Pompeuze feiten


Pompeius (106-48 v.Chr.) was een Romeinse generaal en staatsman en de dominante figuur in Rome tussen de troonsafstand van Sulla in 79 v.Chr. en zijn eigen nederlaag door Julius Caesar bij Pharsalus in 48 v.Chr.

Pompeius of Cnaeus Pompeius Magnus, werd geboren op 29 sept. 106 v. Chr. in een familie van gematigde afkomst te Rome. Zijn vader, Pompeius Starbo, was een van de meest succesvolle en onafhankelijke Romeinse generaals in de oorlog tegen de voormalige Italiaanse bondgenoten van Rome (90 v. Chr.). Pompeius zelf kwam voor het eerst in de openbaarheid toen hij troepen opvoedde voor de steun van Lucius Cornelius Sulla toen Sulla uit het Oosten terugkeerde om de volgelingen van Gaius Marius uit te dagen. Pompeius won overwinningen voor Sulla op Sicilië en dwong hem tot een triomf.

Snel na de troonsafstand van Sulla liet Pompeius zien dat hij zich niet gebonden achtte aan de strenge bepalingen van de Sullandse grondwet. Hij kreeg van de Senaat een speciaal bevel tegen de opstandige proconsul M. Aemilius Lepidus (77 v. Chr.), ondanks het feit dat hij jonger was dan de leeftijd die door de Sullandse grondwet voor magistratuur en commando’s was vastgesteld. Zijn succes tegen Lepidus werd gevolgd door een ander speciaal bevel tegen Sertorius. Sertorius, een voormalig aanhanger van Marius, was naar Spanje gevlucht na de nederlaag van de mariale factie en voerde een reeks meesterlijke guerrillaoorlogen tegen de Romeinse legers die tegen hem waren gericht.

Pompeius kwam in 76 v.C. in Spanje aan. Er volgde een reeks besluiteloze campagnes, waarbij Pompeius lichte voordelen behaalde totdat Sertorius in 72 v.C. door een van zijn officieren werd vermoord. Na zijn overwinning voerde Pompeius een humaan beleid van het verlenen van burgerschap en het stichten van permanente nederzettingen in Spanje om de vrede te waarborgen.

Consul en Reformator

Na 5 jaar afwezigheid keerde Pompeius terug naar Italië. Hij nam een deel van de eer voor de onderdrukking van de opstand van Spartacus door enkele elementen van het gladiatorenleger uit te schakelen. Het resultaat van deze successen stuwde Pompeius samen met M. Licinius Crassus, de echte overwinnaar van Spartacus, naar het consulaat voor het jaar 70 v.C. Dit was opnieuw in strijd met de Sullan-decreten, aangezien Pompeius geen eerdere

regelmatig politiek ambt in Rome. De twee mannen zaten de ontmanteling van bepaalde elementen van Sulla’s grondwet voor.

Het tribunaal, dat in de late 2e eeuw door de Gracchi werd gebruikt om populaire hervormingen door te drukken, was door de conservatieve Sulla van bijna alle macht ontdaan. Nu herstelde Pompeius en Crassus het grootste deel van zijn oude kracht, en het werd een machtig instrument in de machtsstrijd van de laatste jaren van de republiek. Gaius Sempronius Gracchus had een beperkt lidmaatschap van de rechtbanken die de Romeinse gouverneurs berechten voor afpersing van de financiële klasse (ruiters), en Sulla had de controle teruggegeven aan de Senaat. Nu werden de rechtbanken toevertrouwd aan een gemengd orgaan van senatoren en ruiters.

Piratenoorlogen en Mithridaten

De volgende grote uitdaging kwam voor Pompeius in 67 v.C., toen hij werd belast met het onderdrukken van de piraten. De piraterij was gegroeid als gevolg van de kortzichtige onderdrukking door Rome van de macht van het Griekse eiland Rhodos in de 2de eeuw v.C. Rhodos had de Middellandse Zee jarenlang vrijgehouden van piraten. Nu hebben ze zelfs de Romeinse zeehaven Ostia overvallen.

