Polykleitos Feiten


Polykleitos (actief ca. 450-420 v. Chr.), een van de grote vernieuwende Griekse beeldhouwers van de 5e eeuw, staat op zichzelf in zijn concentratie op de problemen van het naakte, mannelijke menselijke lichaam, waarvoor hij een norm voor proportie en representatie heeft ontwikkeld die op een of andere manier de verdere ontwikkeling van de beeldhouwkunst in de Westerse beschaving heeft beïnvloed.

Polykleitos, de oudste van twee beeldhouwers met deze naam, was een meester bronsgieter van de Argive-school. Zijn vroegste werken, waarschijnlijk gedaan rond 450 v. Chr. of iets eerder, zijn beelden van overwinnaars in atletische wedstrijden. Het einde van zijn carrière kan niet lang zijn gekomen na 423, toen de oude tempel van Hera in Argos in brand vloog en Polykleitos een goud-en-ivoorzittend cultusbeeld van Hera maakte voor de nieuwe tempel.

In tegenstelling tot zijn hedendaagse Phidias, wiens favoriete onderwerpen goden en godinnen waren, portretteerde Polykleitos stervelingen. Hij is het meest bekend om het creëren van een ideale naakte mannelijke figuur en het uit te leggen in een boek, dat zowel de Canon, noemt, dat wil zeggen, “regel” of “voorbeeld”. De Doryphoros, of speerdrager, een beeld van een staande naakte jeugd, is geïdentificeerd als dit beeld, dat Cicero en Pausanius aannemelijkerwijs aan Polykleitos hebben toegeschreven. Het originele beeld was in brons; het is bekend van vele kopieën, waaronder uitstekende marmeren exemplaren (Museo Nazionale, Napels; Uffizi, Florence). Het beeld is vierkant gebouwd en staat in een ontspannen contrapposto positie, gewicht op het rechterbeen, linkerhand naar achteren gebogen om een speeras over zijn schouder te houden. De identificatie die het vaakst wordt voorgesteld voor de Doryphoros is Achilles. Het gezicht bewaart nog steeds sporen van de vroege klassieke strengheid. Hier reageert het menselijk lichaam nu op een ontspannen, organische manier, waarbij elk deel van de figuur op natuurlijke wijze reageert op de hoofdactie. De gedrongen romp wordt op een bijna architectonische manier behandeld, met de borst en de buikstreek scherp van elkaar gescheiden. Dat de figuur zorgvuldig is ontworpen kan niet worden ontkend; het systeem van verhoudingen dat Polykleitos in zijn Canon, belichaamde, is tot nu toe echter ontsnapt aan geleerden.

Het tweede werk dat met redelijke waarschijnlijkheid kan worden toegeschreven aan Polykleitos is een slankere en gracieuze atleet, de Diadoumenos, of de jeugd die een overwinnaarsfilet om zijn hoofd bindt. Het is waarschijnlijk dat dit beeld aanzienlijk later is dan de Doryphoros, misschien klaar ongeveer 430 v. Chr. Terwijl tektonische organisatie, pose, en modellering alle tonen een nauwe relatie met de Doryphoros, uitbreiding van de armen horizontaal weg van het lichaam op schouderhoogte in een meer complexe en actieve gebaar wijst naar een latere, meer ontwikkelde fase in de stilistische ontwikkeling van Polykleitos. Van de vele kopieën zijn een marmeren versie van Delos (Nationaal Museum, Athene) en een groot terracotta beeldje (Metropolitan Museum, New York) uitstekend te zien. In één interpretatie stelt de figuur Apollo voor, de personificatie van de overwinning; een specifieke, hoewel onbekende, menselijke overwinnaar lijkt echter waarschijnlijker.

Een Herakles en een Hermes worden door Cicero (Deoratore) en Plinius (Natuurlijke Historie) toegeschreven aan Polykleitos. De Herakles is nog steeds relatief weinig bekend; hoewel er verschillende uitstekende hoofden zijn getoond die met enige waarschijnlijkheid de Hermes vertegenwoordigen, blijft de positie van het lichaam onbekend. Onder vele andere atleet beelden geassocieerd met Polykleitos, kan men noemen de Diskophoros, waarschijnlijk een vroege werk, en de “Westmacott Athlete” en “Dresden Boy,” beide beelden van zeer jonge atleten, gedaan tegen het einde van zijn carrière.

Polykleitos’ enige bekende beeld van een vrouwelijk onderwerp is zijn gewonde Amazone, die volgens Plinius (Natuurgeschiedenis) de winnende inzending was voor de wedstrijd in de Artemision in Efeze. E. Berger (1966) is onbeslist tussen de “Sciarra” en de “Capitoline” types, die beide de contrapposto vormen die kenmerkend zijn voor werken als de Doryphoros. Verdere studie en ontdekkingen zullen nodig zijn voordat Polykleitos’s Amazone op overtuigende wijze kan worden gereconstrueerd. Van zijn andere vrouwenfiguren is zijn goud-en-ivorencultusbeeld van Hera, gemaakt voor de nieuwe tempel van Hera in Argos, uniek. Pausanias beschrijft het als zittend, met een scepter in de ene hand, waarop een koekoekoek rust, en een granaatappel in de andere; zijn observatie dat ze een diadeem droeg, werkte met Charites en Horai, vindt gedeeltelijke bevestiging in het versierde polo’s werk op het hoofd van Hera op laat-klassieke Argive-munten. Het beeld kan kleiner zijn geweest dan de goud-en-ivoorbeelden van Athena Parthenos in Athene en Zeus in Olympia van Phidias.

Verder lezen op Polykleitos

Voor een bespreking van de oude bronnen op Polykleitos zie Jerome J. Pollitt, The Art of Greece, 1400-31 B.C. (1965). Scholarly discussions of Polykleitos are found in Ernst Berger’s article “Polykleitos” in the Encyclopedia of World Art, vol. 11 (1966); C. C. Vermeule, Polykleitos (1969); B. S. Ridgway, The Severe Style in Greek Sculpture (1970); en G. M. A. Richter, The Sculpture and Sculptors of the Greeks (4e editie 1970).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!