Randolph Caldecott Fatos


>b>O pai do livro ilustrado, Randolph Caldecott (1846-1886) é considerado como um dos maiores e mais influentes ilustradores no campo da literatura infantil.<

Um artista inglês que ilustrou livros ilustrados, ficção, versos e fábulas para crianças, assim como romances, poesia e não-ficção para adultos, Randolph Caldecott é o criador de obras que são freqüentemente consideradas os primeiros livros ilustrados modernos. Reconhecido como um gênio artístico que trouxe criatividade, habilidade técnica e uma nova qualidade profissional ao gênero da literatura juvenil, Caldecott é mais conhecido por criar dezesseis livros ilustrados que apresentam rimas e canções infantis tradicionais e poemas cômicos do século oitavo. Eles são ilustrados com imagens econômicas, porém animadas, em linha sépia e aquarela. Estes livros, que incluem textos de autores como Oliver Goldsmith, William Cowper e Edwin Waugh, bem como aqueles de fontes familiares como Madre Ganso, retratam rimas clássicas como “Hey Diddle Diddle”, “The Queen of Hearts”, “Sing a Song for Sixpence”, e “The House that Jack Built”; canções tais como “A Frog He Would A-Wooing Go” e “The Milkmaid”; e versos humorísticos como The Diverting History of John Gilpin e The Three Jovial Huntsmen. Em suas ilustrações, Caldecott introduziu a técnica de animação – o efeito do movimento contínuo que leva o olho de página em página – para a imagem

livro. Suas ilustrações são elogiadas por expressar a visão de Caldecott sobre a natureza humana, assim como por incluir o humor, a ação e os detalhes que apelam para as crianças.

Nascido em Chester, Inglaterra, no condado de Cheshire, em 22 de março de 1846, Caldecott se interessou por animais, esportes e desenho desde tenra idade. Aos seis anos de idade, ele havia se tornado um ávido desenhista. Caldecott freqüentou a prestigiosa Escola Rei Henrique VIII, onde se tornou o menino chefe. Ele também continuou seus esforços artísticos – desenhando a partir da natureza, esculpindo animais de madeira, modelando a partir do barro e pintando. Embora tenha tido uma infância bastante idílica, Caldecott quase morreu de febre reumática. Depois de sua doença, a saúde de Caldecott deveria permanecer precária para o resto de sua vida. Quando ele tinha quinze anos, o pai de Caldecott – que não incentivou os interesses de seu filho – arranjou maneira de ele trabalhar em um banco na zona rural de Shropshire. Em seu tempo livre, Caldecott caçava e pescava e freqüentava mercados e feiras locais, caderno de rascunho em mãos. Em 1867, ele se transferiu para um banco em Manchester. Colegas do banco mais tarde se lembraram de ter encontrado seus desenhos de cães e cavalos no verso de recibos e envelopes antigos. Caldecott entrou para o Brasenose Club – um clube exclusivo de cavalheiros para buscas literárias, científicas e artísticas – e tornou-se um estudante noturno na Escola de Arte de Manchester. No ano seguinte, seus primeiros desenhos foram publicados em jornais locais e em periódicos humorísticos. Em 1870, Caldecott foi para Londres, onde seu portfólio foi recebido favoravelmente. Em 1872, ele se mudou para lá permanentemente para se tornar um ilustrador freelance. Naquele verão, ele acompanhou o autor Henry Blackburn, mais tarde para se tornar seu biógrafo, às montanhas Harz, na Alemanha. Os desenhos de Caldecott foram reunidos no ano seguinte e publicados na revista Blackburns’s The Harz Mountains: Uma Cidade no País dos Brinquedos.

Em 1875, Caldecott forneceu as ilustrações para seu primeiro livro infantil, Louisa Morgan’s Baron Bruno; ou, The Unbelieving Philosopher, and Other Fairy Stories, assim como para Old Christmas, uma coleção de histórias de Yuletide do autor americano Washington Irving. Dois anos mais tarde, suas fotos renderam outra obra de Irving, Bracebridge Hall, que muitas vezes se pensa ter cimentado a reputação de Caldecott como ilustrador. Isso também levou à sua associação com Edmund Evans, uma gráfica e gravadora de sucesso que publicava livros infantis ilustrados por Walter Crane, um dos artistas mais conhecidos da Inglaterra, há doze anos. Quando Crane se aposentou da parceria, Evans convidou Caldecott para continuar em seu lugar. Caldecott concordou em produzir dois livros ilustrados por ano; estes títulos, publicados entre 1878 e 1885, deveriam se tornar suas obras mais aclamadas. Através de Evans, Caldecott se tornou o primeiro artista a ser capaz de distribuir suas ilustrações internacionalmente. Desde sua publicação inicial, os livros ilustrados de Caldecott foram publicados em diversos formatos: em um único volume, em duas coleções de oito títulos por peça, em quatro coleções de dois títulos por peça, e em edições em miniatura.

