R.C. Gorman Facts


R.C. Gorman (nascido em 1931) foi talvez o principal artista indígena americano nos Estados Unidos. Os temas de Gorman eram universais e transcendiam os limites da cultura Navajo na qual ele foi criado. Os retratos de Gorman das mulheres navajo foram executados em um estilo de fluxo livre com cores vivas. Ele era às vezes chamado de “Picasso dos artistas indígenas americanos”

Antepassados talentosos

Rudolph Carl Gorman nasceu em 26 de julho de 1931, em Chinle, Arizona, embora algumas fontes tenham dado seu ano de nascimento em 1932. Ele cresceu na reserva Navajo em Chinle, Arizona, não muito longe do Canyon de Chelly, na parte nordeste do estado. A antiga casa dos Anasazi e um lugar repleto de lendas, poder e magia, a região de Chinle serviu durante séculos como um refúgio para os Navajo de seus inimigos índios, espanhóis e anglo-saxões. Os Navajo viviam tradicionalmente em habitações cobertas de terra chamadas hogans, enquanto viviam da terra para subsistência.

A família do Gorman, como seus antepassados, pastou ovelhas nas planícies. O pai de Gorman, Carl Gorman, freqüentou escolas missionárias quando menino e acabou se tornando um vaqueiro rico. Durante a Segunda Guerra Mundial, Carl Gorman foi membro dos Navajo Code Talkers, um grupo de elite de fuzileiros navais americanos que desenvolveram um código de comunicação baseado em Navajo que os japoneses não conseguiam quebrar. Quando Gorman tinha cerca de doze anos, seus pais se separaram. Carl Gorman saiu para freqüentar a escola de arte e mais tarde tornou-se um pintor e professor reconhecido na Universidade da Califórnia em Davis.

Gorman descreveu-se em sua autobiografia R.C. Gorman: The Radiance of My People como descendente de pintores de areia, silversmiths, chanters, and weavers on

ambos os lados de sua família. Em 1864, o bisavô paterno de Gorman foi forçado a marchar quatrocentos quilômetros durante a longa marcha Navajo de Canyon de Chelly até Fort Sumner. No forte do exército, ele aprendeu a arte da ourivesaria, que ele ensinou ao resto de sua tribo. Mais tarde, enquanto freqüentava a primeira escola do governo em Fort Defiance, recebeu o nome de Nelson Carl Gorman.

A mãe do Gorman, embora católica devota, foi criada em uma família que ainda se apegava às práticas religiosas tradicionais navajo. Segundo seu filho, ela esteve em trabalho de parto durante vinte horas antes de ele nascer prematuramente. A criança cresceu forte com uma dieta de café e leite de cabra prescrita por sua bisavó.

Gorman foi criado com dois irmãos, uma irmã e várias meias-irmãs e meio-irmãs. Sua família vivia em uma velha casa de pedra sem água corrente. A igreja católica local permitiu que a família usasse sua torneira externa, e Gorman mais tarde lembrou de levar água para a casa da família.

Interesse pela Arte

Como um menino, Gorman modelou animais e brinquedos de barro do buraco de natação local. Mais tarde, ele desenhou com carvão vegetal sobre rochas. Quando começou a escola e descobriu lápis, papéis e livros, ele começou a desenhar com abandono. Sua primeira escola, a Escola Pública de Chinle, foi uma estrutura de uma sala aquecida com um fogão a lenha. Ele lembrou que sua primeira obra de arte na escola foi um desenho de uma mulher nua; ele trouxe espancamentos de sua professora e de sua mãe.

