Prudence Crandall Fatos


b>American educator Prudence Crandall (1803-1890) fez uma das primeiras experiências em fornecer instalações educacionais para meninas afro-americanas.<

Prudence Crandall nasceu em 3 de setembro de 1803, em Hopkinton, R.I., para uma família Quaker. Seu pai mudou-se para uma fazenda em Canterbury, Conn., em 1813. Ela freqüentou o Colégio Interno dos Amigos em Providence, R.I., e mais tarde lecionou em uma escola para meninas em Plainfield, Conn. Em 1831, ela voltou a Canterbury para dirigir o recém-criado Colégio Interno Feminino de Canterbury. Quando Sarah Harris, filha de um agricultor afro-americano livre nas proximidades, pediu para ser admitida na escola a fim de se preparar para ensinar outros afro-americanos, ela foi aceita. Imediatamente, as pessoas da cidade se opuseram e pressionaram para que Harris fosse demitido.

Crandall estava familiarizada com o movimento abolicionista e tinha lido o livro de William Lloyd Garrison Liberator. Diante das resoluções de desaprovação da cidade, ela se encontrou com abolicionistas em Boston, Providence e Nova York para pedir apoio para a transformação da escola de Canterbury em uma escola para meninas afro-americanas. A Liberator fez propaganda para novas alunas. Em fevereiro de 1833 as alunas brancas foram demitidas, e em abril, 20 meninas afro-americanas iniciaram os estudos. Seguiu-se um boicote comercial e outros assédios à escola. Advertências, ameaças e atos de violência contra a escola substituíram as resoluções de desaprovação das reuniões da cidade.

Abolicionistas vieram em defesa da Crandall, usando a questão como uma posição contra a oposição para promover a educação dos afro-americanos libertados. Apesar dos ataques, a escola continuou operando. Em 24 de maio de 1833, a Legislatura de Connecticut aprovou uma lei proibindo tal escola com afro-americanos de fora do estado, a menos que tivesse a permissão da cidade, e sob esta lei Crandall foi presa em julho. Ela foi colocada na prisão do condado por uma noite e depois libertada sob caução.

Um proeminente abolicionista, Arthur Tappan de Nova York, forneceu dinheiro para contratar os melhores advogados para defender a professora da escola Quaker em seu julgamento, que abriu no Tribunal do Condado de Windham em 23 de agosto de 1833. O caso se centrava na constitucionalidade da lei de Connecticut em relação à educação dos afro-americanos. A defesa sustentou que os afro-americanos eram cidadãos de outros estados, portanto, estavam em Connecticut, e não podiam ser privados de seus direitos sob a Constituição Federal. A acusação negou que os afro-americanos libertados fossem cidadãos. O júri do tribunal do condado não chegou a uma decisão. Embora um novo julgamento na Corte Superior tenha decidido contra a escola, quando a decisão chegou à Suprema Corte de Erros em recurso, o caso foi arquivado por falta de provas.

O processo judicial não havia parado o funcionamento da escola Canterbury, mas a violência da população da cidade contra ela aumentou e finalmente a fechou em 10 de setembro de 1834. Crandall havia casado com um pregador batista, Calvin Philleo, em 4 de setembro de 1834. Ele a levou para Ithaca, N.Y., e de lá

eles foram para Illinois e finalmente para Elk Falls, Kans, onde ela viveu até sua morte em 28 de janeiro de 1890. Em 1886, a Legislatura de Connecticut havia votado nela uma pensão anual de $400,

Leitura adicional sobre Prudence Crandall

Wendell P. e Francis J. Garrison, William Lloyd Garrison, 1805-1879: The Story of His Life Told by His Children (4 vols., 1885-1889), e John C. Kimball, Connecticut’s Canterbury Tale: Its Heroine Prudence Crandall and Its Moral for Today (1886), são relatos informativos do trabalho de Prudence Crandall. Veja também Thomas E. Drake, Quakers e Escravatura na América (1950), e Dwight L. Dumond, Antiescravatura: The Crusade for Freedom in America (1961).

Fontes Biográficas Adicionais

Strane, Susan, Uma mulher de alma gorda: Prudence Crandall e a educação das mulheres negras,Nova York: W.W. Norton, 1990.

Welch, Marvis Olive, Prudence Crandall: a biografia, Manchester, Conn.: Jason Publishers, 1983.


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