Rafael Guastavino Fatos


Cada ano, milhares de turistas visitam Nova Iorque e suas estruturas históricas como o Grand Central Terminal, o Carnegie Hall e o Great Hall na Ilha Ellis. A maioria dos turistas não sabe que o homem responsável por estes famosos edifícios foi Rafael Guastavino (1842-1908), um imigrante espanhol que integrou técnicas de construção centenárias à arquitetura moderna. Guastavino deixou seu carimbo pessoal na cidade. Sua obra—com seus grandes vãos de curvatura, espaços expressivos—combina graça com construção robusta e duradoura.<

Técnica de Construção Antiga Adaptada

Rafael Guastavino nasceu em Valência, Espanha, em 1842. Foi formado como arquiteto em Barcelona, formando-se em 1872 na Escuela de Arquitectura. Antes de emigrar para os Estados Unidos, Guastavino se estabeleceu como um arquiteto de sucesso em Barcelona.

Na Espanha, Guastavino projetou e construiu casas e fábricas para industriais ricos na região da Catalunha. Ele reviveu uma forma antiga de construção de azulejos e argamassas que havia sido usada por séculos. Esta técnica, chamada boveda catalana, ou abóbada catalã, apresentava longas telhas planas colocadas em camadas mantidas juntas por uma mistura de cimento Portland e areia de baía de vaca. A técnica também era conhecida como abóbada “timbrel”, um termo que sugeria a membrana de um timbrel, um velho instrumento de percussão semelhante a um pandeiro.

Guastavino adaptaria a técnica antiga em um método chamado “construção coesiva”, que envolvia a colocação de camadas de telhas de terracota finas e encaixadas em camadas de argamassa para criar superfícies horizontais curvas, incluindo pisos, escadas, telhados e tetos que geralmente tinham o formato de abóbadas ou cúpulas. Embora as telhas fossem leves, sua colocação permitiu-lhes resistir a um grande peso, resultando em arcos autoportantes. A resistência dos abóbadas e arcos veio de uma geometria curva mantida em um estado de coesão monolítica. A robustez das estruturas do Guastavino tem sido muitas vezes comparada à força natural das cascas de ovos. O estilo era visualmente marcante e prático: não só as estruturas eram fortes, como também eram à prova de fogo. Estas superfícies curvas tornaram-se sua marca registrada pessoal, e Guastavino empregaria este método quando emigrou para os Estados Unidos em 1881.

Actividade iniciada na América

Guastavino quis emigrar para a América depois que os planos arquitetônicos que apresentou na Exposição do Centenário da Filadélfia lhe renderam uma medalha de mérito em 1876. Ele acreditava que poderia adquirir melhores materiais de construção e mais oportunidades de trabalho lá. Cinco anos após sua premiação, ele trouxe seu filho, Rafael Guastavino, Jr., com ele para os Estados Unidos. Seu filho tinha nove anos na época e mais tarde entraria em negócios com seu pai.

Na América, a Guastavino trabalhou como construtora e empreiteira. No início, ele teve dificuldades para encontrar trabalho. Suas técnicas não eram bem compreendidas na América. Entretanto, com o tempo, ele foi capaz de estabelecer sua reputação. Em 1885, ele conseguiu a primeira de suas muitas patentes sobre seu sistema de abóbada de construção.

Em 1889, ele fundou a Construtora Guastavino Fireproof Company. Promovendo a técnica de abóbada chamada “Guastavino Tile Arch System”, um refinamento do sistema de construção à prova de fogo que ele usou pela primeira vez na Espanha, Guastavino avançou sua reputação, e seus serviços foram

logo muito em demanda em Nova York. Seu método de construção resistente ao fogo foi um grande ponto de venda, dado o grande incêndio que assolou Chicago em 1871.

Conquistou Arquiteto Realizado

Hoje, seu método de estruturação é uma característica visual em muitos dos edifícios de referência da cidade de Nova Iorque. Entretanto, grande parte do trabalho de Guastavino durante este período inicial envolveu arquitetura residencial, incluindo casas em fila no Upper West Side da cidade, que permaneceram de pé até o século 21. Com suas técnicas, Guastavino podia projetar casas com uma característica distintiva: grandes aberturas podiam ser abertas sem o uso de madeira ou vigas de ferro. Guastavino também incorporou detalhes mouros nestas casas, incluindo pedras marrons, terracota e tijolos articulados. O fato de as construções ainda existirem é uma prova da obra de Guastavino. Ele era tão consciente sobre a qualidade que sua empresa fabricava suas próprias telhas.

