Preston Sturges Fatos


>b>Preston Sturges (1898-1959) foi o primeiro diretor-escritor-diretor na história dos filmes falados, e um dos maiores diretores de cinema de qualquer variedade. Ele é mais conhecido pelas comédias que fez no início da década de 1940. Seus filmes se distinguem por sua inteligência e seu diálogo brilhante e louco.<

Preston Sturges nasceu Edmund Preston Biden em 29 de agosto de 1898 em Chicago, Illinois. Sua educação não foi uma criação tradicional. Sua mãe, Mary, teve vários maridos e amantes. Ela também era uma amiga íntima da bailarina Isadora Duncan, compartilhando com ela um estilo de vida que poderia ser descrito como “solta”. Na autobiografia, Preston Sturges de Preston Sturges, o diretor descreve sua mãe como tendo uma “vida de fantasia vívida … qualquer coisa que ela disse três vezes, ela acreditava fervorosamente”. Por sua vez, seu pai, Edmund Biden, era um alcoólatra.

Até 1900, dois anos após o nascimento de Edmund Preston, seus pais haviam se divorciado. Mary havia iniciado anteriormente um relacionamento com Solomon Sturges, um rico corretor da bolsa de Chicago, com quem se casou em outubro de 1901. Em janeiro de 1902, Solomon adotou formalmente seu filho, que ficou conhecido posteriormente como Preston Sturges.

A mãe de Sturges logo achou a vida como esposa de um corretor de Chicago muito restritiva. O casal concordou que Mary passaria metade de seu tempo na Europa, metade em Chicago. Com sua amiga Isadora, ela preferiu o continente, deixando Preston estacionado com vários conhecidos e, mais tarde, em vários colégios internos. Em 1911, Solomon Sturges pediu o divórcio. Mesmo não sendo o pai biológico de Preston, ele ainda o tratava como um filho e os dois permaneceram extremamente próximos, em contraste com a relação de Preston com seu pai verdadeiro, que só reapareceu muito mais tarde em sua vida para pedir dinheiro.

The Young Continental

Existiram vantagens para a infância boêmia de Sturges. Como Donald Spoto escreveu em Madcap: A Vida de Preston Sturges, “[Como adolescente], ele tinha um equilíbrio fácil e um charme envolvente, pois sua inteligência inata e rapidez de sagacidade tinham sido naturalmente aumentadas por uma exposição à mais ampla variedade de influências cosmopolitas … ele tinha se tornado, de fato, um jovem Continental, com uma apreciação apurada da boa comida e do vinho, da sagacidade, sensualidade e sociabilidade”

Em sua adolescência, Sturges viveu em Nova York, freqüentando a escola de vez em quando, e trabalhando no negócio de cosméticos de sua mãe. Em 1918, ele se apresentou como cadete na seção de aviação do U.S. Signal Corps. Ele serviu por 14 meses e recebeu sua comissão como segundo tenente. Após completar seu serviço militar, ele voltou para Nova York e para o negócio de cosméticos. Sturges se interessou pela ciência e gostou de brincar com gadgets. Durante os anos seguintes, ele passou grande parte de seu tempo trabalhando para sua mãe e tentando inventar.

Alguns eram altos e bonitos, e eventualmente roubaram Estelle Godfrey, de 19 anos, de seu rico marido. Godfrey, que era abastado financeiramente, casou-se com Sturges em 1923. Os dois compraram uma casa em Westchester, Nova York. Entre 1924 e 1926, alternaram entre a vida no campo nos subúrbios e uma vida social ávida na cidade; entretanto, o casamento terminou em 1927.

Um Bloômero Tardio

Só quando Sturges tinha cerca de 30 anos é que ele começou sua carreira de escritor. Uma aspirante a atriz tinha terminado um caso com Sturges, dizendo-lhe que só tinha saído com ele para encontrar material para uma peça de teatro que queria escrever. Sturges disse a ela que ele poderia escrever uma peça melhor do que ela. Em três semanas, ele produziu uma comédia baseada no caso chamado The Guinea Pig.

Embora conseguir uma peça produzida nos Estados Unidos nunca tenha sido fácil, Nova Iorque no final dos anos 1920 ofereceu muitas oportunidades para um jovem dramaturgo. Entre a Broadway e os pequenos teatros, cerca de 250 peças foram produzidas a cada ano. Na esperança de conhecer um possível produtor, Sturges entrou no mundo teatral como assistente de direção de palco. Logo ele conheceu um advogado, Charles Abramson, que lhe disse que um dramaturgo poderia produzir ele mesmo uma peça por apenas 2.500 dólares, mais o aluguel do teatro. Um amigo rico de sua mãe lhe emprestou o dinheiro, e Sturges abriu sua peça no início de janeiro de 1929. A maioria dos jornais nova-iorquinos deu boas críticas e, para uma pequena produção, o espetáculo teve um bom lucro.

