Ray Charles Fatos


O músico de jazz americano Ray Charles (nascido em 1932) era muito admirado como cantor, pianista e compositor. Ele combinou elementos de jazz, gospel e rhythm-and-blues para criar um novo tipo de música afro-americana, conhecida como soul.<

Ray Charles Robinson nasceu em Albany, Geórgia, em 23 de setembro de 1932. Seu pai, Bailey Robinson, trabalhava como mecânico e faz-tudo; sua mãe, Reather Robinson, trabalhava em uma serraria. A fim de evitar ser confundido com o campeão de boxe Ray Robinson, ele largou seu sobrenome e era conhecido como Ray Charles.

Cegueira e Perda Sufocada

A família mudou-se de Albany, Geórgia, para Greenville, Flórida, quando Charles ainda era uma criança. Em Greenville, aos cinco anos de idade, ele começou a ficar cego. Aos sete anos de idade, seu olho direito foi removido, logo depois ele ficou totalmente cego. Na Saint Augustine School for the Blind, na Flórida, ele aprendeu a ler braile e começou sua musicalidade como pianista e clarinetista/saxofonista. Sua cegueira exigia que ele exercitasse sua formidável memória para a música auxiliado por seu dom de afinação perfeita.

Assim, aos 15 anos de idade, Charles perdeu sua mãe; dois anos depois, seu pai faleceu. O sofrimento, de alguma forma, sempre produz o maior artista. Charles, no início órfão e cego, sofreu e cresceu na capacidade de emoção que infundiu sua música.

Carreira iniciada com o país/banda ocidental

A formatura da escola Saint Augustine, Charles viajou com bandas country/western road bands— uma experiência que ele deveria aproveitar mais tarde quando acrescentou canções country/western ao seu repertório. Pouco tempo depois, ele começou a fazer turnês com bandas de ritmos e azuis, trabalhando como pianista, clarinetista, saxofonista, arranjador e compositor.

Como cantor, Charles foi cedo influenciado pelos cantores de blues Guitar Slim e Percy Mayfield. No piano ele foi influenciado pelos arranjos de jazz de Lloyd Glenn. Para sempre presente em seu estilo estava o idioma da música gospel, às vezes subsumido pelos outros estilos que ele cantava; às vezes emergindo em sua pronúncia; às vezes predominando, como música soul. A balada romântica de Charles continuou fundamentalmente na suave escola Nat Cole, mas foi embelezada por rosnados evangélicos de garganta profunda e falsidade fenomenal que era freqüentemente confundida com uma voz feminina soprano. A textura de sua voz, sua mistura de estilos, sua musicalidade consumada, sua versátil gama de falsetto, e

seu apelo emocional produziu uma arte vocal única que atravessou até mesmo barreiras linguísticas, mas para um público de língua inglesa seu poder de contar histórias acrescentou a dimensão do significado que proporcionou uma experiência totalmente emocional não igualada em nenhum quarto da arte musical.

Alma Inventada

Em 1954, uma sessão histórica de gravação com discos atlânticos fundiu gospel com rhythm-and-blues e estabeleceu o “doce novo estilo” de Charles na música americana. Um número gravado naquela sessão estava destinado a se tornar seu primeiro grande sucesso. Secularizando o hino gospel “My Jesus Is All the World to Me”, Charles empregou as 8 e 16 formas de música gospel, em conjunto com a forma de 12 medidas de blues padrão. Charles argumentou que sua invenção da música soul resultou do aumento da intensidade da emoção expressa pelo jazz, através da carga de sentimento na forma desenfreada do evangelho. Quando “It Don’t Mean a Thing, If It Ain’t Got That Swing” combina com “Swing Low, Sweet Chariot”, o resultado é uma batida difícil de ser batida, e Charles nunca cantou uma nota que não estivesse perfeitamente no tom ou que não balançasse em seus excepcionais contextos rítmicos.

Em 1959, na etiqueta do ABC-Paramount, Charles gravou sua lendária “Georgia on my Mind”. Em 1961 ele venceu a primeira de cinco pesquisas consecutivas realizadas entre críticos internacionais de jazz pela revista Downbeat. Charles ganhou vários prêmios Grammy da National Academy of Recording Arts and Sciences. Seu virtuosismo foi internacional

reconhecido. Em 1976, ele gravou canções de Gershwin’s Porgy e Bess com Cleo Laine.

Um endosso da Pepsi nos anos 90 garantiu que Charles seria conhecido por uma nova geração de amantes da música. Ele manteve os álbuns chegando, incluindo Meu Mundo, The Best of Ray Charles: The Atlantic Years, e Love Affair, e ele até teve um camafeu no filme de 1996 Spy Hard.

Vistas em Elvis

Em 1994, Charles apareceu no programa de notícias da NBC “Now”, admitindo que “provavelmente vou perder pelo menos um terço dos meus fãs”, mas dizendo ao entrevistador Bob Costas que Elvis imitava o que os artistas afro-americanos já estavam fazendo. “Para dizer que Elvis era … ‘o rei’, não penso em Elvis assim porque conheço muitos artistas que eram muito maiores do que Elvis”. Embora esta afirmação causasse uma agitação, era sabido que o rock-and-roll, especialmente nos primeiros anos, estava fortemente enraizado no blues, e muitos artistas de rock apresentavam e popularizavam música que originalmente pertencia aos cantores afro-americanos de blues.

Embora descrito por Nat Hentoff como vivendo em “círculos concêntricos de isolamento”, Charles era casado com a antiga Della Altwine, ela mesma uma cantora gospel, com quem teve três filhos. Ele também era conhecido por desfrutar de uma boa amizade com Stevie Wonder e outros músicos. No entanto, havia uma solidão em sua música, uma espécie de intimidade própria que talvez tenha sido melhor refletida em suas gravações de 1961 com Betty Carter e suas gravações de Porgy e Bess.

É claro, a solidão é inerente ao blues, mas tanto na arte depende dos sentimentos do intérprete que é claro que havia um tipo de solidão inerente a Charles, ele mesmo; uma solidão que somos lembrados que compartilhamos sempre que o ouvimos cantar. Não há arte mais existencial do que a arte da música, que só existe como experiência criativa no momento de sua apresentação. Como Charles mesmo melhor disse, em 1989 Downbeat entrevista com Jeff Levinson:

E então você tem outro tipo de pessoa como eu, para quem a música é como a corrente sanguínea. É a sua existência total. Quando a música deles morre, eles morrem. Esse sou eu. Essa é a diferença.

Como você pode ficar cansado de respirar? A música é minha respiração. Esse é o meu aparelho. Eu o faço há 40 anos. E vou fazê-lo até que o próprio Deus diga: “Irmão Ray, você tem sido um bom cavalo, mas agora vou colocá-lo na pastagem”

Leitura adicional sobre Ray Charles

Não há uma biografia completa de Ray Charles neste momento. Informações podem ser encontradas em Downbeat (janeiro de 1989); Ebony (abril de 1963); New York Post (4 de janeiro de 1962); New York Times (8 de outubro de 1961); Newsweek (13 de novembro de 1961); Saturday Evening Post (24 de agosto de 1963); Show Business Illustrated (março de 1962); TIME (10 de maio de 1963); Leonard Feather, Encyclopedia of Jazz (1960); Patrimônio Americano (agosto-setembro de 1986); Equire (maio de 1986); Pedra Rolling Stone (13 de fevereiro de 1986); e Jet (25 de julho de 1994).


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