Guastavino desenvolveu uma reputação como um arquiteto realizado, e trabalhou com alguns dos melhores arquitetos dos Estados Unidos, incluindo Stanford White, Richard Morris Hunt, Ralph Adams Cram, e Cass Gilbert. Guastavino influenciou muito estes colegas. Eles tomaram emprestados elementos de seu estilo e técnica para criar suas próprias obras mundialmente famosas. No mesmo ano em que ele formou sua empresa, Guastavino colaborou com os arquitetos White, Charles Follen McKim e William Rutherford Mead na Biblioteca Pública de Boston, um de seus projetos mais conhecidos.

O negócio da Guastavino era essencialmente uma empresa de construção e contratação. Ele, e mais tarde seu filho, instalou os pisos, tetos, abóbadas, cúpulas, escadas e produtos acústicos da marca em igrejas, museus, estações ferroviárias, capitais estaduais, bibliotecas, salas de concertos, edifícios governamentais e universitários, casas particulares e estruturas rodoviárias. Ao todo, sua firma criou quase 400 estruturas na cidade de Nova York. Em 1891 a empresa tinha escritórios em Nova York, Boston, Milwaukee, Chicago, e Providence, Rhode Island.

A empresa também desenvolveu produtos de construção de sucesso, incluindo azulejos acústicos. Com Wallace C. Sabine, a Guastavino criou os azulejos Rumford projetados para reduzir os ecos dentro de grandes edificações eclesiásticas. Os azulejos podem ser encontrados em várias igrejas famosas, incluindo St. Bartholomew e St. Thomas em Nova York e a Capela da Universidade Duke em Durham, Carolina do Norte. Em 1900, a firma abriu uma fábrica de ladrilhos em Woburn, Massachusetts.

Movido para a Carolina do Norte

Em meados dos anos 1890, Guastavino foi para Asheville, Carolina do Norte, para trabalhar na Biltmore House, que se tornaria um Marco Histórico Nacional. Ele decidiu ficar na área, comprando um terreno e construindo uma casa perto de Black Mountain. Em 1905, trabalhando com outro arquiteto renomado, Richard Sharp Smith, ele ajudou a projetar e construir a Igreja Católica de São Lourenço, que mais tarde seria colocada no Registro Nacional de Lugares Históricos.

Guastavino decidiu trabalhar na igreja depois de tentar assistir ao culto uma manhã e foi afastado por estar muito lotado. Ele ofereceu seus serviços para ajudar a construir uma igreja muito maior e mais esplêndida. A construção começou em 1905, mas ficou inacabada quando Guastavino morreu em 1908. Seu filho terminou o projeto. No entanto, a igreja ainda apresenta um exemplo impressionante de seu estilo e técnica. Cada superfície horizontal é feita de sua combinação de azulejo e argamassa, e apresenta uma impressionante cúpula elíptica. A cripta de Guastavino está localizada na igreja. Segundo consta, o colega arquiteto Smith também contribuiu para o projeto. Entretanto, é o estilo único do Guastavino que domina. Suas abóbadas com assinatura correm pelo interior, que também apresenta três escadas catalãs. “É realmente uma espécie de sua igreja”, disse William Flynn Wescott, um preservacionista da Carolina do Norte que organizou várias exposições de Guastavino. “[Guastavino] contribuiu não só com azulejos e construções, mas também com grandes fundos. E, é claro, ele está enterrado lá”

Os negócios do Guastavino continuaram por muitos anos após sua morte. Seu filho, que morreu em 1950, assumiu o negócio, e continuou operando sob vários sucessores. Eventualmente, os métodos de construção em aço e concreto foram considerados mais práticos do que a abóbada catalã, e a empresa foi encerrada em 1962. Em uma entrevista com a Mountain Xpress de Asheville, Carolina do Norte, Westcott salientou que enquanto as técnicas de Guastavino produziam grande beleza, elas não podiam competir com técnicas de construção mais novas e mais baratas. “É um sistema mais bonito, mas as pessoas não estavam dispostas a pagar dólares adicionais por seu sistema”, disse ele.