Em 1879, Caldecott mudou-se para uma casa de campo em Kent e foi eleito membro da Manchester Academy of Fine Arts. Em 1880, ele se casou com Marion Brind. Embora Caldecott amasse crianças e brincasse frequentemente com Walter Crane’s, o casal permaneceu sem filhos. Em 1882, Caldecott mudou-se para Broomfield, Surrey, e iniciou uma colaboração bem sucedida com a escritora infantil Juliana Horatia Ewing, para quem ilustrou três livros. Ele também continuou a submeter ilustrações a periódicos, incluindo Punch, o Gráfico, e o Illustrated London News. Em 1883, ele ilustrou Aesop’s Fables, com texto escrito por seu irmão Alfred. Em 1885, ele forneceu as fotos para uma coleção de contos de fadas do fabulista francês, Jean de la Fontaine. Enviado aos Estados Unidos para desenhar esboços para o Gráfico, Caldecott sofreu um ataque de gastrite aguda em Santo Agostinho, Flórida. Ele morreu em 12 de fevereiro de 1886, pouco antes de seu 40º aniversário. Antes de sua morte, Caldecott escreveu: “Por favor, diga que minha frase é para fazer sorrir o lunático que não mostrou sinais de alegria por muitos meses”

Caldecott’s Illustrations

Caldecott é considerado um artista excepcional cujas ilustrações refletem sua originalidade e inteligência. Michael Scott Joseph do Dicionário de Biografia Literária observou, “Na obra de Caldecott o ilustrador se torna um igual ao autor…”, enquanto William Feaver do Suplemento Literário de Tempos comentou, “Uma brilhante combinação de desenho livre … e restrição tonal … deu a sua obra um caráter espontâneo, porém antigo”. Considerado um artista quintessencialmente inglês, Caldecott ilustrou caracteristicamente seus livros ilustrados com cenas bucólicas da vida campestre local. Em geral, Caldecott, que já havia representado com precisão pessoas, animais e tipografia na Inglaterra de um século atrás, investiu suas obras com astúcia e um forte senso da riqueza e da cor da vida cotidiana.

O artista, que é frequentemente notado pela qualidade narrativa de seus quadros, criou um estilo de narração pictórica utilizando subquadrantes em suas ilustrações para realçar o significado dos textos. Caldecott estudou o que ele chamou de “arte de deixar de fora como uma ciência” e uma vez escreveu que “quanto menos as linhas, menos erros cometidos”. Em suas obras, o artista usa um estilo enganosamente simples para capturar a essência de um assunto com um mínimo de linhas, e muitas vezes é creditado por sua capacidade de ilustrar uma história completamente enquanto expande suas dimensões em apenas alguns traços. Os quadros de Caldecott, desenhados com um pincel usado como caneta, apareceram tanto como desenhos de linhas pequenas como de páginas duplas grandes. Ele é frequentemente reconhecido pela fluidez de seu estilo, pela vitalidade de seus renderings, pela beleza e precisão de seus fundos e por sua habilidade em representar animais – especialmente cães, cavalos, gansos e porcos – e expressões faciais.

Caldecott’s Themes

Embora os livros de Caldecott estejam cheios de alegria, eles não se afastam das duras realidades. Suas ilustrações retratam a doença e a morte, tanto de humanos quanto de animais. Além disso, Caldecott inclui revelações surpreendentes, muitas vezes chocantes, em seus desenhos e pinturas. Um de seus quadros mais famosos acompanha a rima do berçário “Baby Bunting”. Caldecott mostra uma criança minúscula andando ao ar livre com sua mãe em um terno feito de peles de coelho, incluindo as orelhas. O artista capta o momento em que o Baby Bunting confronta um grupo de coelhos. Como o autor/ilustrador Maurice Sendak observou em sua introdução a The Randolph Caldecott Treasury, “Baby is staring with the most perplexed look at those rabbits, as though though with the dawning of knowledge that the lovely, cuddly, warm figurino he’s wrapped up has come from those creatures”. Sendak concluiu que a expressão do Baby Bunting parece questionar: “Alguma coisa tem que morrer para me vestir? Nas ilustrações finais bem conhecidas de Hey Diddle Diddle, Caldecott mostra o prato antropomorfizado fugindo alegremente com a Colher; no entanto, a foto final dá uma virada inesperada: o prato foi partido em dez pedaços, e a Colher está sendo levada por seus pais furiosos, um garfo e uma faca. Entretanto, a maioria dos contos e rimas ilustrados de Caldecott estão cheios de atividade robusta e rolante e são sublinhados pela abordagem comemorativa da vida da artista.

