (1945), que estrelou Alan Ladd como um veterano da Segunda Guerra Mundial que regressava cercado de lixo social, que soube da infidelidade de sua esposa e está implicado em seu assassinato. Em 1947 Chandler ganhou US$ 4.000 por semana por seu trabalho no roteiro original “Playback” e royalties de várias séries de rádio de Philip Marlowe; uma, em 1947, estrelou Van Heflin; outra, desfrutou de uma corrida substancial de 1948 a 1951. Este sucesso comercial foi alcançado apesar de uma relação desconfortável com empresas de rádio e cinema, que não gostavam de lidar com ele porque ele exigia alguma medida de controle sobre os roteiros.

O seu quinto romance, The Little Sister (1949), foi publicado por Houghton Mifflin depois que Chandler deixou seu editor original, Alfred A. Knopf, por insistência em publicar um romance policial que ele mesmo e Hammett sentiram plagiados. The Little Sister mostra uma queda nas habilidades de Chandler: ele tem muitas piadas e muito pouca tensão.

Em 1950 Chandler escreveu uma peça de teatro de Patricia Highsmith Strangers on a Train mas o diretor Alfred Hitchcock ficou descontente com ela, e ela foi reescrita por um segundo cenarista. O declínio criativo de Chandler é ainda mais evidente em seus dois últimos romances. O principal interesse em The Long Goodbye (1953) é que é o romance mais autobiográfico de Chandler. Lançado em seu familiar molde de mistério de assassinato, ele projeta uma visão sombria do sul da Califórnia e um tema de falta de amor e fracasso próximo aos sentimentos de Chandler sobre sua própria vida. Playback (1958), baseado em seu roteiro original, é o mais fraco de seus romances.

Perfil e Últimos Anos

Chandler era um tweedy, bebedouro, intelectual remoto. Ele era um homem solitário, tímido e irritável na companhia, às vezes sarcástico e rude. Ele tinha dificuldade para se adaptar ao ambiente escolhido na Califórnia, mas também odiava Nova York, especialmente seus motoristas de táxi. Na verdade, ele não gostava da maioria das pessoas e tinha poucos amigos; ele conheceu Hammett apenas uma vez e

gostou dele e teve grande admiração e uma longa correspondência com Somerset Maugham.

O relacionamento duradouro que Chandler tinha era com sua esposa, à qual ele era, à sua maneira, fortemente dedicado. Quando ela morreu na década de 80, em 1954, Chandler ficou deprimido a ponto de tentar o suicídio. Sua própria saúde era pobre: ele sofria de uma grave condição sinusal e de uma série de enfermidades relacionadas com a bebida.

Ele se mudou para Londres em 1955, mas sua depressão só se aprofundou e sua bebida piorou, então ele voltou para os Estados Unidos em 1956. Ele morreu em La Jolla, Califórnia, em 26 de março de 1959, de pneumonia causada ou agravada pelo beber pesado e pelo auto-negligenciar. Ele morreu como um homem decepcionado e frustrado, apesar de seus dons naturais como escritor e de suas consideráveis realizações.

Leitura adicional sobre Raymond Chandler Jr

The Life of Raymond Chandler (1976) de Frank MacShane, que também editou Selected Letters of Raymond Chandler (1981). Além disso, o ensaio de título em The Simple Art of Murder (1950) fornece algumas idéias valiosas sobre a visão de Chandler sobre arte e vida.

Fontes Biográficas Adicionais

MacShane, Frank, A vida de Raymond Chandler, Boston, Mass.: G.K. Hall, 1986, 197.


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