Radhakant Deb Fatos


Radhakant Deb (1783-1867) foi um reformador bengali e nacionalista cultural que dedicou sua vida à preservação do hinduísmo ortodoxo.<

Os historiadores geralmente olharam para Radhakant Deb com desagrado, principalmente porque ele defendeu a sati (suttee), a imolação de viúvas em piras funerárias de seus maridos mortos. Estudos recentes que se concentram na psicologia do nacionalismo indiano em oposição ao imperialismo cultural britânico levaram a uma reavaliação de figuras como Radhakant, Vivekananda e Dayananda que, embora ambivalentes às formas de ocidentalização, foram, no entanto, modernizadores das tradições indianas.

Radhakant era um membro da elite hindu de Calcutá, que devia tanto sua riqueza quanto seu status social às relações lucrativas com os europeus. Na atmosfera sofisticada da metrópole, Radhakant aprendeu árabe, persa, urdu, sânscrito, bengali, e inglês.

Em 1816 o pai de Radhakant, Gopi Mohun Deb, contribuiu com uma grande soma de dinheiro para a criação do Hindu College, a mais antiga instituição de ensino superior na Ásia organizada segundo as linhas européias, e serviu em seu primeiro comitê gestor com membros das proeminentes famílias Tagore e Mullick. Alguns anos mais tarde, Radhakant tomou o lugar de seu pai no comitê.

O desenvolvimento intelectual de Radhakant com respeito ao aprendizado ocidental parece ter começado quando ele se juntou à recém-formada Sociedade do Livro Escolar de Calcutá e Sociedade Escolar em 1817-1818. Ele assumiu um papel ativo nas operações institucionais da Sociedade Escolar, tornando-se seu secretário “nativo” e supervisionando pessoalmente a reforma das escolas primárias de Calcutá.

As suas novas atitudes culturais, desenvolvimento intelectual e aprofundamento da consciência social na década de 1820 são melhor refletidas em suas publicações para a Sociedade do Livro Escolar. Sua Bangla siksa-grantha (1821) era uma pequena enciclopédia para uso dos estudantes e incluía uma análise elementar da estrutura da linguagem, regras ortográficas, termos geográficos e aritmética básica. Também em 1821, Radhakant colaborou com J. D. Pearson na primeira edição da Nitikatha (Contos Morais), que se baseou tanto na tradição cristã quanto na hindu e foi projetada para inculcar um sentimento de moralidade sem preconceitos sectários. Em 1822 Radhakant foi co-autor de um livro chamado Strisikhar bidya, que defendia a educação feminina. Ele também traduziu livros ocidentais sobre ciências naturais, tais como Jyotibidya (Astronomia), e sobre história, tais como Pracin itihaser sammacchay (Essência da História Antiga).

A imagem duvidosa de Radhakant como líder ortodoxo dos hindus bengali começou em 1830, quando ele e seus seguidores fundaram a Dharma Sabha (Associação em Defesa da Cultura Hindu) em oposição ao decreto do Lorde Bentinck abolindo a sáti. Desde que os Sabha organizaram sua defesa da cultura indígena contra a intrusão estrangeira e usaram meios políticos coletivos para articular sua posição, tornou-se o primeiro movimento protonacionalista da Índia moderna. A fundação dos Sabha provou ser o ponto de viragem na vida de Radhakant, e durante os próximos 30 anos até sua morte, ele procurou cada vez mais maneiras e meios de conciliar o reformismo com as exigências do nacionalismo cultural.

Leitura adicional sobre Radhakant Deb

Radhakant é brevemente mencionado na maioria das pesquisas da história moderna da Índia, e há material abundante sobre suas atividades em artigos sobre a Sociedade Escolar de Calcutá, a Associação Indígena Britânica, e a história da impressão em Bengala. Uma avaliação do papel de Radhakant no renascimento de Bengala no século XIX está em David Kopf, British Orientalism and the Bengal Renaissance: The Dynamics of Indian Modernization, 1773-1835 (1969). Ver também Nemai Sadhan Bose, The Indian Awakening and Bengal (1960), e Ramesh C. Majumdar, Glimpses of Bengal in the N 19th Century (1960).

Fontes Biográficas Adicionais

Sengupta, Syamalendu, Um hindu conservador da Índia colonial: Raja Radhakant Deb e seu meio (1784-1867), Nova Deli: Navrang, 1990.


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