Raymond Albert Kroc Facts


Raymond Albert Kroc (1902-1984) foi um vendedor que montou a primeira franquia do restaurante drive-in dos irmãos McDonald. Ele comprou o símbolo dos arcos dourados deles e construiu a cadeia McDonald’s com base nos conceitos de um cardápio limitado de qualidade controlada e uniformidade combinada com publicidade massiva.<

Ray Kroc nasceu em Chicago, Illinois, em 2 de outubro de 1902, o filho de pais relativamente pobres. Ele freqüentou escolas públicas em Oak Park, Illinois, um subúrbio de Chicago, mas não se formou, deixando a escola para servir como motorista de ambulância durante a Primeira Guerra Mundial, como Ernest Hemingway, também de Oak Park. Após a guerra Kroc tornou-se pianista de jazz, tocando com as orquestras Isham Jones e Harry Sosnick. Após seu casamento em 1922 ele foi trabalhar para a Lily-Tulip Cup Company, mas logo partiu para se tornar diretor musical de uma das estações de rádio pioneiras de Chicago, a WGES. Lá ele tocava piano, arranjava a música, acompanhava cantores e contratava músicos. O desejo de passear de Kroc não estava satisfeito com isso, e o boom imobiliário na Flórida logo o encontrou em Fort Lauderdale vendendo imóveis. Quando o boom caiu em 1926, Kroc estava tão falido que teve que tocar piano em um clube noturno para mandar sua esposa e filha de volta para Chicago de trem. Mais tarde, ele os seguiu em seu dilapidado Modelo-T Ford.

Kroc, então, retornou à Lily-Tulip como vendedor, tornando-se mais tarde gerente de vendas do meio-oeste. Em 1937 ele encontrou uma nova invenção, uma máquina que podia misturar cinco batidos de leite de uma só vez, chamada de “multimixer”. Kroc fundou sua própria empresa para servir como distribuidor exclusivo para o produto em 1941. Muitos anos mais tarde, em 1954, Kroc ouviu falar de um restaurante drive-in em San Bernardino, Califórnia, de propriedade de Richard e Maurice D. McDonald, que estava operando oito de seus multi-misturadores. Curioso de como eles poderiam usar tantas máquinas em um pequeno estabelecimento, Kroc descobriu que os irmãos estavam fazendo um negócio notável vendendo apenas hambúrgueres, batatas fritas e batidos de leite. Kroc, de seus anos no negócio de copos de papel e milk shake, reconheceu uma potencial mina de ouro e se aproximou dos irmãos para iniciar uma operação de franquia baseada em seu restaurante, vendendo hambúrgueres por 15 centavos, batatas fritas por 10 centavos, e shakes por 20 centavos. Após algumas negociações, os irmãos McDonald concordaram. Sob o acordo, eles receberiam metade de um por cento do bruto, Kroc usaria o nome e o conceito McDonald, se comprometendo a manter altos níveis de qualidade, e manteriam seu símbolo— os arcos dourados. Ray Kroc abriu o primeiro dos

cadeia de restaurantes McDonald’s em 15 de abril de 1955, em Des Plaines, Illinois.

P>Pequeno pelos padrões atuais, este restaurante em Des Plaines (agora o primeiro “Museu do Hambúrguer” do mundo) era um pequeno caso de azulejos vermelhos e brancos onde se despejava cerveja de raiz de um barril de madeira, as batatas eram descascadas no restaurante, e havia suprimentos locais de carne fresca de hambúrguer. O símbolo, agora há muito esquecido, era Speedee, uma criatura com cara de hambúrguer. Naquele primeiro dia, o restaurante Kroc’s teve vendas de 366,12 dólares. Em 1961 havia mais de 130 pontos de venda, e naquele ano Kroc comprou os irmãos McDonald por 2,7 milhões de dólares. Destes humildes começos surgiu um império que em 1984 tinha 8.300 restaurantes em 34 países com vendas de mais de $10 bilhões.

