Ralph Abercromby Fatos


Ralph Abercromby (1734-1801) foi considerado como o melhor soldado de sua geração. Junto com Sir John Moore, ele era conhecido por restaurar a disciplina e a reputação do soldado britânico. Sua reestruturação do exército levou à derrota definitiva de Napoleão Bonaparte em 1815.<

Nascido em Menstry, perto de Tullibody, Escócia, em 7 de outubro de 1734, Ralph Abercromby era filho de George Abercromby de Birkenbog, o principal proprietário de terras de chicote no Condado de Clackmannan. Ele foi educado em Rugby e estudou direito nas universidades de Edimburgo e Leipzig. Sem interesse na lei, Abercromby convenceu seu pai a comprar uma comissão para ele na Third Dragoon Guards em 1756. Dois anos depois, seu regimento foi transferido para a Alemanha, onde se juntou à força inglesa sob o comando do Príncipe Fernando de Brunswick na Guerra dos Sete Anos. Ele se tornou auxiliar de campo do General Sir William Pitt. Ele estava agora envolvido na guerra ativa e era capaz de estudar as vantagens e o essencial das tropas prussianas estritamente disciplinadas. Abercromby foi promovido a tenente em 1760 e capitão em 1762. Após a assinatura do Tratado de Hubertusburg, ele foi transferido para a Irlanda com seu regimento. Em 1767, Abercromby casou-se com a família Menzies; foi geralmente considerado um par feliz. As promoções continuaram para o jovem oficial. Ele se tornou major em 1770 e tenente-coronel em 1773.

Eleito ao Parlamento

A família Abercromby representava o condado de Clackmannan há muitos anos. Como filho mais velho, eles decidiram que era a vez de Ralph Abercromby procurar um cargo público. A campanha eleitoral foi violenta e culminou em um duelo entre Abercromby e o Coronel Erskine, que foi

apoiado pelas famílias Jacobitas. Nenhuma vida foi perdida, e o parente materno de Abercromby, Sir Lawrence Dundas, garantiu sua vitória. Abercromby entrou no Parlamento em 1773 e serviu até 1780. Ele se recusou a votar como seu patrono desejava e, como resultado, arruinou sua chance de avanço político. Abercromby não acreditava que as forças britânicas deveriam se opor aos colonizadores americanos em sua luta pela independência. Seus irmãos discordaram. James Abercromby morreu no Brooklyn, Nova York, enquanto Robert comandou com sucesso um regimento para o exército britânico. Ralph Abercromby estava farto da política e decidiu se aposentar. Seu irmão Burnet, que havia feito fortuna na Índia, assumiu seu assento no Parlamento. Abercromby aposentou-se em Edimburgo e dedicou-se à educação de sua família.

Recalocado ao Serviço Militar

Anglaterra estava em guerra com a França. Em 1793, Abercromby pediu para ser reintegrado ao exército britânico e recebeu um comando. Tendo mantido um bom registro e adquirido certa influência dentro do Parlamento, ele recebeu um comando e foi colocado na Flandres. A guerra não correu bem sob o comando do Duque de York. No entanto, em cada batalha em que ele esteve envolvido, Abercromby se absolveu bem. Ele comandou a coluna de tormenta no cerco de Valenciennes. Sua experiência militar foi especialmente evidente quando os britânicos se retiraram do avanço do exército republicano no inverno de 1794-1795. Abercromby foi capaz de afastar suas tropas desanimadas do inimigo. Ele foi um dos poucos generais britânicos a emergir deste desastre com sua reputação intacta. Por esta conquista, ele foi agraciado com o título de Cavaleiro do Banho em 1795. Abercromby acreditava que o exército falhou porque tinha sido esvaziado de forças durante a Revolução Americana e não tinha nenhum desejo real de lutar contra o Exército Republicano Francês. Os oficiais deviam sua patente à influência política. O soldado comum se sentiu negligenciado, pois o governo descuidou das provisões e do pagamento.

