Ralph Barton Perry Fatos


O filósofo americano Ralph Barton Perry (1876-1957) foi um líder do movimento Novo Realista e o originador da teoria do interesse de valor.

Ralph Barton Perry nasceu em 3 de julho de 1876, em Poultney, Vt. Ele recebeu seu bacharelado em artes pela Universidade de Princeton em 1896 e seu mestrado em artes e doutorado em filosofia pela Universidade de Harvard em 1897 e 1899. Depois de lecionar nas faculdades Williams e Smith, ele entrou na faculdade de Harvard em 1902.

Em 1910 Perry juntou-se à publicação de “O Programa e Primeira Plataforma de Seis Realistas” na Journal of Philosophy. O movimento Novo Realista, que floresceu durante as duas primeiras décadas do século 20, opôs-se ao idealismo. O Novo Realismo alegou que o mundo não é dependente

sobre a mente e que a relação de conhecimento é acidental ou externa ao objeto conhecido.

Perry contribuiu para o volume da cooperativa Novo Realismo (1912). Em Tendências Filosóficas Atuais (1912) Perry sustentou que o princípio cardinal do Novo Realismo é “a independência do imanente”, significando que o mesmo objeto que é imanente na mente quando conhecido também é independente da mente.

Durante a Primeira Guerra Mundial, Perry serviu no Exército dos EUA como major. Ele também foi secretário do Comitê de Educação e Treinamento Especial do Departamento de Guerra. Dessa experiência veio O Movimento Plattsburg (1921). Em 1919, Perry retornou a Harvard. Ele foi eleito presidente da Divisão Oriental da Associação Filosófica Americana em 1920.

Perry’s General Theory of Value (1926) argumentou que o interesse é “a fonte original e característica constante de todo valor” e definiu o interesse como aquele que pertence à vida motorafetiva do instinto, desejo e sentimento. Reconhecendo que os interesses conflitam, ele estava preocupado com o problema do valor comparativo. A moralidade, ele sustentava, tem origem no conflito de interesses, e o valor moral consiste na integração mais inclusiva dos interesses— “felicidade harmoniosa”

Em 1930 Perry foi nomeado professor de filosofia Edgar Pierce em Harvard. Ele ganhou um Prêmio Pulitzer por sua biografia de dois volumes, The Thought and Character of William James (1935). Em 1936 ele se tornou cavaleiro da Legião de Honra (França). Ele também recebeu muitos diplomas honoríficos.

Perry se aposentou de Harvard em 1946 e foi professor em Gifford na Universidade de Glasgow até 1948. Suas palestras foram publicadas em Realms of Value (1954), uma crítica da civilização humana à luz da teoria do interesse do valor. Em 22 de janeiro de 1957, ele morreu em um hospital perto de Boston.

Leitura adicional sobre Ralph Barton Perry

Os melhores tratamentos do pensamento de Perry estão no seguinte: W. H. Werkmeister, Uma História das Ideias Filosóficas na América (1949); Joseph L. Blau, Homens e Movimentos na Filosofia Americana (1952); Lars Boman, Crítica e Construção na Filosofia do Novo Realismo Americano (1955); e Andrew J. Reck, Filosofia Americana Recente (1964).


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