Pompeius kreeg een bevel dat hem volledige macht gaf op zee en een macht die gelijk is aan die van elke gouverneur voor 50 mijl landinwaarts. Bovendien kreeg hij het recht om 24 legaten te benoemen zodat hij de Middellandse Zee onder verschillende ondergeschikten kon verdelen en de gevechten tegen de piraten kon coördineren. Het succes van zijn planning bleek uit het feit dat het piratengevaar binnen een jaar was geëlimineerd. In de overwinning toonde Pompeius opnieuw een verstandige menselijkheid door gepacificeerde piraten te vestigen in gemeenschappen waar ze vreedzame activiteiten konden volgen.

Deze verbazingwekkende triomf over de piraten leidde tot het bevel van Pompeius tegen de tweede huidige dreiging van Rome, Mithridates. Deze koning van Pontus was bijna 20 jaar lang een doorn in het oog van Rome. Meerdere malen was hij verslagen, maar hij had zich altijd hersteld. Nu werd de Romeinse generaal Lucullus, die Mithridates eindelijk leek te hebben onderdrukt, thuis geconfronteerd met een leger in muiterij en politiek verzet. Toen Pompeius dit bevel, dat hem in het Oosten bijna onbeperkte bevoegdheden gaf, in 66 voor Christus kreeg, zag Mithridates zijn dagen geteld en liet hij zich doden door een van zijn eigen lijfwachten. Pompeius reisde vervolgens naar het Oosten, nam gebieden als Syrië op in het rijk, sloot verdragen met veel van de Aziatische vorsten, stichtte steden en bouwde grote steun voor zichzelf op.

De triumviraat

Terzijde, in 62 v.C. moest Pompeius naar Rome terugkeren om zijn overeenkomsten door de Senaat te laten bekrachtigen en zijn soldaten te belonen. Hij had relatief weinig ervaring in de senaatspolitiek en ontdekte dat de senaatsoligarchie de neiging had zich te verenigen tegen machtige individuen. Pompeius’ politieke programma zat al snel in de problemen en hij moest zich wenden tot de rijke en invloedrijke Crassus en tot Julius Caesar, de consul voor 59 v.C. Zij vormden het politieke bondgenootschap dat bekend staat als het Triumviraat. Caesar gebruikte zijn eigen vaardigheid, evenals de middelen van Pompeius en Crassus, om de rekeningen door te geven die Pompeius wilde.

In weerwil van zijn moeilijkheden met de Senaat was Pompeius nog steeds de belangrijkste persoon in Rome. Zijn rijkdom uit zijn oosterse connecties was enorm, en hij liet dit zien door onder andere de bouw van het eerste stenen theater van Rome. Het volgende decennium was het testen van al zijn vaardigheden. In 58 voor Christus werd Rome virtueel geregeerd door politieke maffia’s zoals die onder leiding van P. Clodius Pulcher. Pompeius was niet in staat om deze te controleren en werd op een gegeven moment zelfs gedwongen om zichzelf te barricaderen in zijn huis. Toch was hij de man tot wie Rome zich in uren van crisis heeft gewend. In 57 v.C., toen er een tekort aan graan was, kreeg Pompeius weer een speciale opdracht om de crisis aan te pakken. In 55 v.C., nadat de Conferentie van Luca het Triumviraat had opgelapt, was hij opnieuw consul. Daarna kreeg hij het proconsulaat van de twee Spains met het recht om provincies bij verstek te besturen. In 52 v.C., toen hij na de moord op Clodius Rome overspoelde, werd hij tot enige consul gekozen, een ongekende stap.

