Quett Ketumile Masire Facts


Quett Ketumile Masire (nascido em 1925) foi um dos principais políticos nacionalistas durante a transição do Botswana para a independência. Como primeiro vice-presidente da nação, ele desempenhou um papel fundamental para fazer de seu país um modelo de desenvolvimento econômico na África. De 1980 a 1997 ele serviu como presidente do Botsuana.

Quett Masire nasceu em 23 de julho de 1925, em Kanye, a capital da Reserva de Bangwaketse, Bechuanaland Protectorate (hoje Botswana). Filho de um chefe menor, ele cresceu em uma comunidade onde se esperava que os homens plebeus, como ele, se tornassem trabalhadores migrantes de baixa remuneração nas minas da África do Sul. Desde cedo, Masire se destacou através de conquistas acadêmicas. Após graduar-se no topo de sua classe na escola de Kanye, ele recebeu uma bolsa de estudos para continuar sua educação no Instituto Tiger Kloof na África do Sul. Durante as férias escolares, ele se sustentou vendendo refrescos em jogos de futebol locais. Apesar das contínuas boas notas, sua ambição de freqüentar a universidade foi frustrada por restrições financeiras e de saúde.

Em 1950, após graduar-se no Tiger Kloof, Masire ajudou a fundar a Escola Secundária Seepapitso II, a primeira instituição de ensino superior na Reserva de Bangwaketse. Ele serviu como diretor da escola por cinco anos. Durante esse período, ele entrou em conflito com Bathoen II, o governante autocrático de Bangwaketse. Ressentindo as muitas interferências mesquinhas de Bathoen nos assuntos escolares, Masire, trabalhando através da reanimada Associação de Professores Africanos de Bechuanaland, tornou-se um defensor da autonomia das escolas protetoras da autoridade principal.

Em 1957 Masire ganhou um Certificado de Mestre Agricultor e se estabeleceu como um dos principais agricultores do território. Seu sucesso levou a um conflito renovado com o invejoso Bathoen, que confiscou suas fazendas como uma penalidade pela suposta infração de terras comunitárias cercadas. Quando Masire contestou esta decisão, o chefe foi mais longe, ameaçando seu banimento. Agora o público, assim como os principais membros da administração colonial, consideravam Masire como um crítico articulado do papel dominante dos chefes sobre a política local.

Em 1958 a Masire foi designada como repórter protetora do jornal African Echo/Naledi ya Botswana. Ele também foi eleito para o recém reformado Conselho Tribal de Bangwaketse e, depois de 1960, para os Conselhos Africano e Legislativo de todo o protetorado. Embora tenha participado da primeira reunião de Kanye do Partido Popular, o primeiro grupo nacionalista a desfrutar de uma missa no território, ele se recusou a aderir ao movimento. Em vez disso, em 1961 e 1962, ele ajudou a organizar o rival Partido Democrata, servindo como seu secretário-geral.

Desde o início o Partido Democrata foi dominado por Seretse Khama, seu líder popular, e Masire, seu principal organizador. Uma das principais razões para o sucesso eleitoral precoce do partido foi a energia de Masire; em duas semanas, o partido foi dominado por Seretse Khama, seu líder popular, e Masire, seu principal organizador.

período em 1964, por exemplo, enquanto fazia campanha em áreas remotas do deserto do Kalahari, ele viajou por cerca de 3.000 milhas de trilhas arenosas para abordar 24 reuniões. Além de divulgar a mensagem de seu partido, ele usou tais junções para construir uma forte rede de organizadores locais do partido, muitos dos quais eram professores e/ou mestres agricultores. Ele também foi o editor do jornal do partido, Therisanyo, que foi o primeiro jornal independente do protetorado.

Em 1965, o Partido Democrata ganhou 28 das 31 cadeiras contestadas na nova Assembléia Legislativa, dando-lhe um mandato claro para conduzir o Botsuana à independência. No ano seguinte, Masire tornou-se o vice-presidente da nova nação, servindo sob o comando de Seretse. Até 1980 ele também ocupou as significativas pastas de finanças (a partir de 1966) e planejamento de desenvolvimento (a partir de 1967), que foram formalmente fundidas em 1971.

