Quanah Parker Fatos


Quanah Parker (falecido em 1911) foi um líder do povo comanche durante o difícil período de transição da vida livre nas planícies do sul para as formas estabelecidas de vida de reserva. Ele se tornou um negociador influente com agentes do governo, um próspero pastor de gado, um defensor vocal da educação formal para crianças nativas e um membro devoto do Culto Peyote.<

Quanah Parker nasceu de Peta Nocona, uma Quahadi (Kwahado, Quahada) líder de guerra comanche, e Cynthia Ann Parker, uma mulher branca que tinha sido capturada pelos comanches e criada como uma índia. A família de Cynthia, os Parkers, eram pessoas influentes no pré-estado do Texas, por isso a incursão no Ft. Parker em maio

19, 1836, é considerado um evento importante na história do Texas. Vários membros da família morreram na incursão, mas Cynthia, de nove anos de idade, foi uma das que foram levadas vivas. Ela e seu irmão foram adotados pelos nativos, mas seu irmão aparentemente morreu logo depois. Cynthia foi renomeada Preloch e foi criada em uma aldeia tradicional de Quahadi.

Em sua adolescência média, Cynthia casou-se com Peta Nocona. Por volta de 1852 (algumas fontes dizem já em 1845), Quanah nasceu para eles como sua banda acampada em Cedar Lake, Texas. Aproximadamente três anos depois, nasceu a irmã de Quanah, Topsannah [“Prairie Flower”]. Sua infância coincidiu com grandes mudanças na vida dos comanches, à medida que a colonização americana aumentava e o ar livre para os índios e búfalos diminuía. A família de Cynthia manteve a busca por ela ao longo dos anos. Finalmente, em 1861, os Texas Rangers reconquistaram Cynthia e trouxeram-na e Topsannah de volta para seus parentes. Embora soubesse de seus primeiros anos, Cynthia havia se tornado completamente comanche e lamentou por sua família e amigos indianos. Acredita-se que a Prairie Flower morreu em meados da década de 1860, e Cynthia a seguiu até o túmulo em 1870.

Em meio ao Quahadi, Quanah estava tentando se ajustar à perda de sua querida mãe e irmã. A morte de Peta Nocona, em 1866 ou 1867, foi mais um golpe para o jovem. Para todos os efeitos e propósitos agora órfão, Quanah se viu à mercê da caridade de outros parentes, enquanto se tornava objeto de provocações de outros Quahadi por sua ascendência mista. Ele deve ter sido uma figura marcante entre seu povo, mais alto e mais magro que outros comanches, com uma tez mais clara e olhos cinzentos. Ainda assim, ele se sentiu

ser inquestionavelmente comanche em suas crenças e modo de vida.

A Mudança para o Território Indiano

Em 1867, foi assinado o Tratado de Loja de Medicina, que exigia o estabelecimento dos Comanches, Cheyenne, Riowa, Kiowa-Apache e Arapaho em reservas no Território Indiano (mais tarde o estado de Oklahoma). A maioria das bandas comanches aceitou o tratado, mas os Quahadi resistiriam mais tempo ao assentamento, recusando-se a reconhecer o documento. Sete anos de invasões periódicas e hostilidade aberta contra colonos brancos e cidades fronteiriças se seguiram, com retaliação contra os comanches por estes incidentes. O insulto final na mente dos Quahadi foi a presença crescente de caçadores de búfalos, profissionais contratados para caçar os enormes animais para o mercado oriental e para subcotar a base da vida dos índios das planícies, forçando-os a fazer reservas para evitar a fome. Em junho de 1875, um grupo de 700 guerreiros das tribos aliadas atacou um grupo de caçadores de búfalos em uma fortificação chamada Adobe Walls, no Panhandle do Texas. Três dias de amargos combates levaram a uma eventual reviravolta da força de ataque indígena e ao início de dois anos de incansável perseguição dos Quahadi pelo General Ranald Mackenzie. Até recentemente, relatos publicados sobre a vida de Quanah Parker relatavam que ele liderou os índios contra Adobe Walls, tornou-se o chefe de guerra dos Quahadi durante a perseguição de Mackenzie, e relutantemente se rendeu à vida de reserva como o último líder de guerra feroz do Comanche livre. Trabalhos recentes mostram que Quanah era muito jovem para ter sido um chefe de guerra, mas relatam que ele lutou em Adobe Walls.

