Publius Clodius Pulcher Fatos


O político romano Publius Clodius Pulcher (morto em 52 a.C.) foi um dos principais demagogos do século I a.C. Como tribuno, ele exerceu quase tanto poder quanto Júlio César ou Pompeu.

Clodius veio de uma das mais distintas famílias romanas, a Claudii, que mais tarde incluiu os imperadores romanos. Seu início de carreira mostrou sinais da agitação que foi uma das principais características de sua vida posterior. Em 68 a.C., ele pregou um motim às tropas do aristocrático general Lucullus na Ásia Menor. Clodius também foi acusado de conluio com o nobre revolucionário Catiline em 64, embora isso tenha sido disputado. Por estes atos ele estabeleceu uma reputação como oponente da aristocracia entrincheirada e também construiu uma futura base de poder para si mesmo. Em 64-63, ele serviu no pessoal de Lucius Murena na Gália Transalpina, mas foi acusado de forrar seus próprios bolsos às custas dos provinciais.

Em 62 Clodius tornou-se uma fonte de escândalo público quando, disfarçado de mulher, invadiu os ritos sagrados exclusivamente femininos dedicados à Bona Dea (a Boa Deusa). Clodius foi acusado de sacrilégio, e embora Cícero tenha demolido os álibis de Clodius, este último conseguiu a absolvição pelo uso extensivo de suborno. Isto produziu uma inimizade vitalícia entre Clodius e Cícero.

Neste período em que César, Pompeu e Crassus estavam lutando contra os conservadores no Senado, o talento de Clodius como organizador político e goon se tornou cada vez mais útil. Ele estava avançando através da habitual progressão dos escritórios romanos, sendo questor em 61, mas logo viu que seus talentos e conexões poderiam ser melhor utilizados como tribuna, um representante do povo. Infelizmente, como aristocrata, ele era inelegível para este escritório. Entretanto, César também favoreceu Clodius para tribuno e em 59 providenciou a adoção de Clodius em uma família plebéia, época em que seu nome foi mudado do patrício Claudius para o plebeu Clodius. Assim, Clodius foi eleito tribuno para o ano 58.

Tribuna e Power Broker

Como tribuna, Clodius rapidamente começou a trabalhar para ajudar seus interesses e os de seus patronos. Para favorecer o povo, ele instituiu a distribuição de milho gratuito. Para fortalecer sua base operacional, ele providenciou a legalização de guildas, que havia sido proibida 6 anos antes. A partir destas guildas Clodius poderia atrair bandos de duros para aterrorizar Roma. Finalmente, para impedir os oficiais oligárquicos senadores Clodius introduziu uma lei que limitava o poder dos censores de expulsar membros do Senado e outra que impedia os magistrados de usar presságios religiosos para bloquear os negócios públicos, um dispositivo muito usado contra César no ano anterior.

Clodius também resolveu ressentimentos privados. Ele atacou Cícero por meio de uma lei que proibia qualquer funcionário que tivesse condenado à morte um funcionário romano sem julgamento. Cícero tinha feito isso no caso dos partidários de Catiline e foi obrigado a se exilar. Clodius derrubou a casa de Cícero na colina Palatino, comprou a propriedade ele mesmo e dedicou uma parte dela como um santuário à liberdade. Clodius também removeu Cato, outro senador perigoso para ele, assegurando-lhe uma comissão especial para organizar o Chipre como uma província romana.

Clodius surgiu agora como um dos homens mais poderosos de Roma. César havia partido para a Gália, e as gangues de Clodius espalharam o terror pela cidade, de modo que uma pessoa tão proeminente como Pompeu foi forçada a passar o último período do tribunal de Clodius em casa por medo de sua vida. Mas Clodius, por seus ataques, uniu seus inimigos contra ele. T. Annius Milo, outro político demagógico do tipo Clodius, começou a organizar quadrilhas com o apoio de Pompeu e do Senado, e o retorno de Cícero foi engendrado.

Em 56 Clodius foi eleito curile aedile, e usou este cargo para continuar seus ataques a Cícero, acusando-o de sacrilégio quando Cícero recuperou sua propriedade no Palatino. Quando César, Pompeu e Crassus renovaram sua aliança na conferência de Luca, eles concordaram que Clodius deveria ser controlado.

Clodius tinha o objetivo de ser pretor quando, em 52, sua gangue encontrou a de Milo na Via Ápia, e na briga que se seguiu Clodius foi morto. Em seu funeral no fórum, seus partidários iniciaram um incêndio que incendiou a casa do senado.

Leitura adicional sobre Publius Clodius Pulcher

Muitas informações sobre Clodius provêm dos escritos de seu inimigo Cícero. Informações também aparecem na história de Roma de Dio Cassius e nos relatos das vidas de Pompeu, Cícero e Luculo em Plutarco Lives. O melhor relato moderno de Clodius e seus tempos é H. Scullard, From the Gracchi to Nero (1959). Para a atividade política do período ver L. R. Taylor, Party Politics in the Age of Caesar (1949).

Fontes Biográficas Adicionais

Beesly, Edward Spencer, Catiline, Clodius, e Tiberius, Tustin, Califórnia: American Reprint Service, 1985.


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