Primeiro Grande Sucesso

Em poucos meses, Sturges escreveu sua próxima peça, Strictly Dishonorable. O enredo girava em torno de uma estrela de ópera italiana e de um homem de senhoras que seduzia a noiva inocente de um primo irritado. Entretanto, o que começa como conquista sexual torna-se amor, e a peça termina com os dois conjuntos para viajar pelo mundo e ter 11 filhos. Como Spoto escreve em Madcap, a peça “… tinha todas as características das melhores realizações de Preston Sturges no palco e na tela: a conversa espirituosa e pontiaguda; o senso agudo de sátira social; os personagens habilmente desenvolvidos; e a ação, bem como o diálogo que normalmente deriva desses personagens – nunca de um tema imposto ou tese trabalhada”. A peça foi um grande sucesso de público e fez de Sturges um homem rico – pelo menos temporariamente.

Com um programa de sucesso, Sturges foi logo procurado pelos estúdios de cinema para polir roteiros. Ele recebeu $10.000 para fornecer algumas linhas para o The Big Pond, que levou apenas alguns dias para ser concluído. Ele também escreveu rapidamente

outra peça, Rapture, que foi inaugurada em janeiro de 1930. As críticas foram fracas e foi encerrada após 24 apresentações. Em novembro, sua quarta peça, The Well of Romance, durou apenas oito dias. Após sua quinta peça, Criança de Manhattan, foi lançada, uma resenha do The New York Times afirmou: “Quanto mais jovem o Sr. Preston Sturges continua a escrever resenhas para Strictly Dishonorable, mais nos perguntamos quem escreveu Strictly Dishonorable”

Talvez Sturges tenha sido distraído por seu caso com Eleanor Post Hutton, uma socialite rica. Sua família foi ferozmente crítica à aliança, e os dois fugiram em abril de 1930. Este casamento também não durou muito, e o casal se separou em 1932.

Go Oeste, Jovem Escritor

Em dezembro de 1932, com uma série de peças falhadas e endividadas, Sturges dirigiu-se para o Ocidente. Ele assinou por três meses como escritor contratado no Universal Studios por US$1.000 por semana. Ele foi colocado para trabalhar no filme The Invisible Man, mas o diretor proposto estava insatisfeito com seu trabalho, e sua opção foi abandonada.

Sozinho, Sturges escreveu The Power and the Glory. O filme recebeu, em sua maioria, boas críticas, mas não se saiu bem nas bilheterias. O roteiro incomum e poderoso, entretanto, melhorou significativamente a reputação de Sturges. Na verdade, ele fez muito mais. O filme não só apresentou Spencer Tracy aos cinéfilos, como também foi vendido em regime de royalties, com a provisão de que não seria alterado pelo diretor – primeiro para Hollywood. Sturges esteve no set durante as filmagens e teve uma grande participação no produto final, agindo muito mais como um dramaturgo do que como roteirista. Além disso, a experiência fez Sturges perceber que foi realmente o diretor que se manteve no set, e confirmou sua ambição de um dia dirigir seus próprios filmes.

Nos anos seguintes – enquanto vivia com uma beleza ardente, Bianca Gilchrist-Sturges trabalhou como roteirista, passando alguns meses em um estúdio e depois mudando-se para outro. Columbia, Universal, e outros, todos lhe pagaram muito bem para trabalhar em seus quadros. A Paramount era especialmente hospitaleira para os escritores, e foi lá que Sturges aperfeiçoou suas habilidades como escritor de comédias de screwball em filmes como Easy Living. Em 1938, ele ganhava $2.750 por semana; era um dos escritores mais bem pagos de Hollywood. Naquele ano, ele casou-se com sua terceira esposa, Louise Sargent Tevis, que daria a Sturges seu primeiro filho em 1941, Solomon Sturges IV. O casamento foi relativamente longo para Sturges, terminando quase nove anos depois, em 1947.

Outros Endeavors

Com sua situação financeira melhorada, Sturges se apaixonou pelas engenhocas mecânicas e fundou a Sturges Engineering Company em 1935. Ela vendeu um projeto melhorado do motor de combustão interna. Sturges não era um investidor passivo; ele passaria pela fábrica para conversar com o capataz e manteria um grande interesse em desenvolvimentos técnicos. A empresa sobreviveu durante a Segunda Guerra Mundial, mas foi liquidada logo em seguida.

Sturges também se envolveu no negócio de restaurantes, financiando o Restaurante Snyder’s em 1936. Em 1940, ele abriu outro restaurante muito maior, The Players. Ele se tornou um ponto de encontro para celebridades de Hollywood, como Billy Wilder e Ernst Lubitsch. Ambos os restaurantes eram perdedores de dinheiro. Snyder’s fechou em 1938; The Players durou até 1953, mas somente com Sturges apresentando déficits significativos.