Ray Kroc revolucionou a indústria da restauração da mesma forma que Henry Ford transformou a indústria automobilística uma geração antes. A grande contribuição de Kroc foi descobrir como produzir alimentos uniformemente em massa em quantidades surpreendentes, e depois convencer milhões de americanos de que precisavam comprar esses alimentos. Para atingir o primeiro objetivo, Kroc reduziu o negócio de alimentos a uma ciência. Nada foi deixado ao acaso na logística das operações do McDonald’s, que foram cuidadosamente pesquisadas por métodos sofisticados. A precisão da operação pode ser apreciada quando se entende que cada hambúrguer McDonald’s foi feito com uma massa de carne de 1,6 onça, não mais que 18,9% de gordura. É exatamente 0,221 polegadas de espessura e 3,875 polegadas de largura. Todos os outros aspectos da operação são controlados de forma igualmente rígida. Kroc também é implacavelmente estressado

qualidade, proibindo de seus hambúrgueres materiais de enchimento como grãos de soja.

O outro lado da história de sucesso do McDonald’s é o franchising, o marketing e a publicidade. Três quartos dos restaurantes McDonald’s são administrados por franqueados. Em 1985 cada franquia custava cerca de US$250.000 e funcionava por 20 anos, após o que reverteu para a empresa. Ao escolher os franqueados, a Kroc sempre procurou alguém bom com as pessoas. Como ele disse,” … preferimos um vendedor do que um contador ou até mesmo um chef”. Os franqueados foram então intensamente treinados na “Hamburger University” de McDonald’s em Elk Grove, Illinois, onde um curso de treinamento levou a um “Bachelor in Hamburgerology with a minor in french fries”. A empresa também forneceu um longo manual que delineou todos os aspectos da operação, desde como fazer um batido de leite até como ser responsivo à comunidade. O ponto alto da operação do McDonald’s, no entanto, foi a publicidade. Centenas de milhões de dólares foram investidos em publicidade—ao ponto de o chefe de outra empresa de fast-food dizer em 1978 que os consumidores estavam “tão pré-condicionados pelo cobertor publicitário do McDonald’s que o hambúrguer saberia bem mesmo se deixassem a carne de fora”

Embora seu surpreendente sucesso, e apesar do fato de a empresa ter trabalhado duro para projetar uma imagem caridosa e voltada para a comunidade, o McDonald’s foi atacado em várias frentes. Várias comunidades se recusaram a permitir seus restaurantes em sua área, vendo-o (como comentou alguém) como um “símbolo da cultura do asfalto e do cromo”. A empresa também foi criticada por seu uso extensivo da ajuda de adolescentes em tempo parcial, e especialmente pelos 200.000 dólares que Kroc doou à campanha de reeleição de Richard Nixon, uma vez que a administração logo após recomendou a emenda da lei do salário mínimo para prever um “diferencial juvenil”. Isto teria permitido aos empregadores contratar adolescentes a 80% do salário mínimo. A arquitetura dos edifícios e o conteúdo nutricional dos alimentos foi assaltada, embora o nutricionista Jean Mayer tenha dito que, como “um presente de fim de semana, é limpo e rápido”

Em meados dos anos 70, Kroc transformou sua energia de hambúrgueres em beisebol, comprando os San Diego Padres. Ele teve menos sucesso nisso, porém, e em 1979 desistiu do controle operacional da equipe, dizendo com sua crosta típica, “há muito mais futuro nos hambúrgueres do que no beisebol”. O beisebol não é mais beisebol”. Nos anos anteriores à sua morte, ele e sua segunda esposa, Joan, criaram fundações para ajudar os alcoólatras e estabeleceram casas Ronald McDonald para ajudar as famílias de crianças acometidas de câncer.

Kroc cortou uma figura de comando, seu cabelo fino escovado para trás, seus blazers personalizados impecáveis, os anéis volumosos em seus dedos brilhando enquanto comia seus hambúrgueres com ambas as mãos. Ciente de sua abrasividade, ele comentou uma vez: “Acho que para ser um empreendedor você tem que ter um grande ego, um orgulho enorme e uma capacidade de inspirar outros a seguirem seu exemplo”. Ele morreu em San Diego em 14 de janeiro de 1984.

Leitura adicional sobre Raymond Albert Kroc

A autobiografia do Kroc, Grinding It Out (1978), é de algum interesse. Uma perspectiva mais crítica é fornecida por Max Boas e Steve Chain em Big Mac (1976).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!