Rachel Fuller Brown Fatos


Com Elizabeth Lee Hazen, Brown (1898-1980) desenvolveu o primeiro antibiótico eficaz contra a doença fúngica em humanos— o mais importante avanço biomédico desde a descoberta da penicilina duas décadas antes.<

Rachel Fuller Brown, com sua associada Elizabeth Hazen, desenvolveu o primeiro antibiótico eficaz contra a doença fúngica em humanos— o mais importante avanço biomédico desde a descoberta da penicilina duas décadas antes. O antibiótico, chamado nistatina, curou pessoas que sofriam de infecções fúngicas potencialmente fatais, infecções vaginais por leveduras e pé de atleta. A nistatina ganhou mais de US$ 13 milhões em royalties durante a vida da Brown, que ela e Hazen dedicaram à pesquisa científica.

Brown nasceu em Springfield, Massachusetts, em 23 de novembro de 1898, para Annie Fuller e George Hamilton Brown. Seu pai, agente imobiliário e de seguros, mudou a família para Webster Groves, Missouri, onde ela freqüentou a escola primária. Em 1912, seu pai deixou a família. Brown e seu irmão mais novo voltaram para Springfield com sua mãe, que trabalhava para apoiá-los. Quando Brown se formou na escola secundária, uma amiga rica da família financiou sua freqüência no Mount Holyoke College em Massachusetts.

No Monte Holyoke, Brown era inicialmente um major de história, mas descobriu a química ao cumprir uma exigência científica. Ela decidiu dobrar a maior parte da história e

química, ganhando seu diploma A.B. em 1920. Posteriormente ela foi para a Universidade de Chicago para completar seu mestrado em química orgânica. Durante três anos, ela ensinou química e física na Escola Francis Shimer, perto de Chicago. Com suas economias, ela voltou à Universidade para completar seu doutorado em química orgânica, com uma especialização em bacteriologia. Ela apresentou sua tese em 1926, mas houve um atraso na organização de seus exames orais. Como seus recursos financeiros estavam baixos, Brown aceitou um emprego como química assistente na Divisão de Laboratórios e Pesquisa do Departamento de Saúde do Estado de Nova York, em Albany, Nova York. Sete anos depois, quando ela voltou a Chicago para uma reunião científica, Brown providenciou para fazer seus exames orais e recebeu seu Ph.D.

O trabalho inicial do Brown no Departamento de Saúde concentrou-se na identificação dos tipos de bactérias que causavam pneumonia, e nesta capacidade ela ajudou a desenvolver uma vacina contra pneumonia ainda hoje em uso. Em 1948, ela embarcou no projeto com Hazen, uma autoridade líder em fungos, que lhes traria sua maior aclamação: a descoberta de um antibiótico para combater as infecções fúngicas. A penicilina havia sido descoberta em 1928, e nos anos seguintes os antibióticos foram cada vez mais utilizados para combater doenças bacterianas. Um efeito colateral, no entanto, era o rápido crescimento de fungos que poderiam levar à dor de boca ou perturbar o estômago. Outras doenças fúngicas sem cura incluíam infecções que atacavam o sistema nervoso central, pé de atleta e minhoca de anel. Os microorganismos chamados actinomicetos que viviam no solo eram conhecidos por produzir antibióticos. Embora alguns matassem fungos, eles também se revelaram fatais para testar ratos. Hazen

acabou reduzindo a busca a um microorganismo retirado do solo próximo a um celeiro na fazenda de laticínios de um amigo na Virgínia, mais tarde chamado streptomyces norsei. As análises químicas de Brown revelaram que o microorganismo produziu duas substâncias antifúngicas, uma das quais provou ser tóxica demais com animais de teste para ser usada na medicina humana. A outra, entretanto, parecia ter prometido; não era tóxica para testar animais e atacou tanto um fungo que invadiu os pulmões e o sistema nervoso central quanto a candidíase, uma infecção da boca, dos pulmões e da vagina.

Brown purificou este segundo antibiótico em pequenos cristais brancos, e em 1950 Brown e Hazen anunciaram em uma reunião da Academia Nacional de Ciências que tinham encontrado um novo agente antifúngico. Eles o patentearam através da Sociedade de Pesquisa sem fins lucrativos, nomeando-a “nistatina” em homenagem à Divisão de Laboratórios e Pesquisa do Estado de Nova York. A licença da patente foi emitida para E. R. Squibb and Sons, que desenvolveu um método seguro e eficaz de produção em massa. O produto—chamado Mycostatin—tornou-se disponível na forma de comprimidos em 1954 para pacientes que sofriam de candidíase. O Nystatin também se mostrou valioso em aplicações agrícolas e pecuárias, e até foi usado para restaurar valiosas obras de arte.

Em 1951, o Departamento de Laboratórios de Saúde promoveu Brown para associar bioquímico. Brown e Hazen, ao continuar suas pesquisas, descobriram dois antibióticos adicionais, a falamicina e a capacidina. Brown e Hazen receberam o Prêmio Squibb 1955 em Quimioterapia. Brown ganhou o Distinguished Service Award do Departamento de Saúde do Estado de Nova Iorque quando se aposentou em 1968, e o Rhoda Benham Award da Medical Mycological Society of the Americas em 1972. Em 1975, Brown e Hazen se tornaram as primeiras mulheres a receber o Chemical Pioneer Award do American Institute of Chemists. Em uma declaração publicada na revista Chemist do mês de sua morte, Brown esperava um futuro de “igualdade de oportunidades e realizações para todos os cientistas, independentemente do sexo”

Na aposentadoria, Brown manteve uma vida comunitária ativa, e se tornou a primeira membro feminina da sacristia de sua igreja episcopal. Com sua morte, em 14 de janeiro de 1980, ela havia reembolsado a mulher rica que lhe havia possibilitado freqüentar a faculdade. Usando os royalties da nistatina, mais importante ainda, ela ajudou a designar novos fundos para pesquisas científicas e bolsas de estudo.

Leitura adicional sobre Rachel Fuller Brown

Baldwin, Richard S., The Fungus Fighters: Two Women Scientists and Their Discovery, Cornell University Press, 1981.

Vare, Ethlie Ann e Greg Ptacek, Mães de Invenção, Morrow, 1988, pp. 124-126.

Yost, Edna, Women of Modern Science, Greenwood, 1959, pp. 64-79.

New York Times, 29 de junho de 1957, p. 22-26; 16 de janeiro de 1980, p.D19.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!