Campanha das Índias Ocidentais

Abercromby foi enviado para as Índias Ocidentais em novembro de 1795 com 15.000 homens para tomar as ilhas francesas de açúcar. Ele chegou à Jamaica em 1796. Ele tomou St. Lucia primeiro, e se mudou para Demerara, St. Vincent e Grenada. Preocupado com a saúde de seus soldados no clima da Índia Ocidental, Abercromby ordenou que seus uniformes fossem alterados para o clima quente, proibiu desfiles no calor, estabeleceu estações de montanha e sanitários. Ele restaurou a disciplina dentro das fileiras do exército e eliminou os oficiais desonestos e ineficientes. Ele também recompensou soldados e oficiais regulares com bônus e pequenos postos civis. Abercromby tomou Trinidad, mas não tinha tropas suficientes para capturar Porto Rico. Ele retornou à Inglaterra com saúde precária.

Voltar para a Irlanda

Em dezembro de 1797, Abercromby voltou à Irlanda para comandar as tropas. Tendo servido lá antes, ele estava ciente da intriga política na qual tanto os britânicos quanto os irlandeses se engajavam. A milícia não tinha disciplina e havia corrido de forma desenfreada sobre a população irlandesa. Abercromby se recusou a permitir que a milícia continuasse seu tumulto e emitiu uma declaração de que a milícia era mais perigosa para seus amigos do que para seus inimigos. As autoridades do Castelo de Dublin logo decidiram que ele deveria ir. Abercromby renunciou à sua comissão e voltou para casa, onde foi nomeado comandante das forças na Escócia.

Em 1799, Abercromby foi novamente arrastada para a guerra francesa no continente. Sua missão era comandar a primeira divisão e capturar o que restava da frota holandesa que havia sido derrotada em Camperdown. Ele deveria criar um desvio para que o Arquiduque Charles e Suwaroff pudessem invadir a França. Seu papel no desvio foi bem-sucedido, mas toda a operação fracassou devido à inadequação dos russos e à incompetência das outras colunas. Com repulsa, Abercromby recusou-se a se tornar um par e retornou à Escócia.

Lest Battle

Embora ele estivesse envelhecendo e sua visão estivesse falhando, Abercromby recebeu o comando das tropas no Mediterrâneo em 1800. Sua missão era invadir o Egito e capturar o exército francês deixado por Napoleão ou expulsá-los. Ele prosseguiu para Gibraltar com suas tropas para reforçar os soldados sob o comando de Sir James Pulteney. Abercromby deveria pousar em Cádiz com a cooperação do Vice-Almirante Lord Keith. Quando chegou em Cádiz, percebeu que seus homens não podiam descarregar com segurança. Ele então se dirigiu para Malta, que ele sentiu que daria um excelente quartel general para o exército mediterrâneo. Em 27 de dezembro de 1800, ele chegou a Minorca, onde passou as seis semanas seguintes praticando exercícios de desembarque até a força

poderia pousar em um único dia. Em 8 de março de 1801, ele navegou na Baía de Aboukir e pousou aproximadamente 15.600 homens em um dia. O general francês, Menou, atacou em 21 de março de 1801, mas foi espancado de volta. Os ingleses perderam apenas 1464 homens, um dos quais era Abercromby. Ele levou uma bala na coxa, enquanto cavalgava na frente de suas tropas. Seu caráter foi revelado pelo comentário que ele fez a um dos ajudantes que o tratavam. Ele perguntou o que estava sendo colocado debaixo de sua cabeça. Quando lhe disseram que era apenas o cobertor de um soldado, ele disse ao assistente que se apressasse e o devolvesse ao soldado. Ele faleceu a bordo do navio-bandeira Foudroyant em 28 de março de 1801, ao largo da costa de Alexandria, Egito. Abercromby foi enterrado em Malta.

A extensão da influência de Abercromby sobre o exército britânico não foi percebida até que os historiadores começaram a somar o número de oficiais treinados por ele. Esse treinamento permitiu que generais mais famosos, como Wellington, derrotassem o exército francês. Abercromby era respeitado por seus superiores e amado por seus homens. Sua influência possibilitou ao exército britânico tornar-se a força militar dominante do século XIX.

Leitura adicional sobre Ralph Abercromby

Boatner III, Mark Mayo, Ciclopédia da Revolução Americana. Edição Bicentenial, David McKay Company, Inc., 1974.

Dicionário de Biografia Nacional, editado por Sir Leslie Stephen e Sir Sidney Lee, Oxford University Press, 1968.

Enciclopédia Americana, Edição Internacional, Grolier Inc., 1995.

Lanning, Michael Lee, The Military 100: A Ranking of the Most Influential Military Leaders of All Time, Carol Publishing Group, 1996.


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