Rachel Carson Fatos


b>Rachel Louise Carson (1907-1964) foi uma bióloga e escritora americana cujo livro Silent Spring despertou um público apático para os perigos dos pesticidas químicos.<

Rachel Carson nasceu em 27 de maio de 1907, em Springdale, Pa. Uma criança solitária, ela passou longas horas aprendendo de campo, lago e floresta com sua mãe. Na faculdade, ela estudou escrita criativa e em 1932 obteve um mestrado em biologia pela Universidade Johns Hopkins. Ela fez estudos de pós-graduação no Woods Hole Marine Biological Laboratory.

Em 1936, Carson serviu como biólogo aquático junto ao Bureau of Fisheries dos EUA. Depois de seu primeiro livro, Under the Sea Wind (1941), ela logo se tornou editora chefe do Serviço de Pesca e Vida Selvagem, Departamento do Interior dos Estados Unidos. Em 1951 The Sea around Us trouxe à sua autora fama instantânea. No topo da lista dos mais vendidos por 39 semanas, ela foi traduzida para 30 idiomas. Por isso, o tímido e falinhas mansas Carson recebeu o National Book Award, a Medalha de Ouro da New York Zoological Society e a John Burroughs Medal.

No ano seguinte, Carson deixou o governo para empreender a escrita e a pesquisa em tempo integral. Como cientista e como ser humano observador, ela estava cada vez mais perturbada com os efeitos esmagadores da tecnologia sobre o mundo natural. Ela escreveu na época: “Suponho que meu pensamento começou a ser afetado logo após a ciência atômica estar firmemente estabelecida … foi agradável acreditar que grande parte da Natureza estava para sempre além do alcance adulterador do homem: Agora eu tenho

abriu meus olhos e minha mente. Posso não gostar do que vejo, mas não adianta ignorá-lo.”

Quando Silent Spring apareceu em 1962, a caneta lírica e a mente analítica de Carson produziram um impacto igualado por poucos cientistas; ela despertou uma nação inteira. Mais de um bilhão de dólares de sprays químicos estavam sendo vendidos e usados na América a cada ano. Mas quando Carson rastreou o curso dos hidrocarbonetos clorados através de ciclos energéticos e cadeias alimentares, ela descobriu que materiais altamente tóxicos, contaminando o ambiente e persistindo por muitos anos em águas e solos, também tendiam a se acumular no corpo humano. Enquanto as espécies-alvo de insetos estavam desenvolvendo imunidades aos pesticidas, por causa destes venenos, as aves não se reproduziam. Ela propôs limitações rigorosas aos programas de pulverização e um esforço acelerado de pesquisa para desenvolver controles naturais e biológicos para insetos nocivos.

A indústria de pesticidas reagiu com uma campanha maciça para desacreditar Carson e suas descobertas. Com firmeza e gentileza, ela passou os dois anos seguintes educando o público em geral: “Acho que somos desafiados como a humanidade nunca foi desafiada antes para provar nossa maturidade e nosso domínio, não da natureza, mas de nós mesmos”. Ela morreu em 14 de abril de 1964, na Silver Spring, Md.

Leitura adicional sobre Rachel Louise Carson

O livro mais autoritário sobre Rachel Carson e a questão dos pesticidas é Frank Graham, Since Silent Spring (1970). As referências no verso do livro são recomendadas para informações atualizadas sobre agrotóxicos, seu uso e controle.


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