Rafael Caldera Rodríguez Fatos


Venezuelan Rafael Caldera Rodríguez (nascido em 1916) fundou o Partido Democrático Cristão da Venezuela e foi presidente de seu país de 1969 a 1974.<

Rafael Caldera Rodríguez, filho do Dr. Rafael e Rosa Sofia Caldera, nasceu em 1916 em San Felipe, no estado de Yaracuy, no centro-norte da Venezuela. Estudante excepcional, Caldera obteve um doutorado em filosofia em ciência política, lecionou em uma importante universidade venezuelana e escreveu um estudo acadêmico sobre o ilustre educador latino-americano Andrés Bello. Seus interesses acadêmicos também incluíam os direitos e responsabilidades do trabalho. Ele serviu no Ministério do Trabalho da Venezuela entre 1936 e 1938 e publicou uma revisão abrangente das leis trabalhistas venezuelanas. Em 1941 ele se casou com sua esposa, Alicia.

A carreira política de Caldera começou em 1936, quando ele foi eleito para a Câmara dos Deputados. Católico devoto, ele organizou grupos cívicos católicos e, em 1946, ajudou a estabelecer o Partido Democrático Cristão da Venezuela ou COPEI. Os democratas-cristãos defendem que existe um terceiro ou meio termo entre laissez-faire capitalismo e socialismo marxista. Eles rejeitam as idéias marxistas de materialismo dialético e luta de classes. Mas eles também temem que o capitalismo sem salvaguardas sociais produza uma sociedade extremamente injusta. Os democratas-cristãos acreditam que devem trabalhar pela justiça social promovendo a democracia, sistemas de tributação justos e programas de bem-estar social.

Em 1947 Rafael Caldera concorreu à presidência e terminou em segundo lugar, atrás de Rómulo Gallegos, do Partido Ação Democrática. Mas em 1948, oficiais militares derrubaram o governo Gallegos e estabeleceram dez anos de ditadura militar na Venezuela. Os oficiais, liderados pelo coronel Marcos Pérez Jiménez, proibiram a maioria das atividades políticas na Venezuela, monitoraram de perto as atividades de Caldera, e em 1957 prenderam e depois exilaram o líder democrata-cristão.

Caldera voltou à Venezuela em 1958 após o derrube do regime de Pérez Jiménez. Ele competiu novamente pela presidência em 1958 e em 1963. Embora tenha perdido essas duas eleições, Caldera e seu partido ajudaram a consolidar a democracia na Venezuela. Como democratas comprometidos, eles respeitaram as decisões dos venezuelanos e serviram como a “oposição leal” ao Partido de Ação Democrática no poder na legislatura venezuelana. Caldera, por exemplo, presidiu a Câmara dos Deputados entre 1959 e 1961. A persistência de Caldera foi finalmente recompensada em dezembro

1968, quando ele ganhou a presidência ao conquistar 29 por cento dos votos em uma eleição multicandidata.

As realizações domésticas da Presidente Caldera foram relativamente modestas. Durante a campanha de 1968 ele havia se comprometido a revitalizar o setor agrícola da economia e a construir 100.000 casas por ano. Mas seu partido não obteve a maioria na legislatura e seu país não tinha recursos para implementar reformas tão ambiciosas. Portanto, Caldera continuou as reformas sócio-econômicas graduais que o Partido de Ação Democrática havia iniciado. Talvez sua maior conquista tenha sido fortalecer a democracia política na Venezuela, incentivando cidadãos e organizações a se manifestarem e realizando palestras semanais na televisão e conferências de imprensa.

Em assuntos econômicos internacionais, entretanto, ocorreram mudanças significativas durante a presidência da Caldera. Em 1960, a Venezuela havia estabelecido, com as nações do Oriente Médio, a Organização dos Países Exportadores de Petróleo (OPEP). A principal premissa da OPEP era que os países exportadores de petróleo, como a Venezuela, mereciam um preço alto pela venda de um recurso natural vital e não renovável. Ao longo dos anos 60, as nações industriais ignoraram a OPEP porque o petróleo era abundante. Mas no início dos anos 70 a demanda por petróleo começou a exceder a oferta, e as nações árabes embargaram os embarques de petróleo para os Estados Unidos em protesto contra o apoio dos EUA a Israel durante a Guerra Árabe-Israelense (Yom Kippur) de 1973. O preço do petróleo subiu de US$ 2,00 por barril em 1971 para US$ 14,00 até 1974.

A produção de petróleo era a principal indústria da Venezuela, e o Presidente Caldera aproveitou estes importantes desenvolvimentos no comércio internacional de petróleo. Ele aumentou os impostos sobre a produção de petróleo, nacionalizou a indústria do gás e promulgou leis rigorosas que regulamentam as empresas petrolíferas americanas que operam na Venezuela. Quando ele deixou o cargo em 1974, o governo tinha, por causa dessa bonança petrolífera, a renda para melhorar a vida dos venezuelanos.

A constituição venezuelana proíbe um presidente de suceder a si mesmo por dez anos. Em 1983, Rafael Caldera fez sua quinta candidatura à presidência. Ele foi duramente derrotado por Jaime Lusinchi da Ação Democrática. Enquanto os venezuelanos admiravam Caldera, eles aparentemente culpavam os democratas-cristãos, que governavam desde 1978, por uma série de problemas sociais e econômicos que atormentavam o país. Como ex-presidente, Rafael Caldera foi membro vitalício do Senado venezuelano.

Após deixar a presidência da Venezuela, Caldera continuou a perseguir com notável vigor tanto as atividades acadêmicas quanto as políticas. Durante três anos (1979-82), ele serviu como presidente dos Conselheiros da União Interparlamentar Mundial, e em 1979 ele serviu como presidente do Congresso Mundial de Reforma Agrária e Melhoramento Rural em Roma. Ele presidiu um comitê das Nações Unidas para criar a Universidade pela Paz de 1980-1981, e outra Comissão Bicameral (1989-1992) preocupada com a reforma da Constituição. Todos juntos ele publicou vinte e dois livros em sua vida, além de inúmeros ensaios, artigos e livretos. Ao longo dos anos, seu elaborado trabalho sobre Andrés Bello foi traduzido para francês, italiano, português, russo e inglês (1975). Ele também escreveu uma série de peças sobre Simón Bolívar, incluindo Bolivar Siempre em 1987 para a Academia Nacional de História em Caracas. Ao longo de sua vida Caldera foi agraciado com doutorados honorários, diplomas e cátedras de uma dúzia de universidades e academias na Venezuela e de mais de uma dezena de universidades estrangeiras, incluindo a Universidade Hebraica de Jerusalém, a Universidade de Notre Dame em Indiana, e a Universidade de Perugia (Itália). Suas numerosas distinções e realizações exigem muitas páginas para serem listadas em detalhes.

Caldera e sua esposa tiveram seis filhos e nove netos.

Leitura adicional sobre Rafael Caldera Rodríguez

Não há uma biografia completa de Caldera em inglês. Para informações e antecedentes, veja Donald L. Herman, Christian Democracy in Venezuela (1980) e Judith Ewell, Venezuela: A Century of Change (1985). Para desenvolvimentos em petróleo, ver Franklin Tugwell, The Politics of Oil in Venezuela (1975). Outras informações podem ser acessadas através do site da embaixada da Venezuela em <http://venezuela.mit.edu:80/embassy/politica/caldera.html >


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