Ramon Villeda Morales Fatos


Ramon Villeda Morales (1909-1971) serviu como presidente de Honduras de 1957 a 1963. Durante seu mandato, ele instituiu muitas reformas nas áreas de trabalho, saúde e educação. Ele foi expulso do cargo em um golpe militar e enviado ao exílio.<

Ramon Villeda Morales nasceu em Ocotepeque, Honduras, em 26 de novembro de 1909. Estudou medicina na Universidade Nacional de Honduras, onde atuou como presidente da federação de estudantes universitários. Casou-se com Alejandra Bermudez Milla, uma professora de uma família politicamente ativa. O casal se mudou para a Alemanha em 1938 para frequentar a pós-graduação. De volta a Honduras em 1940, Villeda Morales iniciou uma clínica pediátrica em Santa Rosa de Copan e depois abriu uma clínica privada em Tegucigalpa, a capital do país.

Partido Liberal Reorganizado

Villeda Morales ajudou a reorganizar o Partido Liberal Hondurenho. Ele demonstrou habilidades políticas e oratórias, assim como carisma pessoal. Seus partidários o chamavam de “Passarinho”, por sua pequena estatura e capacidade de falar em público. Estas características o ajudaram a avançar dentro da hierarquia do partido, tornando-se seu presidente em 1949. “A verdadeira razão pela qual o Dr. Villeda Morales ganhou a liderança do partido Liberal foi o prestígio de sua posição social e o fato de não haver muitos homens no partido com as ambições e conexões pessoais que ele possuía. É preciso reconhecer que o Dr. Villeda Morales era um hondurenho excepcional. Extremamente culto em um país onde predominam os incultos, além da ralé que caracteriza os seguidores dos dois partidos, um estranho à violência tão enraizada na medula hondurenha, e possuidor de uma eloqüência e encantamento pessoal raros entre tantos malcriados”, segundo Carlos Contreras, como citado em Bananas, Labor, and Politics in Honduras: 1954-1963, por Robert MacCameron. Villeda Morales fundou o jornal diário do partido, El Pueblo. Devido ao sucesso de sua gestão nas eleições municipais do partido, ele recebeu a indicação presidencial de seu partido em 1953.

Villeda Morales foi candidato nas eleições presidenciais de 10 de outubro de 1954. Seus adversários mais fortes foram Carias Andino e Abraham Williams, ambos representando o Partido Nacional. Ele ganhou uma pluralidade, mas não uma maioria, dos votos. Sob a lei hondurenha, a maioria dos votos era necessária para ganhar uma eleição. Para determinar um vencedor, dois terços do Congresso precisavam estar presentes para votar sobre o assunto. Entretanto, os deputados do Partido Nacional boicotaram aquela sessão do Congresso na qual a votação deveria ocorrer. Quando o Presidente Galvez deixou o país para tratamento médico, o vice-presidente Julio Lozano Diaz proclamou-se ditador constitucional em 5 de dezembro de 1954.

Villeda Morales liderou uma greve geral em julho de 1956 contra o regime de Lozano Diaz e foi exilado na Costa Rica. Um golpe militar em outubro de 1956 levou à expulsão de Lozano

Diaz, permitindo assim o retorno de Villeda Morales a Honduras. A junta militar de três homens nomeou Villeda Morales para ser embaixador nos Estados Unidos.

Presidente de Honduras

Villeda Morales foi eleito presidente da Assembléia Constituinte em 1957. A Assembléia o elegeu presidente de Honduras em novembro, por uma votação de 37 a 20. Ele tomou posse em 21 de dezembro de 1957. Algum tempo entre sua eleição e sua posse, Villeda Morales pode ter participado de uma conspiração chamada “Águas Azuis”. Supostamente, ele e outros membros do Partido Liberal se encontraram com Kenneth Redmond, presidente da United Fruit Company, uma empresa americana que cultivava bananas em Honduras; Whiting Willauer, embaixador dos EUA em Honduras; e oficiais militares hondurenhos de alto escalão. A reunião foi realizada na vila da United Fruit Company na costa do Mar do Caribe, conhecida como Blue Waters. Lá, Villeda Morales renunciou alegadamente a reformas radicais nas áreas de trabalho e agricultura em troca de empréstimos substanciais dos Estados Unidos e do apoio dos militares hondurenhos.

Em 1959, os oficiais rebeldes assumiram o controle da sede da Polícia Nacional, do escritório do telégrafo e da academia militar. Tropas leais ao governo pararam a rebelião, mas Villeda Morales estava preocupado com sua segurança. Ele reorganizou suas forças de segurança, dissolvendo a Polícia Nacional e criando uma Guarda Civil de 2000 homens sob o controle do Ministério do Governo e da Justiça. Os militares sentiram que a Guarda Civil ameaçou sua autonomia.

Como presidente, Villeda Morales iniciou programas de desenvolvimento para modernizar as rodovias, portos e terminais aéreos de Honduras e para melhorar a saúde pública e a educação. Em 1º de junho de 1959, Villeda Morales assinou o Código do Trabalho, que garantiu aos trabalhadores direitos nas áreas de salários, horas, condições de trabalho, férias, indenização de trabalhadores, indenização por demissão e licença maternidade. Abrangia também as relações de gestão do trabalho, o direito à greve e a solução de conflitos trabalhistas. Em julho de 1959, entrou em vigor uma nova lei de seguro social que tratava da cobertura do desemprego, saúde, velhice, maternidade, acidentes de trabalho, invalidez e morte.