O Grande Diretor

Como os anos 30 chegaram ao fim, Sturges finalmente realizou seu sonho de dirigir. Ele vendeu The Great McGinty à Paramount por $1 (eventualmente subiu para $10 pelo departamento jurídico do estúdio), com a condição de que lhe fosse permitido dirigi-lo. Enquanto escritores/diretores, como Billy Wilder e John Huston, se tornariam comuns, na época de Sturges eles eram inéditos. Uma sátira política, McGinty era sobre, como Diane Jacobs escreveu em Natal em julho: The Life and Times of Preston Sturges, “o sonho americano repreendido pela realidade americana”. Sobre a inexorabilidade do caráter, as conseqüências terríveis do amor romântico, a inadequação da justiça e a disputa entre o livre arbítrio e o destino”. Apesar de um surto com pneumonia, Sturges antecipou o filme e o orçamento. McGinty foi um estrondoso sucesso crítico e financeiro quando foi aberto em 1940.

Nos próximos cinco anos, Sturges dirigiria a seqüência de sucessos de comédia que os espectadores de cinema continuam a adorar: Natal em julho, The Lady Eve, Sullivan’s Travels, The Palm Beach Story, The Miracle of Morgan’s Creek, e Hail the Conquering Hero. Estes filmes, como David Everitt escreveu em The New York Times, “foram povoados com personagens como a maluca do bobby-soxer Trudy Kockenblocker, o milionário maluco John D. Hackensacker 3d, e um aspirante a herói de guerra sobrecarregado com o moniker Woodrow Lafayette Pershing Truesmith”. Os filmes estão repletos de diálogos brilhantes e hilariantes, como a reparação entre Bárbara Stanwyck, galão-macaco, e o milionário ophiologist (cientista serpente) Henry Fonda em The Lady Eve. Geoffrey O’Brien escreveu sobre Sturges em The New York Review of Books, “Ele quebra todas as regras dos filmes colocando a linguagem no centro e fazendo todo o filme rodopiar em torno dela”

Declínio e Queda

Saúda o Herói Conquistador, lançado em 1944, marcou o ponto alto da carreira de Sturges. Logo depois, seu The Great Moment, abriu para revisões mistas e foi um fracasso comercial. No ano seguinte, ele se uniu ao ty-coon Howard Hughes para formar a California Pictures Corporation. Sturges era para fazer filmes; Hughes faria aviões e forneceria o dinheiro para ambos. O empreendimento logo se tornou azedo e Hughes terminou a parceria.

O filme que provavelmente encerrou a carreira de Sturges foi Faithfully Yours, feito para o magnata do cinema Daryl Zanuck na Fox em 1948. Abriu apenas para críticas ligeiramente positivas e foi um fracasso comercial. O filme não só foi caro de fazer, mas foi vítima da má sorte. Seu enredo inclui uma cena onde o personagem principal, interpretado por Rex Harrison, mata sua esposa. Pouco antes do filme ser lançado, a atriz Carole Landis, aparentemente de luto por um caso condenado e muito divulgado com Harrison, cometeu suicídio. Não havia como a Fox mostrar o filme nas circunstâncias, e sua liberação foi adiada por vários anos.

meses. Pouco tempo depois, outro filme Sturges, The Beautiful Blonde from Bashful Bend, também se mostrou decepcionante.

Em 1951, Sturges casou-se com sua quarta esposa, Anne Margaret Nagle, conhecida como “Sandy”. Eles tiveram dois filhos, Preston e Thomas Preston. Profissionalmente, os anos 50 foram pontuados pelo fracasso. Sturges conseguiu escrever e dirigir um filme para uma produtora francesa, que foi lançado na América sob o título The French They Are a Funny Race. O filme se saiu bem na Europa e teve um lucro modesto nos Estados Unidos, mas pouco fez para reabilitar a reputação de Sturges.

Em fevereiro de 1959, Sturges começou a trabalhar em sua autobiografia, encomendada pelos editores Henry Holt. Em seu artigo New York Review, Geoffrey O’Brien escreve: “De alguma forma estava de acordo com o destino de Sturges ter o raro privilégio de escrever sua própria cena de morte”. Enquanto trabalhava em sua autobiografia, Sturges escreveu “[Tenho] um caso ruim de indigestão … sou bem versado no remédio: ingerir um pouco de Maalox, deitar-me, esticar-me e esperar a Deus que eu não coaxe”. Como O’Brien relata, ele morreu vinte minutos depois, em 6 de agosto de 1959, na cidade de Nova York.

Leitura adicional sobre a Preston Sturges

Jacobs, Diane, Natal em julho: The Life and Art of Preston Sturges, University of California Press, 1992.

Spoto, Donald, Madcap: The Life of Preston Sturges, Little, Brown 1990.

Sturges, Preston, Preston Sturges por Preston Sturges, Simon &Schuster, 1990.

Atlantic Monthly, Fevereiro de 1996.

New York Review of Books, 20 de dezembro de 1990.

New York Times, 19 de julho de 1998.

“Preston Sturges Index”, http: //www.geocities.com/Hollywood/Set/7321/sturgesindex.html (9 de março de 1999).

“The Official Preston Sturges Site”, http: //www.prestonsturges.com/biography.html (9 de março de 1999).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!