In R.C. Gorman: A Portrait, Carl Gorman relembrou as origens da carreira de seu filho: “R.C. sempre carregava uma tábua e desenhava, onde quer que estivéssemos. Estávamos mergulhando ovelhas uma vez, e ele conseguiu uma menina para ser modelo para ele”. Um homem branco trabalhando conosco viu o desenho, me pegou e disse: “Olhe. Um dia ele vai ser um grande artista”. E é verdade. Ele tinha menos de dez anos de idade naquela época. Eu nunca lhe dei a mão, nem o conduzi como um professor. Seus olhos eram seus professores”

Em 1943, Gorman se matriculou em um internato católico na reserva Navajo. No outono de 1944, ele mudou para a Escola da Missão Presbiteriana de Ganado. Na sétima série, Gorman começou a vender suas obras de arte para enfermeiras e médicos na escola missionária. Ele se formou na Escola Secundária da Missão de Ganado em 1950.

Como uma criança, Gorman nunca recebeu instrução na religião Navajo. “Os católicos e protestantes chegaram até mim primeiro”, escreveu ele em sua autobiografia. Embora tenha rejeitado o catolicismo após sua experiência no internato católico, mais tarde ele se considerou um bom católico.

Na Marinha

Após breve matrícula no Arizona State College (hoje Universidade do Norte do Arizona), Gorman entrou para a Marinha em 1951. Foi nessa época que ele começou a se chamar R.C., porque, disse ele, Rudolph Carl não parecia se encaixar nele. Após o campo de treinamento, Gorman foi designado para o serviço em Guam. Ele freqüentou o Colégio Territorial de Guam, com a intenção de se tornar escritor. Durante este tempo, ele pegou dinheiro de bolso desenhando namoradas de oficiais e alistou homens a partir de fotografias fornecidas por eles.

Em 1955, após deixar a Marinha, Gorman se matriculou novamente na Faculdade Estadual do Arizona, com especialização em literatura e menor em arte. No verão de 1956, ele trabalhou na Disneylândia, onde se vestiu de nativo americano e remou uma canoa.

San Francisco e México

Depois que sua arte começou a ser vendida, ele se mudou para São Francisco. Em uma viagem ao México, Gorman viu pela primeira vez os murais de Guadalajara retratando a história do povo mexicano. Mais tarde ele escreveu em sua autobiografia: “Ao invés de tentar pintar como um europeu, eu comecei a pintar como um mexicano, eu acho, exceto que eu estava usando os Navajos para o meu assunto”. Na Cidade do México, Gorman viu as obras de Diego Rivera e de outros artistas. Segundo Gorman, “Rivera foi à Europa para descobrir a si mesmo. Eu fui ao México e descobri Rivera e eu mesmo”

Apon retornando do México, Gorman solicitou uma subvenção do Conselho Tribal Navajo. Ele recebeu uma bolsa de estudos para cursar o Colégio da Cidade do México em 1958. Após três meses, Gorman retornou a São Francisco, onde ocupou um cargo nos correios à noite e pintou de dia. Mais tarde ele trabalhou como modelo nu para faculdades e estúdios de arte particulares na área da Baía de São Francisco.

Taos

No início dos anos 60, Gorman se mudou brevemente para Houston, Texas. Em 1964, ele descobriu Taos, Novo México, que ele amava à primeira vista. Depois de mostrar alguns slides para a proprietária da galeria Dorothy Brett da Galeria Manchester em Taos, ela concordou em cuidar de seu trabalho. Após uma exposição extremamente bem-sucedida em Taos, Gorman voltou a São Francisco, onde começou a experimentar paisagens, cerâmica e pinturas em areia. Em 1966, em outra viagem à Cidade do México, Gorman fez seu primeiro trabalho em litografia. Durante esta viagem, Gorman foi apresentado ao notável gravador José Sanchez.

Quando a Galeria Manchester em Taos surgiu para venda no final dos anos 60, Gorman pediu dinheiro emprestado a seus pais e o comprou. Ele reabriu a galeria como a Galeria Navajo em 1968, começando com 55 artistas. Mas depois que as obras dos outros não conseguiram vender, Gorman começou a vender apenas seu próprio material. Seus desenhos foram vendidos por 100 dólares cada um.

