R. K. Narayan Fatos


R. K. Narayan (nascido em 1906) é um dos escritores mais conhecidos dos escritores Indo-Ingleses. Ele criou a cidade imaginária de Malgudi, onde personagens realistas em um cenário tipicamente indiano viveram em meio a eventos imprevisíveis.<

Rasipuram Krishnaswami Narayanswami, que preferiu o nome abreviado R.K. Narayan, nasceu em Madras, Índia, em 10 de outubro de 1906. Seu pai, um educador, viajava com freqüência, e sua mãe era frágil, então Narayan foi criado em Madras por sua avó e um tio. Sua avó inspirou no jovem Narayan uma paixão pela língua e pelas pessoas. Ele freqüentou a Escola das Missões Cristãs, onde, disse ele, aprendeu a amar os deuses hindus simplesmente porque o capelão cristão os ridicularizava. Narayan formou-se na Faculdade Maharaja em Mysore, em 1930. Em 1934 ele era casado, mas sua esposa, Rajam, morreu de febre tifóide em 1939. Ele teve uma filha, Hema. Ele nunca voltou a se casar.

Criando um mundo pequeno

Narayan escreveu seu primeiro romance, Swami e Amigos, em 1935, depois de pequenas e pouco inspiradoras passagens como professor, assistente editorial e jornalista. Nele, ele inventou a pequena cidade de Malgudi, um microcosmo literário que os críticos mais tarde compararam ao condado de Yoknapatawpha de William Faulkner. Mais de uma dúzia de romances e muitos contos que se seguiram foram ambientados em Malgudi.

O segundo romance de Narayan, Bachelor of Arts (1939), marcou o início de sua reputação na Inglaterra, onde o romancista Graham Greene foi o grande responsável pela sua publicação. Greene chamou Narayan de “o romancista que mais admiro na língua inglesa”. Seu quarto romance, The English Teacher, publicado em 1945, foi parcialmente autobiográfico, relativo à luta de um professor para lidar com a morte de sua esposa. Em 1953, a Michigan State University o publicou sob o título Gradecido à Vida e à Morte, junto com seu romance The Financial Expert; foram os primeiros livros de Narayan publicados nos Estados Unidos.

Publicações subseqüentes de seus romances, especialmente Sr. Sampath, Waiting for the Mahatma, The Guide, The Man-eater of Malgudi, e The Vendor of Sweets, estabeleceram a reputação de Narayan no Ocidente. Muitos críticos consideram The Guide (1958) como sendo a obra-prima de Narayan. Dito em uma série complexa de flashbacks, trata-se de um guia turístico que seduz a esposa de um cliente, prospera e acaba na cadeia. O romance ganhou a maior honra literária da Índia, e foi adaptado para a etapa off-Broadway em 1968.

Pelo menos dois dos romances de Narayan, Sr. Sampath (1949) e The Guide (1958), foram adaptados para os filmes. Narayan geralmente escrevia durante uma ou duas horas por dia, compondo rapidamente, muitas vezes escrevendo até 2.000 palavras e raramente corrigindo ou reescrevendo.

Fazer o Mundano Extraordinário

As histórias de Narayan começam com cenários realistas e acontecimentos cotidianos na vida de uma seção transversal da sociedade indiana, com personagens de todas as classes. Gradualmente, o destino ou o acaso, a supervisão ou o engano, transformam eventos mundanosos em acontecimentos absurdos. Desastres inesperados acontecem com a mesma facilidade com que o herói se depara com uma sorte inesperada. Os personagens aceitam seus destinos com uma equanimidade que sugere a fé de que as coisas de alguma forma vão acabar felizes, sejam quais forem suas próprias motivações ou ações. O progresso, na forma de bens e atitudes importados do Ocidente, combinado com instituições burocráticas, se reúne em Malgudi com convenções, crenças e formas de fazer as coisas há muito tempo. O mundo moderno nunca pode ganhar uma vitória clara porque Malgudi aceita apenas o que quer, de acordo com sua própria lógica privada.

Revendo o romance de Narayan de 1976 The Painter of Signs, Anthony Thwaite do New York Times disse Narayan criou “um mundo tão ricamente humano e volátil como o de Dickens”. Seu próximo romance, A Tiger for Malgudi (1983), é narrado por um tigre cujo santo mestre está tentando levá-lo ao esclarecimento. Ele e seu décimo quarto romance Talkative Man (1987) receberam críticas mistas.

Em seus 80 anos, Narayan continuou a ter livros publicados. Ele voltou à sua inspiração original, sua avó, com o livro de 1994 Contos e outras histórias da avó, que Publishers Weekly chamado “uma coleção exemplar de um dos mais distintos homens de letras da Índia”. Donna Seaman de Booklist saudou a coleção de contos que abrangeu mais de 50 anos de escrita de Narayan como “uma excelente amostra de sua curta ficção, geralmente considerada seu melhor trabalho” de “um dos melhores contadores de histórias do mundo”. Narayan observou uma vez: “Os romances podem me aborrecer, mas nunca as pessoas”

Leitura adicional sobre R. K. Narayan

Harish Raizada’s, R. K. Narayan: A Critical Study of His Works (New Delhi, 1969), fornece uma descrição e avaliação detalhada de seu trabalho. As discussões de seu trabalho estão em K. R. Srinivasa Lyengar, Escrita indiana em inglês (1962); David McCutchin’s, Escrita indiana em inglês: Critical Essays (1969); e Marion Wynne-Davies’, (editora), Bloomsbury Guide to English Literature (1990).


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