O Quahadi rendeu-se ao acordo de reserva em 1875. A pessoa que mais provavelmente era seu líder naquela época era Eschiti [“Coyote Droppings”], que tinha sido o líder que incitou a incursão em Adobe Walls. Um curandeiro, assim como um líder civil, Eschiti veria sua influência diminuir à medida que a de Quanah Parker aumentava com o favor do agente indiano. Desde cedo, o agente havia cortejado as boas graças de Parker, acreditando que, como sangue misto, Parker poderia ser mais facilmente convertido em branco e poderia então influenciar seu povo a mudar também. Entretanto, o agente não havia levado em conta que a ascendência mista de Parker era a razão pela qual muitos comanches tradicionais se recusavam a aceitar sua liderança. Que ele estava sendo “criado” como um líder indiano por oficiais brancos causou mais conflitos.

Surgimento de um Chefe

Estes primeiros anos de vida estabelecida tiveram um grande impacto sobre os Quahadi: não apenas seu antigo modo de vida estava morrendo, muitos indianos adoeceram e morreram também. Talvez esta taxa de mortalidade alarmantemente alta também tenha sido responsável pela falta de rivais para contestar o poder crescente de Quanah Parker. De fato, seu mais potente concorrente, Mowaway, que havia sido um chefe de guerra, escolheu rescindir sua posição em 1878, abrindo praticamente o caminho para Quanah se tornar o “chefe principal” dos Comanches em torno de Ft. Sill.

Quanah Parker então passou rapidamente do status de “chefe de ração” (aquele que é reconhecido como o líder de um pequeno grupo de residentes de reserva que contam coletivamente

como uma unidade com a finalidade de distribuir rações) a um membro do Conselho Comanche. No final da década de 1870, o conselho funcionou principalmente para concordar com o que o agente indiano decidisse. O único grande desacordo entre a agência e o conselho neste período surgiu por causa da decisão do Departamento Indiano de consolidar as agências Wichita, Kiowa, Kiowa-Apache e Comanche e de mudar a sede do Ft. Sill para o Rio Washita. Esta mudança colocaria a fonte de rações a cerca de 60 milhas de distância dos assentamentos dos Comanches. Com as rações sendo distribuídas três vezes por semana, a maioria dos comanches estaria constantemente em trânsito de ou para a sede. Parker se uniu a outros líderes mais tradicionais para se opor a esta mudança. A crescente facção anti-Quanah considerou este como um de seus últimos atos “leais”. Já a acomodação de brancos de Parker estava lhe fazendo inimigos.

Cabeçando na década de 1880, os pecuaristas do Texas conduziam regularmente o gado através das terras comanches a caminho das ferrovias em Dodge City e Abilene, Kansas. Os pastos pastoreados eram exuberantes e proporcionavam uma última chance para os barões do gado engordarem seus estoques antes da venda. No início, os comanches ignoraram esta invasão, pois os pecuaristas também ignoraram a caça ocasional de uma vaca pelos índios. No entanto, os pecuaristas das áreas adjacentes às terras comanches, intencionalmente, faziam uma série de invasões em pastos comanches. Em 1881, o Conselho Comanche protestou formalmente contra as ações. Sentindo que Quanah Parker era um homem que podia ver ambos os lados da questão, os pecuaristas concordaram em colocá-lo (e Eschiti) em sua folha de pagamento para cavalgar com a “polícia de gado” branca mantendo um olho nas linhas de propriedade. Mais tarde, Permansu (também conhecido como “Comanche Jack”) se juntaria a eles.

Estar na folha de pagamento do pecuarista forneceu a Quanah Parker dinheiro, gado “excedente”, e influência entre os barões do gado. Ele começou seu próprio rebanho com gado de presente e um touro ensanguentado, cortesia do rei dos barões do gado, Charlie Goodnight. Parker começou seu próprio rancho, onde eventualmente construiria sua famosa residência, a Casa das Estrelas. Mais uma mansão do que uma casa, tinha dois andares com um alpendre duplo, seu telhado de metal era decorado com estrelas brancas proeminentes, e o interior era ricamente nomeado da maneira dos ricos não-indígenas da época. Alguns detratores de Quanah disseram que ele tinha construído a Casa das Estrelas para senhorar os líderes mais tradicionais dos comanches; outros disseram que ele precisava do quarto para suas sete esposas e sete filhos.

A agência indiana ficou chocada que Quanah, um forte crente na educação formal para seu povo e sua participação no desenvolvimento da economia monetária do território indiano, fosse um crente igualmente forte na poligamia e no Culto Peyote. Não é certo quando Quanah foi introduzido ao rito peiote (originalmente uma religião dos povos nativos dos desertos do norte do México), mas ele era bem respeitado no ramo comanche da fé, tornando-se um “homem da estrada” (um líder ritual). Quando a Dança Fantasma varreu as tribos das Planícies, e as pessoas dos Lakota aos Paiute dançavam em transe, tentando fazer o retorno dos búfalos, Parker rejeitou o movimento. Ele permaneceu fiel a seu peyotismo, mas aceitou a inclusão de elementos do cristianismo, alguns disseram em homenagem a sua mãe.

