Powhatan-feiten


Powhatan (ca. 1550-1618) was ten tijde van de Britse kolonisatie van Jamestown het opperhoofd van een confederatie van Algonquische Indianen in Virginia.

Powhatan was de zoon van een voornamelijk door de Spanjaarden uit Florida verjaagde. Hij vestigde zich in Virginia en veroverde al snel een vijftal lokale stammen en bracht ze onder zijn leiding bijeen. Powhatan erfde deze confederatie en ging door met het veroveren van andere stammen, zodat hij tegen de tijd van de kolonisatie van Jamestown, ongeveer 30 stammen regeerde, bestaande uit zo’n 8.000 mensen.

Powhatan maakte zijn hoofdkwartier in Werowocomoco, een dorp aan de noordkant van de York River 15 mijl van Jamestown. Echter, zijn huis was bij de watervallen van de James River (in de buurt van het huidige Richmond). Deze plaats stond bekend als Powhata, dus noemden de Engelse kolonisten hem Powhatan.

Als hoofd van deze confederatie stond Powhatan bekend om zijn strenge discipline. Er werd gezegd dat hij zeer wreed was tegen gevangenen en hij handhaafde altijd een persoonlijke wacht van 30 tot 40 krijgers. Hij had verschillende vrouwen, 20 zonen en 10 dochters, waarvan één Pocahontas.

In 1607 werd Powhatan door John Smith beschreven als een “lange, goed geproportioneerde man” met grijs haar en een dunne baard die een aura van verdriet over hem had. De vroege kolonisten kwamen naar Powhatan om te bedelen voor graan, want, zoals de Indianen later zeiden, ze waren nog te zwak om het te stelen. Powhatan was achterdochtig tegenover de nieuwkomers en weigerde hen maïs te verkopen. Hij bestelde hinderlagen van kleine partijen Engelsen, en verschillende arbeiders werden vermoord in de velden.

In 1608, volgens een verhaal over besproken authenticiteit, was Kapitein John Smith gevangen genomen en stond hij op het punt om

doodgeknuppeld toen hij gered werd door Powhatan’s dochter Pocahontas. Dit incident heeft Powhatan’s houding ten opzichte van de Engelsen niet veranderd. Evenmin werd hij gekroond toen hij in 1609, in opdracht van de Virginia Company, Kapitein Christopher Newport, met behulp van een vergulde kroon die voor dat doel uit Engeland was meegenomen, Powhatan tot “Keizer van Indië” kroonde. John Smith zei dat Powhatan de geschenken die hij ontving op prijs stelde, maar slechts met moeite overtuigd kon worden om de kroon op zijn hoofd te zetten.

In 1610 leidde Smith’s mislukte poging om Powhatan te vangen tot Indiase vergelding. In 1613 nam Samuel Argall echter Pocahontas gevangen en hield haar gegijzeld voor het goede gedrag van de Powhatan-bond. Een ongemakkelijke wapenstilstand volgde.

In 1614 vroeg John Rolfe, een van de Engelse kolonisten, ten huwelijk aan Pocahontas. Gouverneur Sir Thomas Dale stemde in met het huwelijk, net als Powhatan, en het vond plaats in Jamestown in juni. Powhatan vertrouwde de kolonisten onvoldoende om het huwelijk bij te wonen en stuurde zijn broer in zijn plaats.

Met het huwelijk van Pocahontas en Rolfe sloot Powhatan een formeel vredesverdrag met de Engelsen dat hij tot zijn dood in april 1618 behield. Hij werd opgevolgd door zijn tweede broer, Itopatin (of Opitchepan), die binnen enkele jaren weer ten strijde zou trekken tegen de kolonisten uit Virginia.

Verder lezen op Powhatan

De informatie over Powhatan staat in Capt. John Smith, The Generall Historie of Virginia. … (1624; enkele latere edities). Raadpleeg ook Frederick W. Hodge, Handbook of American Indians North of Mexico (2 vol., 1907-1910); Kate D. Sweetser, Book of Indian Braves (1913); en John R. Swanton, The Indian Tribes of North America (1952).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!