Relações com o governo cubano de Fidel Castro tinham sido cordiais até abril de 1961. Naquela época, a política hondurenha em relação a Cuba sofreu uma mudança drástica, presumivelmente porque Villeda Morales estava seguindo as diretrizes políticas do governo dos Estados Unidos. A Agência Central de Inteligência e o Departamento de Estado estavam ambos pressionando os governos latino-americanos a romperem as relações diplomáticas com Castro. Villeda Morales cooperou estreitamente com as organizações de frente da CIA em Honduras.

Em junho de 1960, Villeda Morales visitou Miami para se dirigir à Câmara de Comércio das Américas. Ele pediu que o Mercado Comum da América Central fosse implementado o mais rápido possível. Ele também afirmou que as repúblicas latino-americanas precisavam proteger os investimentos estrangeiros. Honduras se tornou uma das primeiras nações latino-americanas a qualificar-se para o dinheiro do desenvolvimento sob a Aliança para o Progresso. Esta organização foi criada pelo presidente John Kennedy para ajudar as nações latino-americanas na reforma agrária e no desenvolvimento econômico, a fim de evitar a propagação de revoluções do tipo Castro. Villeda Morales permitiu que os Estados Unidos criassem uma estação de rádio na Ilha do Cisne ao largo da costa de Honduras para disseminar propaganda anti-Castro em Cuba. De acordo com Alison Acker em Honduras: The Making of a Banana Republic, “Ao permitir este uso, Villeda atraiu Honduras para uma luta EUA-Cubana e a envolveu em uma guerra de propaganda bastante estranha às realidades do país. Honduras logo foi atraída ainda mais profundamente para a estratégia regional dos EUA”

Em conformidade com os objetivos da Aliança para o Progresso, Villeda Morales assinou uma lei de reforma agrária em setembro de 1962, a qual foi oposta por proprietários de terras e empresas frutíferas americanas porque procurava trazer terras ociosas para a produção e aliviar a pressão das organizações camponesas. Para apaziguar as empresas frutícolas, Villeda Morales lhes ofereceu concessões de terras, o crédito para suas culturas de exportação de café, carne bovina e algodão, satisfazendo ao mesmo tempo o desejo dos camponeses por terras. Em novembro de 1962, Villeda Morales fez uma visita oficial aos Estados Unidos, onde Kennedy o recebeu na Casa Branca. Após essa reunião, a ênfase da reforma agrária passou da expropriação de propriedade privada para o reassentamento de terras estatais. Villeda Morales tinha uma relação estreita com Serafino Remauldi, um agente e representante trabalhista da CIA, que assegurou que uma aliança AFL-CIO de grupos camponeses e trabalhistas dominava o trabalho. Os conservadores em Honduras se opuseram ao programa de reforma. Levantamentos dispersos ocorreram durante os primeiros anos de Villeda Morales no poder, embora a

militares permaneceram leais a ele e acabaram com os distúrbios. No início dos anos 60, o apoio militar a Villeda Morales começou a evaporar, principalmente devido à sua criação da Guarda Civil.

Um Golpe Acaba com a Democracia

O Partido Liberal nomeou Modesto Rodas Alvarado para concorrer na eleição de 1963, contra a vontade de Villeda Morales, que apoiou seu ex-ministro das Relações Exteriores, Alvarado Puerto. Parecia que os liberais ganhariam uma vitória esmagadora, contra a qual os militares foram colocados. Dez dias antes das eleições, em 3 de outubro de 1963, o Coronel Oswaldo Lopez Arellano tomou o poder em um golpe militar que matou centenas de pessoas. Villeda Morales e Rodas Alvarado foram levados para o exílio. O congresso foi dissolvido, a constituição foi suspensa e as eleições foram canceladas.

De San José, Costa Rica, Villeda Morales disse publicamente que agora “todos devem renovar a luta para acabar com o militarismo na América Latina e reivindicar a democracia”, como noticiado no jornal El Dia. O embaixador dos EUA em Honduras, Charles Burrows, disse sobre a “Voz da América” que o golpe foi justificado por causa da infiltração comunista no governo de Villeda Morales. O Serviço de Informação dos EUA discordou da declaração no dia seguinte e o governo dos EUA cortou todos os laços com Honduras. Dois meses depois, os Estados Unidos reconheceram o governo de Arellano depois que ele declarou publicamente que esperava devolver o governo hondurenho ao regime constitucional civil em algum momento no futuro.

Villeda Morales retornou a Honduras. Quando Ramon Ernesto Cruz foi eleito presidente em 1971, Villeda Morales foi enviada a Nova York como representante hondurenha nas Nações Unidas. Pouco depois de sua chegada, ele morreu de ataque cardíaco em 8 de outubro de 1971.

Leitura adicional sobre Ramon Villeda Morales

Acker, Alison, Honduras: The Making of a Banana Republic, South End Press, 1988.

Dicionário Biográfico de Líderes Políticos da América Latina e Caribe, editado por Robert J. Alexander, Greenwood Press, 1988.

Ciclopédia de História e Cultura da América Latina, editado por Barbara A. Tenenbaum, Charles Scribner’s Sons, 1996.

Honduras: A Country Study, editado por James D. Rudolph, The American University, 1983.

Lentz, Harris M., Chefes de Estados e Governos: Uma Enciclopédia Mundial de Mais de 2.300 Líderes, 1945 até 1992, McFarland and Co., 1994.

MacCameron, Robert, Bananas, Labor, and Politics in Honduras: 1954-1963, Universidade de Syracuse, 1983.

Morris, James A., Honduras: Caudillo Politics and Military Rulers, Westview Press, 1984.


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