Mulheres de Gorman

Gorman disse que gostava de captar a beleza de seu povo, especialmente das mulheres. Como ele explicou em sua autobiografia, “Navajos sempre teve respeito por mulheres fortes e poderosas que saíam e cortavam lenha, rebanho de ovelhas, tinham bebês no campo”. Minha mulher indiana não é glamourosa, mas é linda”. Ela é terrena, carinhosa, e é um desafio constante capturar sua infinita variedade.

“Eu lido com a mulher comum que cheira aos campos e ao milho. Ela vive e respira… . Minhas mulheres trabalham e andam na terra. Elas precisam ser fortes para sobreviver. Elas têm mãos grandes, pés fortes. São suaves e fortes como minha avó que me deu vida.

“Minhas mulheres são remotas, retraídas em seu silêncio. Elas não olham para fora, mas olham para dentro, à maneira indiana. Conhecem os rostos delas, mas não sabem nada de seus pensamentos. Elas não revelam se estão olhando para nós ou não.

“Eu gosto de pensar que minhas mulheres representam uma mulher universal. Elas não têm que ser da reserva. Elas poderiam ser de Scottsdale ou da África. Elas são compostas de muitas mulheres que eu conheci”

Gorman usava modelos vivos quando desenhava mulheres Navajo, mas nem todos os seus modelos eram Navajo. Ele disse que jogando um cobertor sobre uma mulher japonesa, ele poderia acabar com um modelo Navajo. Na verdade, um de seus modelos favoritos era uma jovem japonesa.

Magic Mountain

Gorman escreveu em sua autobiografia: “É estranho que eu deva vir a Taos. Os Navajos estão rodeados pelas quatro montanhas sagradas, e dentro dessas quatro montanhas o Navajo se sente, eu acho, protegido, mas por outro lado inibido. Estou fora das montanhas sagradas dos Navajos e me sinto como uma criatura muito independente que é protegida por outra montanha que é bastante mágica, a montanha de Taos”

Gorman foi visitado em Taos por muitas celebridades, incluindo Elizabeth Taylor, Jacqueline Onassis, Arnold Schwartzeneggar, Tab Hunter, Alan Ginsberg, Caesar Romero, Danny DeVito, e o lançador de beisebol Jim Palmer.

Artista indiano

Gorman não ficou ofendido por ser chamado de “artista indiano”. Ele escreveu em sua autobiografia: “Eu sou o que sou, e é óbvio que não sou branco, negro ou oriental”. Eu sou um índio. Eu sou um artista. Eu sou um índio pintando índios, e se funcionou para mim, então está tudo bem e bom”

Mas Gorman acrescentou: “Eu sempre me senti bem sucedido. Mesmo quando eu não estava ganhando dinheiro, eu apenas sabia que tudo estava lá. Eu sempre acreditei em mim mesmo”. Eu sabia que tinha talento e não havia dúvidas sobre isso”. Eu simplesmente não desisti”

O Gorman pensou em seu legado em sua autobiografia: “Se eu fosse lembrado de alguma forma, ficaria muito surpreso e divertido. Eu realmente não penso nisso ou me preocupo com isso. Mas suponho que gostaria de ser lembrado que eu era um trabalhador sério. Que eu me importava. Que eu sei que qualquer um pode conseguir o que quer se trabalhar o suficiente. Afinal, sou apenas um garotinho da reserva que costumava pastorear ovelhas na Black Mountain”

Livros

Gorman, R.C., R.C. Gorman: The Radiance of My People, SantaFe Fine Arts, 1992.

Parks, Stephen, R.C. Gorman: A Portrait, Little, Brown, 1983.

Online

“R.C. Gorman”, New Mexico Internet Access, Inc., http: //www.highfiber.com/~lhb/bio.htm (fevereiro de 2003).

“R.C. Gorman (1932-)”, RoGallery.com, http: //www.rogallery.w1.com/R/gorman_rc/gorman-biography.htm (fevereiro de 2003).


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