Saiu um Legado Forte

A produção do Guastavino pode ser encontrada no nordeste dos Estados Unidos, incluindo 360 obras em Nova York, 100 em Boston, 30 em Pittsburgh, e 20 na Filadélfia. Exemplos de seu trabalho também podem ser encontrados em dez outros países. Suas realizações mais famosas incluem abóbadas na Grand Central Station, Saint Patrick Cathedral, Saint John the Divine Cathedral, Mount Sinai Hospital, e City Hall Station. Os edifícios incluem o Grant’s Tomb, o Great Hall em Ellis Island, Carnegie Hall, e a capela em West Point. Outros projetos famosos em outras partes do país incluem o Capitólio do Estado de Nebraska e o U.S. Army War College em Washington, D.C.

O selo arquitetônico distintivo do Guastavino é também uma forte presença na Carolina do Norte. Junto com a igreja St. Lawrence, a Biltmore House e a Duke Chapel, locais famosos incluem o Jefferson Standard Building em Greensboro, o Motley Memorial em Chapel Hill e a Igreja Católica de St. Mary em Wilmington. Mas é a igreja de St. Lawrence que permanece talvez a estrutura mais conhecida naquele estado.

Built Many New York Landmarks

Um passeio pelo Upper West Side de Nova York revela muitas das impressões digitais de Guastavino, incluindo os azulejos da Igreja da Santíssima Trindade, a entrada veicular do Museu Americano de História Natural no Central Park West, e o porte-cochere no Ansonia. Fora do Upper West Side, outras obras de Guastavino incluem a Capela de São Paulo no campus da Universidade de Columbia, a Catedral de São João Divino, o Edifício da União Ocidental na Hudson Street, o

Estação de metrô da Prefeitura, o Grand Central’s Oyster Bar, a Igreja de Notre Dame, o Federal Reserve Bank, a Alfândega dos EUA, os hotéis Plaza e St. Regis, o Temple Emanu-El, o Lenox Hill Hospital, os Cloisters, as igrejas St. Bartholomew’s e St. Muitas destas estruturas estão entre as mais famosas e distintas do país. “O sistema Guastavino representa um tratamento arquitetônico único que tem dado à América alguns de seus espaços mais monumentais”, escreveu Thomas Prudon em Progressive Architecture. “Merece ser preservado e tratado com cuidado”

Guastavino Redescoberto

A elegância visual do trabalho do Guastavino proporcionou impressões indeléveis da cidade de Nova York. Entretanto, até os últimos anos, poucos sabiam quem era o responsável por estas estruturas. De fato, mesmo quando estava vivo, Guastavino não era bem conhecido fora do campo arquitetônico. Como ele trabalhava principalmente como empreiteiro, seu nome não aparecia nos prédios, e o público desconhecia em grande parte o impacto e o significado de sua obra. “Eles são os melhores exemplos que temos … de algo que é ao mesmo tempo estrutural, decorativo e à prova de fogo— uma combinação incrível de elementos arquitetônicos e decorativos na arquitetura americana”, disse Wescott.

No final do século 20 e início do século 21, um interesse renovado foi gerado por exposições que destacaram suas realizações. “Tem sido uma paixão minha torná-lo conhecido”, disse Wescott. “Ele é apenas este incrível arquiteto, engenheiro, empreiteiro e ceramista”. Ele é provavelmente um dos melhores exemplos de um homem renascentista que nunca teve relações públicas, e agora é a hora de suas relações públicas”

Periódicos

Columbia University Record, 26 de abril de 1996.

Mountain Xpress, 9 de janeiro de 2002.

Smithsonian Preservation Quarterly, Primavera 1995.

Online

“Basílica de St. Lawrence, Asheville, N.C., Diocese de Charlotte,”MassTransit.com, http: //www.massintransit.com/nc/stlawrence1-nc/stl2.html (10 de fevereiro de 2003).

“Rafael Guastavino Moreno”, Structurae, http: //www.structurae.de/en/people/data/des1794.php (10 de fevereiro de 2003).

Stachelberg, Cas, “Assinaturas Estruturais”: Raphael Guastavino no Upper West Side, Landmark West, http: //www.preserve.org/lmwest/id129.htm (10 de fevereiro de 2003).


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