Ray Stannard Baker Fatos


O autor americano Ray Stannard Baker (1870-1946) foi um notável jornalista muckraking antes de se tornar o biógrafo oficial da Woodrow Wilson.

Ray Stannard Baker nasceu em Lansing, Mich., em 17 de abril de 1870. Formado em 1889 pela Michigan Agricultural College (atual Michigan State University), mais tarde estudou direito e literatura na University of Michigan.

Em 1892 Baker foi trabalhar para a Chicago Record, permanecendo por 6 anos como repórter e editor. Isto o apresentou à miséria dos pobres de Chicago, cozinhas de sopa, enfermarias de caridade e milhares de homens desabrigados e famintos nas ruas. “Minha atitude foi a da fronteira onde eu havia crescido. Vagabundos, vagabundos! Por que eles não saíram e se despacharam? Por que eles não saíram de Chicago”, disse ele. Mas sua atitude começou a mudar depois que ele tentou, sem sucesso, ajudar um jovem a encontrar um emprego. Ele foi assombrado pelo resto de sua vida por este “Potato-Car Boy”, a quem ele queria fazer a figura central em um romance.

As experiências do padeiro como repórter em Chicago reverteram, ou pelo menos desafiaram, suas primeiras atitudes. Em 1894 ele foi designado para ir com o Exército de Coxey em sua marcha em Washington para exigir alívio do desemprego. Quando a “petição com botas” de Coxey deixou Massilon, Ohio, Baker pensou que era uma “forma desonesta de os homens livres corrigirem os erros”. Mas 12 dias depois, ele escreveu simpaticamente que o exército era uma “manifestação de agitação nas classes trabalhadoras” e deveria ser visto como “mais do que uma enorme brincadeira”. Ele voltou a Illinois a tempo de cobrir a greve Pullman que começou em maio de 1894 e entrou em violência em julho. Baker fez um relato completo e simpático das reclamações dos grevistas e da violência por parte da empresa. Ele foi crítico

da “cidade modelo” de George Pullman, com suas altas rendas, e ele tratou do fundo de alívio para os grevistas Chicago Record.

Em 1896 Baker casou-se com Jessie Beal, e eles tiveram dois filhos. Baker foi para o leste em 1898 para trabalhar para McClure’s Magazine. Outros membros da equipe eram muckrakers (jornalistas expostos) Ida Tarbell, Lincoln Steffens, e Frank Norris. Baker escreveu sobre as condições na indústria e avançou politicamente em direção ao “progressivismo” independente. Mas em Native American (1941) ele disse que nunca tinha pertencido a um partido político e que “nunca tinha sido um socialista, nem comunista, nem um fiscal único”; e olhou para trás em suas ações nos dias McClure’s como “pura bumptiousness”

Até 1906, ele e os outros trapaceiros haviam se desencantado. Eles romperam com McClure’s e ganharam o controle de American Magazine. Embora American Magazine fosse também uma publicação muckraking, Baker estava prestes a entrar em uma nova fase da vida. Há muito tempo ele queria escrever o “grande romance americano”, mas em vez disso ele mudou para duas novas áreas— escrevendo ensaios sob o pseudônimo de David Grayson e produzindo a biografia oficial do Presidente Wilson. Baker escreveu Aventure in Contentmentand oito outros livros sobre o mesmo tema sob o nome Grayson por 35 anos. Baker passou 14 anos no projeto Wilson, passando por 5 toneladas dos documentos pessoais do Presidente e tornando-se seu íntimo. Os dois últimos livros do volume de oito volumes de Baker Woodrow Wilson: Life and Letters ganhou o Prêmio Pulitzer de biografia em 1940. Baker morreu de um ataque cardíaco em Amherst, Mass., em 12 de julho de 1946.

Leitura adicional sobre o Ray Stannard Baker

Os próprios escritos do padeiro incluem Nativo Americano: The Book of My Youth (1941) e American Chronicle: The Autobiography of Ray Stannard Baker (David Grayson) (1945). O melhor estudo da Baker é Robert C. Bannister, Jr., Ray Stannard Baker: A Mente e o Pensamento de um Progressivo (1966).

Para fundo, os trabalhos simpáticos à Baker são C. C. Regier, Era dos Muckrakers (1932), e Louis Filler, Crusaders for American Liberalism (1939; nova ed. 1961). Estudos críticos a seu respeito são John Chamberlain, Farewell to Reform: The Rise, Life and Decay of the Progressive Mind in America (1932; 2d ed. 1933), e Granville Hicks, The Great Tradition: An Interpretation of American Literature since the Civil War (1933; rev. ed. 1935). Veja também Arthur S. Link, Woodrow Wilson and the Progressive Era, 1910-1917 (1954), e David Noble, The Paradox of Progressive Thought (1958).

Fontes Biográficas Adicionais

Bannister, Robert C., Ray Stannard Baker: a mente e o pensamento de um progressista, Nova York: Garland Pub., 1979, 1966.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!