Recepção Crítica

Um membro, junto com Walter Crane e Kate Green-away, do triunvirato de artistas ingleses conhecidos como os “Acadêmicos do Berçário”, Caldecott é geralmente considerado o maior dos três. Admirado por Van Gogh e Gaughin, assim como por artistas infantis como Beatrix Potter e Marcia Brown, ele é elogiado pela variedade e alcance de seus talentos. Os livros ilustrados de Caldecott são frequentemente considerados uma mistura perfeita de arte, texto e design. Popular durante sua vida, suas obras tornaram-se extremamente influentes após esta morte, e seu estilo pode ser visto nas obras de artistas como Hugh Thomson, L. Leslie Brooke e Edward Ardizzone. Em 1924, seu desenho de “Os Três Caçadores Joviais” – extraído do livro com o mesmo nome publicado em 1880 – intitulou o logotipo da revista de literatura infantil com a fonte Horn Book Magazine, e em 1938 a Associação Americana de Bibliotecas instituiu a Medalha Caldecott, um prêmio concedido ao artista do mais ilustre livro americano publicado a cada ano. Embora se pense que a popularidade de Caldecott tenha diminuído nos últimos anos devido à mudança de gostos, sua reputação ainda é estelar: a maioria dos críticos reconhece que seus livros têm apelo intemporal e estão entre os melhores já criados para crianças.

Os revisores nos séculos XIX e XX têm sido quase unanimemente favoráveis em sua avaliação do trabalho de Caldecott. Em 1881, W. E. Henley da revista Art Journal escreveu que ele “é uma espécie de bom gênio do berçário, e – na forma de quadros – o mais benéfico e delicioso que ele já teve. … Sob seu domínio, a Arte para o berçário tornou-se Arte de fato”. No ano seguinte, a artista Kate Greenaway, ela mesma uma ilustradora popular e respeitada, escreveu sobre Caldecott em uma carta: “Eu gostaria de ter uma mente assim”. Em 1930, Jacqueline Overton, escrevendo em Contemporary Illustrators of Children’s Books, comentou, “Nunca houve nenhum livro ilustrado como os de Caldecott, antes ou desde então”. Beatrix Potter, um artista cuja estatura é considerada próxima ou igual à de Caldecott, comentou em carta de 1942, “Tenho a maior admiração por seu trabalho – uma invejosa apreciação. … Ele foi um dos maiores ilustradores de todos”. Quatro anos depois, Mary Gould Davis escreveu uma biografia de Caldecott na qual concluiu: “Enquanto existirem livros e houver crianças para apreciá-los, meninos e meninas – e seus mais velhos – virarão as páginas dos livros ilustrados de Caldecott”. Talvez o apoiante mais vocal de Caldecott seja Maurice Sendak. Em 1965, ele escreveu sobre Caldecott em Book World, “[N]o artista desde então tem correspondido às suas realizações.… Seus livros ilustrados … devem estar entre os primeiros volumes dados a cada criança”. Treze anos depois, Sendak declarou em sua introdução a The Randolph Caldecott Treasury, “Quando vim para os livros ilustrados, foi Randolph Caldecott quem realmente me colocou onde eu queria estar”; o artista concluiu, “Caldecott fez isso melhor, muito melhor do que qualquer um que já tenha vivido”,

Leitura adicional sobre Randolph Caldecott

Beatrix Potter’s Americans: Cartas selecionadas, editado por Jane Crowell Morse, Horn Book, 1982.

Blackburn, Henry, Randolph Caldecott: A Personal Memoir of His Early Art Career, Sampson Low, 1886; reimpressão por Singing Tree Press, 1969.

Livros infantis e seus criadores, editado por Anita Silvey, Houghton, 1995, pp. 113-14.

Revisão da Literatura Infantil, Volume 34, Gale, 1988.

Contemporary Illustrators of Children’s Books, editado por Bertha E. Mahony e Elinor Whitney, 1930; reimpressão por Gale Research, 1978.

Davis, Mary Gould, Randolph Caldecott, 1846-1886: An Appreciation, Lippincott, 1946.

Dicionário de Biografia Literária: Escritores Infantis Britânicos, 1800-1880, Volume 163, Gale, 1996, pp. 37-47.

The Randolph Caldecott Treasury, Warne, 1978.

Algo sobre o Autor, Volume 17, Gale, pp. 31-39.

Spielman, M.H. e G.S. Layard. Kate Greenaway, Putnam, 1905.

The Art Journal, 1881, pp. 208-12.

Book World-The Sunday Herald Tribune, 31 de outubro de 1965, pp. 5, 38.

Suplemento Literário de Tempos, 21 de janeiro de 1977, p. 64.


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