“Progressivo” em Dois Mundos

Em 1884, Quanah Parker fez sua primeira de 20 viagens a Washington, D.C. Esta tratou de mudanças nos arranjos de arrendamento que o Comanche tinha conseguido fazer com os pecuaristas. Os Comanches estavam arrendando lucrativamente pastagens que não estavam usando, e eles se ressentiram das mudanças de propriedade que viriam com o loteamento em vários lotes, o processo de divisão de terras de propriedade tribal em lotes de propriedade individual. Apesar de várias viagens, Quanah não conseguiu evitar o loteamento sob os termos da Comissão Jerome, mas melhorou o negócio para seu povo.

A sempre presente facção anti-Quanah Parker na reserva criticou Quanah por tentar arranjar um lote maior para si mesmo e um preço mais alto por acre para a venda de terrenos excedentes. No entanto, ele ainda era um líder muito influente. Nos anos 1890, o agente indiano estava emitindo “certificados de chefe” oficiais, uma espécie de identificação, e Quanah conseguiu convencer a agência de que deveria ser emitido o certificado para a chefia principal. Feito isto, Eschiti foi finalmente deposto por completo, e Parker chegou ao ponto de mandar imprimir o papel timbrado com seu nome e o título emblazado de chefe principal. A ação impressionou ainda mais os homens brancos, mas amargou ainda mais os mais tradicionais Comanches.

Com início em 1886, Quanah Parker havia sido juiz do Tribunal de Assuntos Indígenas, mas perdeu sua posição quando a tribo deu o último passo em direção à colocação perto do final do século. A ruptura das terras comunais e a conseqüente quebra das antigas tradições tribais enfureceu muito muitos comanches e eles viam Quanah como a fonte de seus problemas. Eles viram que Quanah cortou uma imagem pública como um índio “progressista” aos olhos da América branca, tornando-se algo como uma celebridade nacional. Entre os visitantes da Star House estariam Theodore Roosevelt e o embaixador britânico Lord Bryce. Na verdade, Quanah seria um dos quatro chefes indianos a cavalgar no desfile inaugural do Presidente Theodore Roosevelt.

O Círculo Está Completado

Na primeira década do século 20, a influência de Quanah Parker começou a diminuir. A nível pessoal, duas de suas esposas o deixaram, indignadas com o que viam como uma perseguição de esposas no plural. Tonarcy era considerada sua esposa principal, mas entre suas outras estavam Topay, Chony, Mahcheettowooky, e Aerwuthtakum. Como a maioria de suas esposas eram viúvas quando ele se casou com elas, Parker viu este arranjo como uma forma de cuidar de mulheres que, de outra forma, teriam que contar com parentes para sua sobrevivência, devido à sua idade jovem. Na esfera da política tribal, Quanah também estava perdendo terreno. O loteamento havia reduzido sua base de terras e, portanto, sua fortuna pessoal, e ele acabaria por recorrer a uma posição remunerada junto ao Serviço Indiano como “agricultor assistente”

No início de 1911, Quanah Parker estava em óbvia saúde precária. Ele tinha reumatismo e seu coração estava

enfraquecimento. Em fevereiro, depois de uma longa e cansativa viagem de trem, ele foi para sua cama, sofrendo de problemas cardíacos. Em 25 de fevereiro de 1911, Quanah Parker morreu na Star House, Tonarcy a seu lado. Apesar das críticas feitas durante sua vida pelos tradicionais comanches, Quanah Parker era tão reverenciado que se dizia que a procissão até seu lugar de descanso tinha mais de um quilômetro de comprimento. Após um culto cristão em uma igreja local, Quanah foi enterrado ao lado dos restos mortais reinterrados de sua mãe e irmã no condado de Cache, Oklahoma. Quatro anos depois, graverobbers invadiram seu túmulo, levando as jóias com as quais ele havia sido enterrado. Os Parkers o limparam ritualmente e depois o reenterraram. Quanah Parker, Cynthia Ann e Topsannah foram todos transferidos para o Cemitério Militar de Ft. Sill em 1957. A vida de Quanah Parker é hoje vista como a extraordinária história de uma pessoa vivendo com sucesso em dois mundos, duas mentes, duas eras.

Leitura adicional sobre Quanah Parker

Andrews, Ralph W., Indian Leaders Who Helped Shape America, 1600-1900, Seattle, Superior Publishers, 1971.

Dockstader, Frederick J., Grandes índios norte-americanos, Nova York, Van Nostrand Reinhold, 1977.

Edmunds, R. David, Líderes indígenas americanos: Estudos em Diversidade, Lincoln, Universidade de Nebraska, 1980.

Hagan, William T., Quanah Parker, Comanche Chief, Norman, Universidade de Oklahoma, 1993.


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