Rafael Reyes Fatos


b>O líder militar e político colombiano Rafael Reyes (1850-1920) assumiu a presidência após uma desastrosa guerra civil e estabeleceu um regime absolutista que contribuiu para a recuperação dos excessos da luta.<

Nascido em Santa Rosa, Rafael Reyes cresceu e se tornou um jovem vigoroso e robusto viciado na vida ao ar livre. Aos 24 anos, com dois irmãos, ele empreendeu a exploração do Rio Putumayo, que liga a Colômbia com a bacia amazônica superior. Durante mais de uma década, ele traçou rotas na selva e localizou recursos de borracha e quinino. Um irmão morreu de febre, e o outro foi morto por índios americanos.

Reyes se distinguiu nas guerras civis de 1885 e 1895. Durante os 3 anos de sangrentos combates que começaram em 1899, no entanto, ele estava fora da Colômbia. Em 1904, com o apoio dos Conservadores, ele ascendeu à presidência.

Comindo ao poder após a desastrosa sangria e a perda da Colômbia de sua província do Panamá, Reyes primeiro tentou instituir uma política de compromisso, dedicando-se à ressurreição e ao fortalecimento da unidade nacional. Incapaz de assegurar a cooperação de elementos políticos dissidentes, ele estabeleceu um governo altamente centralizado e autoritário que estava comprometido com a mudança material e o desenvolvimento econômico. Dissolvendo por decreto executivo um Congresso não cooperativo, ele prendeu muitos de seus membros, declarou lei marcial e assumiu plenos poderes ditatoriais. Reyes buscou a aura da legalidade nomeando uma Assembléia Nacional cuja tarefa era ratificar suas decisões. Impaciente com a dissidência e desinteressado em eleições livres ou governo constitucional, ele se voltou para a melhoria das condições materiais.

Reyes adotou uma série de medidas severas. Em 1905, ele fundiu os ministérios das finanças e da fazenda a fim de apertar o controle financeiro e reorganizar a economia. A flutuação dos empréstimos estrangeiros ajudou a restaurar o crédito colombiano nos mercados mundiais, e a produção de café foi incentivada. As obras públicas incluíram a construção de rodovias e ferrovias, especialmente ao longo da Bacia do Rio Magdalena.

Em seus primeiros anos no poder, Reyes encontrou pouca oposição de uma população cansada da guerra, mas apesar de sua eficiência, a situação política cresceu tempestuosa. Ele sobreviveu a várias tentativas de sua vida, e a Assembléia Nacional votou pela prorrogação de seu mandato até 1914. Em 1909, ele negociou tratados com o Panamá e os Estados Unidos como acordo final do movimento de independência no primeiro e foi recebido por protestos nacionais e por manifestações estudantis. Embora tenha retirado os tratados, ele foi forçado a renunciar em junho de 1909. Após anos de exílio, ele voltou para casa em 1919, onde morreu no ano seguinte.

Leitura adicional sobre Rafael Reyes

A melhor análise da carreira de Reyes dentro do contexto da história nacional é Jesús María Henao e Gerardo Arrubla, História da Colômbia, traduzido por J. Fred Rippy (1938). Uma pesquisa histórica norte-americana que também coloca Reyes em perspectiva histórica é Hubert Herring, A History of Latin America (1955; 3d ed. 1968).


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