Pontiac-feiten


Pontiac (ca. 1720-1769), opperhoofd en leider van de beroemde opstand die zijn naam draagt, was een pion in de strijd tussen de Britten en de Fransen om de heerschappij in het gebied van de Grote Meren.

Pontiac is waarschijnlijk geboren aan de Maumee rivier, uit een Chippewa moeder en Ottawa vader. Zijn jeugd is duister, maar hij groeide uit tot een sachem (opperhoofd) van de gecombineerde Ottawa-, Chippewa- en Potawatomi-stammen. Mogelijk was hij aanwezig bij de Chippewa nederlaag van generaal Edward Braddock in 1755, toen zijn stammen onder Franse invloed waren tijdens de Franse en Indiaanse oorlog.

In 1760, toen Britse en Amerikaanse koloniale troepen marcheerden om de Fransen in Detroit te bestrijden, ontmoette Pontiac de strijdkrachten en leerde van de Britse overwinning in Quebec. Hij rookte de vredespijp met de Britten en hielp hen zelfs Detroit in te nemen, maar hij kreeg daarvoor niet de erkenning die hij verdiende. Zo keerde hij zich in 1762, toen hij hoorde dat de Fransen opnieuw zouden binnenvallen, tegen de Britten en probeerde hij een grote Indiase samenzwering tegen hen te organiseren.

Pontiac bracht stammen in de buurt van de Grote Meren bijeen voor een grote conferentie in de buurt van Detroit in april 1763. Hier hield hij een roerige toespraak en riep de stammen tegelijkertijd op om de dichtstbijzijnde Britse posten aan te vallen. Hij leidde persoonlijk de aanval op Detroit op 7 mei 1763. Zijn plan werd echter bekend bij de Britten en het enige wat hij kon doen was de post belegeren en zich uiteindelijk terugtrekken. De samenzwering van Pontiac, zoals deze opstand bekend was, slaagde er wel in 8 van de 12 aangevallen posten te veroveren, en de hele westelijke grens werd erdoor in brand gestoken. En Pontiac behaalde één overwinning, de Slag om Bloody Ridge op 31 juli 1763, waarbij zijn krijgers 60 van de 250 Britse troepen doodden.

Jet Pontiac’s confederatie viel snel uit elkaar. In oktober 1763 sloot een deel van de Ottawa vrede met de Britten en Pontiac volgde op 31 oktober in een voorlopige vrede. Toch bleef hij sporadisch vechten en sloot pas in juli 1766 een definitieve vrede met de Britten.

In het voorjaar van 1769 bezocht Pontiac de omgeving van St. Louis, en daar werd hij op 20 april doodgeknuppeld door een Peoria-Indische strijder, mogelijk op Brits aandringen. Sommige tijdgenoten noemden Pontiac een lafaard, en anderen spraken over hem als een plaatselijke afvallige; hij bereikte echter een opmerkelijke confederatie van dissidente indianenstammen, en hij betrapte de populaire verbeelding om een romantisch figuur te worden.

Verder lezen op Pontiac

Het standaard, zij het enigszins romantische, verslag van Pontiac en zijn opstand is Francis Parkman, De geschiedenis van de samenzwering van Pontiac (1851). Betrouwbaarder is Howard H. Peckham, Pontiac en de Indiase opstand (1947). Milo M. Quaife bewerkte enkele van de hedendaagse verslagen in The Siege of Detroit in 1763: Het Journal of Pontiac’s Conspiracy en John Rutherfurd’s Narrative of a Captivity (1958).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!