De gebeurtenissen buiten Rome hebben het machtsevenwicht en de alliantie van partijen verschoven. In 59 v.C. was Caesar een nuttig maar niet al te machtig individu geweest. Na jaren van succesvolle veldtochten in Gallië had hij een enorm prestige, grote rijkdom en een taai, loyaal leger. Geleidelijk aan werden de banden tussen hem en Pompeius verbroken. De Conferentie van Luca had hun bondgenootschap tijdelijk opgelapt. In 54 v.C. werd echter een belangrijke band tussen de twee verbroken toen Julia, dochter van Caesar en vrouw van Pompeius, stierf. Ze was door beide mannen geliefd geweest en moet veel gedaan hebben om hen bij elkaar te houden. Het gevoel van confrontatie werd versterkt in 53 v.C., toen de derde triumvir, Crassus, werd gedood in de strijd tegen de Parthen. De angst voor Caesar dreef Pompeius en de Senaat nu steeds meer bij elkaar.

De echte crisis brak uit toen het bevel van Caesar in Gallië eindigde. Een factie in Rome wachtte op de dag dat Caesar zijn proconsulaire immuniteit verloor en berecht kon worden voor zijn activiteiten als consul en proconsul. Caesar zag dit en eiste het recht op om zich kandidaat te stellen voor het consulaat zonder zijn provincie te verlaten. Pompeius zat gevangen in het midden tussen de ambitieuze Caesar en een onbuigzame groep senatoren. Uiteindelijk dwong de Senaat de kwestie af en koos Caesar voor de oorlog.

Burgeroorlog

Pompeius besloot al snel dat zijn beste kans op succes lag in het verzamelen van zijn steun in het Oosten. Hij liet Italië aan Caesar over en verhuisde naar Griekenland. Hoewel hij de reputatie had de grootste maarschalk van Rome te zijn, was hij al meer dan tien jaar niet meer in de oorlog geweest, zodat de loyaliteit van oude soldaten was afgekoeld. Caesar daarentegen kwam vers van het slagveld met een gehard leger. Bovendien vocht Caesar voor zijn eigen belang, terwijl Pompeius de generaal van de Senaat was. Hij moest dus rekening houden met de talrijke senatoren die zijn kamp overspoelden. Uiteindelijk bewees Caesar de superieure strateeg en tacticus.

Na het veiligstellen van zijn positie in Italië en het Westen, bewoog Caesar zich tegen Pompey in Griekenland. Pompeius wist te voorkomen dat hij bij Dyrrhachium vast kwam te zitten en volgde Caesar’s leger toen hij zich terugtrok naar Griekenland. De twee ontmoetten elkaar op het gebied van Pharsalus (9 Augustus, 48 V.C.), en Caesar, hoewel in de minderheid, toonde grotere tactische capaciteit, en Pompeius.

gevlucht in de nederlaag. Toen hij in Egypte landde, werd hij op bevel van Ptolemaeus, de heerser van Egypte, vermoord.

Verder lezen op Pompey

De enige overlevende oude biografie van Pompeius is van Plutarch. Voor hedendaagse indrukken van Pompeius zijn Cicero’s brieven en toespraken van onschatbare waarde. Een studie van Pompeius is William Scovil Anderson, Pompeius, Zijn Vrienden, en de Literatuur van de Eerste Eeuw voor Christus (1963). Een kortere studie van hem is in Charles Oman, Seven Roman Statesman of the Later Republic (1934). Ronald Syme, De Romeinse Revolutie (1939), plaatst Pompeius op de hele achtergrond van de val van de republiek.

Extra Biografiebronnen

Greenhalgh, P. A. L., Pompeius, de republikeinse prins, Columbia: Universiteit van Missouri Press, 1982, 1981.

Greenhalgh, P. A. L., Pompeius, de Romeinse Alexander, Columbia: Universiteit van Missouri Press, 1981, 1980.

Leach, John, Pompey the Great, London; Dover, N.H.: Croom Helm, 1986, 1978.

Rawson, Beryl, De politiek van de vriendschap: Pompeius en Cicero, Sydney: Sydney University Press, 1978.

Seager, Robin, Pompeius, een politieke biografie, Berkeley: University of California Press, 1979.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!