Como principal arquiteto do crescimento constante da economia e da infra-estrutura do Botsuana entre 1966 e 1980, Masire ganhou a reputação de um tecnocrata altamente competente. No entanto, sua base política local de Bangwaketse foi corroída por seu antigo nêmesis Bathoen. Durante os anos iniciais de independência, o governo do Partido Democrata se moveu decisivamente para diminuir muitos dos poderes residuais dos chefes. Como resultado, em 1969 Bathoen abdicou, apenas para reemergir como líder da Frente Nacional da oposição. Isto preparou o cenário para a vitória eleitoral local de Bathoen sobre Masire durante o mesmo ano. Entretanto, o partido governista ganhou decisivamente a nível nacional, permitindo assim que Masire mantivesse sua posição como um dos quatro membros “especialmente eleitos” do Parlamento.

Com a morte de Seretse em julho de 1980, Masire tornou-se o segundo presidente do Botsuana. Sua liderança foi posteriormente confirmada pelos deslizamentos de terra do Partido Democrata nas eleições gerais de 1984 e 1989. Sob sua liderança, Botsuana continuou a desfrutar de sua notável taxa de crescimento econômico pós-independência de cerca de 10% ao ano, uma das mais altas do mundo. A maior parte deste crescimento veio de diamantes, o principal produtor de exportação do país. A expansão das receitas permitiu à administração Masire expandir consideravelmente os serviços sociais, particularmente nas áreas de educação, saúde e comunicações. Talvez a maior homenagem à liderança de Masire tenha sido o prêmio que ele recebeu em 1989 do Projeto Fome em reconhecimento à melhoria dos níveis nutricionais em todo o país entre 1981 e 1988, apesar do início de uma grave seca.

Outro desafio contínuo eram as relações com a África do Sul. Botsuana sempre defendeu a causa do domínio majoritário lá, mas, embora concedendo asilo aos refugiados do apartheid, recusou-se a permitir que seu território fosse usado como base para ataques de guerrilha contra seu poderoso vizinho. Apesar desta posição, os anos 80 testemunharam um recrudescimento dos atos de agressão da África do Sul contra o Botsuana. Os contatos entre afrikaners e grupos anti-apartheid dentro do país no início dos anos 90, no entanto, ressaltaram o potencial dos esforços de Masire para ajudar a mediar um fim negociado para o domínio da minoria branca no país.

Já este não foi o único problema que ele enfrentou durante a turbulenta década de 1990; ele teve os problemas de fome, educação e bem-estar de seu povo. Em 1996, os Estados Unidos concordaram em dar US$ 203 milhões em ajuda ao longo de três décadas. Em setembro de 1995, a AID (Agency for International Development) havia encerrado sua missão bilateral no Botsuana, afirmando que a nação havia “se graduado” em assistência estrangeira. De acordo com Masire, era um rito de passagem que a nação vinha preparando desde o início. “Costumávamos dizer aos nossos doadores: ‘Ajudem-nos a nos ajudar, e quanto mais vocês nos ajudarem, mais cedo se livrarão de nós'”, lembrou ele.

Os fundos pagos pelos EUA a mais de 300 proprietários de empresas para desossar em finanças, marketing e outros assuntos. Para as menores e mais necessitadas, a AID ajudou a criar a Casa de Finanças para Mulheres, oferecendo treinamento, contas de poupança e empréstimos de até US$1.700 para mulheres empresárias pobres. Por exemplo, uma costureira recorreu a ela quando recebeu um pedido de 101 roupas para um grande casamento. Só o tecido custou o triplo do que ela fez na maioria dos meses. Com um empréstimo de US$400, no entanto, ela completou o pedido.

Masire foi Laureado com o Prêmio África de Liderança para o Fim Sustentável da Fome em 1989, e foi citado por seus esforços contínuos para desenvolver nutrição, saúde, educação e moradia.

Leitura adicional sobre Quett Ketumile Masire

Não há biografias de Quett Masire. Fred Morton, Andrew Murray e Jeff Ramsay, Dicionário Histórico de Botsuana (1989) é uma referência útil e fornece uma bibliografia atualizada. Fred Morton e Jeff Ramsay, editores, Birth of Botswana, A History of the Bechuanaland Protectorate, 1910-1930 (Botswana: 1987) traça a história política moderna, mas não é encontrada em muitas bibliotecas americanas. Um pouco datado, mas útil, é Christopher Colclough e Stephen McCarthy, The Political Economy of Botswana (Oxford University Press: 1980).


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